Algunos proveedores ofrecerán Internet a bajo coste aunque finalice el programa federal, según la Casa Blanca

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Friday, May 31, 2024 is the official last day of the pandemic-era Affordable Connectivity Program, which has provided up to $30 in discounts on internet bills for eligible families and as much as $75 on qualifying tribal lands. (Photo by Mayur Kakade/Getty Images)
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Por Shauneen Miranda, Iowa Capital Dispatch

Washington – Con el viernes como último día oficial del Programa de Conectividad Asequible, la administración Biden destaca el compromiso de más de una docena de proveedores de servicios de Internet de ofrecer planes a 30 dólares o menos a los hogares con bajos ingresos hasta 2024.

Esto se produce cuando la Presidenta de la Comisión Federal de Comunicaciones, Jessica Rosenworcel, dijo que el programa a corto plazo tuvo que terminar debido a la falta de financiación, que tanto ella como el Presidente Joe Biden siguen instando al Congreso a restablecer.

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Para más de 23 millones de hogares, el Programa de Conectividad Asequible ha proporcionado hasta 30 dólares en descuentos mensuales en las facturas de Internet para las familias que reúnen los requisitos y hasta 75 dólares al mes para los que viven en tierras tribales que reúnen los requisitos.

«El (Programa de Conectividad Asequible) llenó un vacío importante que los programas de bajos ingresos del proveedor, los programas de asequibilidad estatales y locales, y el programa Lifeline no pueden abordar plenamente», escribió Rosenworcel en cartas a los líderes del Congreso el jueves.

«Millones de hogares ACP en todo el país, y los hogares que pueden ser elegibles pero aún no se han inscrito, están esperando que el Congreso proporcione la financiación necesaria para mantener el ACP en funcionamiento.»

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Por otra parte, el programa Lifeline ofrece una prestación mensual de 9.25 dólares por servicio de banda ancha a los hogares que cumplan los requisitos, según la FCC.

Pero la comisión dijo que esto no es un reemplazo de ACP, y que «no todos los hogares de ACP calificarán para Lifeline, y por estatuto, muchos proveedores de ACP no son candidatos a participar en el programa Lifeline.»

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Rosenworcel ha enviado cartas mensuales a los líderes del Congreso subrayando la necesidad de financiación adicional para mantener en funcionamiento el programa de Internet de bajo costo.

Sus cartas adicionales del jueves se dirigieron a los presidentes y miembros de mayor rango de los paneles de asignaciones de la Cámara de Representantes y el Senado, incluidos los representantes David Joyce de Ohio y St. David Joyce, de Ohio, y Steny Hoyer, de Maryland, y a los senadores Chris Van Hollen, de Maryland, y Chris Van Hollen, de Maryland. Chris Van Hollen, de Maryland, y Bill Hagerty, de Tennessee.

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Rosenworcel también envió otra ronda de cartas a la presidenta y al miembro de mayor rango de la Comisión de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado, los senadores Maria Cantwell, de Washington, y Ted Cruz, de Nueva York. Maria Cantwell, de Washington, y Ted Cruz, de Texas, y a la presidenta y al miembro de mayor rango de la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, los congresistas Cathy McMorris Rodgers y Bill Hagerty, de Tennessee. Cathy McMorris Rodgers, de Washington, y Frank Pallone, de Nueva Jersey.

En su carta más reciente, Rosenworcel dijo que era «lamentable» que la FCC deba poner fin al «programa de asequibilidad de banda ancha más exitoso en la historia de nuestra nación».

Destacó algunas de las posibles repercusiones de la finalización del programa para muchas familias de militares y millones de hogares con niños en edad escolar inscritos en el programa.

Además, Rosenworcel dijo que «el fin del ACP también afectará a aproximadamente 3.4 millones de hogares rurales y a más de 300,000 hogares en zonas tribales».

Mientras tanto, la administración dijo que más de una docena de proveedores se comprometieron a ofrecer «a sus actuales suscriptores de ACP y a otros hogares que cumplan los requisitos un plan de Internet de alta velocidad por 30 dólares al mes o menos, sin cuotas ni límites de datos, hasta finales de 2024.»

Entre los proveedores figuran: Allo Fiber; Altafiber (y Hawaiian Telcom); Astound Broadband; AT&T; Comcast; Cox; IdeaTek; Mediacom; MLGC; Optimum; Spectrum (Charter Communications); Starry; Verizon; y Vermont Telephone Company, según la Administración, que señaló que, en conjunto, los proveedores cubren hasta 10 millones de hogares inscritos en el programa.

En octubre, Biden pidió al Congreso 6,000 millones de dólares en una solicitud de financiación suplementaria para mantener la financiación del ACP hasta finales de 2024.

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