La dueña de Tony’s Tortillas se jubila y vende el negocio familiar

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Sylvia Solis, daughter of Tony Saucedo, founder of Tony's Grocery, ran the business on her own for nearly three decades after her father's death in 1996. Photo By: Tar Macias/Hola America
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La historia de Tony’s Grocery es la historia del éxito de un inmigrante. Situada en la famosa calle Hero de Silvis, IL, y fundada en 1947, este negocio forma parte de la historia de los latinos en los Quad Cities. El negocio se vendió a principios de esta primavera. Sylvia Soliz, hija de Tony Sausedo, fundador de Tony’s Grocery, dirigió el negocio ella sola por casi tres décadas antes de la venta. Tony’s Grocery se hizo conocido localmente por sus deliciosas tortillas hechas con amor por una familia de inmigrantes de México. Cuando ellos no estaban haciendo tortillas, trabajaban en el ferrocarril.

“Mi tío empezó a traer de Chicago productos como frijoles secos, chorizo y chiles anchos para venderlos a nuestros vecinos de Hero Street”, cuenta Soliz sobre sus humildes comienzos. Su tío hacía el viaje de compras a la gran ciudad una vez a la semana, a menudo con una lista de pedidos de los residentes del barrio. “Mi padre no creía que su hermano supiera de negocios, así que decidió tomar las riendas y hacer de ello un negocio”, cuenta Soliz.

A veces, el padre de Sylvia acompañaba a su hermano y le traía tortillas. Por desgracia, las tortillas no aguantaban bien el transporte, así que Sausedo decidió hacer las suyas propias para venderlas a sus vecinos. Dicho y hecho, nació un negocio. En 1959 Sausedo adquirió una maquina y un horno de tortillas de un hombre de Moline para aumentar la producción y satisfacer la demanda.

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Pero no fue un camino fácil una vez que Saucedo tuvo el equipo. “Supuso que había una receta que venía con la máquina, pero el hombre le dijo: “usted sólo compró la máquina, no compró una receta”. Si Saucedo lo hubiera sabido en ese momento, ¡no la habría comprado!”, dice Soliz entre risas.

Así que Sausedo puso rumbo a México para aprender a hacer tortillas de maíz. “Recuerdo libros de recetas en español y en inglés”, dice Soliz de los días en que su padre practicaba haciendo tortillas. La familia pasaba horas probando recetas hasta que encontraban una que les gustaba. Era sólo el principio. Después, tuvieron que averiguar cómo enfriar esos discos amarillos redondos de maíz.

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“Al principio, los niños teníamos que ponerlos en unas cartulinas para que se enfriaran y luego teníamos que envolverlos con grandes hojas de papel encerado, después los vendíamos”, recuerda Soliz de sus días de trabajo en el negocio familiar. “Trabajábamos todos los días haciendo tortillas y todos los días vendía tortillas”.

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Cuando las tortillas de maíz empezaron a ganar popularidad, el sentido comercial de Sausedo le dijo que era hora de ofrecer algo más que tortillas. Tony’s Grocery empezó a vender también masa de maíz. “Se hizo popular, así que pasó a freír tortillas para hacer tacos y tostadas para venderlos a nuestros clientes.  Las tortillas de maíz siempre fueron el producto más popular”, recuerda Soliz.

Tony Sausedo falleció en 1996, y desde entonces Soliz ha llevado el negocio ella sola, siete días a la semana durante 35 años. Después de tres décadas y media de trabajo en el negocio de su familia, Soliz decidió que era hora de jubilarse. “Me siento triste. Es duro dejar lo que te gusta hacer. Me gustaba hacer tortillas y atender a mis clientes. Es duro dejarlo”, dice Soliz.

Pero cuando se cierra un capítulo de su vida, empieza otro. Soliz planea disfrutar al máximo de su jubilación pasando tiempo con sus nietos y bisnietos.

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Tony’s Grocery es un gran ejemplo del éxito de un inmigrante que vendía un alimento básico en su casa y se convirtió en un negocio familiar con una tienda. A lo largo de los años, se ganó a muchos clientes que volvían para probar las magníficas tortillas que se hacían allí mismo. Este negocio puede tener un nuevo dueño mientras Soliz se despide de sus clientes y comparte unas palabras de sabiduría con la nueva propietaria. “Tony’s Groceries ha tenido éxito gracias a los clientes leales y a su apoyo.  Han sido una gran parte de mi vida y los echaré mucho de menos. Les dejo grandes clientes, disfrútenlos como yo lo hice”.

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