Ray Torres de Sterling y Veterano de la Guerra en Vietnam, será el orador principal en la celebración de la visita del monumento “The Wall That Heals” en WIU-QC

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La Guerra con Vietnam también conocida como la Guerra de Indochina tomó lugar en Vietnam, Laos y Camboya. El 1 de noviembre del 1955 se considera como el comienzo de la guerra. La guerra llegó a su fin con la caída de Saigón el 30 de abril de 1975.    

Manifestaciones en contra de la guerra en Vietnam y el tratamiento injusto a los veteranos no es algo que muchos quieren recordar. En vez de un abrazo de bienvenida o una palabra de ánimo, los veteranos de la Guerra en Vietnam a menudo enfrentaban personas que les escupían o decían groserías. Estos días la gente demuestra respeto a los veteranos, pero los veteranos de la Guerra en Vietnam también merecen respeto y nuestro aprecio igual a los veteranos de otras guerras. El Monumento de Veteranos de Vietnam es una de las maneras para honorar a los soldados fallecidos. Del 27 al 30 de julio The Wall That Heals (La pared que sana), una réplica de  250 pies de largo del Monumento de Veteranos de Vietnam, viene a WQPT en el campus de la Universidad de Western Illinois en los QC. Cada día durante este evento habrá diferentes actividades y WQPT va a grabar entrevistas con veteranos el 29 de julio empezando a las 12:00 PM para expandir el Veterans History Project (Proyecto de Historia de Veteranos). Residente de Sterling y veterano de la Guerra en Vietnam Ray Torres va a ser el orador principal para la inauguración de la visita el jueves 27 de julio a las 9:00 AM.

 

The Wall that Heals

 

Raymond Torres es un veterano de la Guerra en Vietnam quien fue entrevistado para el documental Vietnam in HD del History Channel. Ray Torres fur parte de la fuerza naval, E Company 2/26 Marines, 3ra División Marina. Él sirvió entre el otoño de 1967 y la primavera de 1968. El Sr. Torres nació en Cheneyville, Louisiana. Sus padres eran campesinos de México. Ray Torres fue uno de 13 niños. En búsqueda de una educación que le mejorara la vida, Raymond Torres se unió a la fuerza naval. Desde que era pequeño Sr. Torres soñó con una profesión en el campo de la medicina. Él pensó que  ser parte del ejército con la fuerza naval  y estudiar después para ser médico iba a ser un buen plan para su futuro.

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En 1967 lo mandaron a Vietnam. Allí lo asignaron al Marine Corps Company que estaba patrullando alrededor de Phu Bai. Pasaron meses y de repente el Sr. Torres se encontró en medio de la batalla más larga de la Guerra con Vietnam para los estadounidenses – el combate en Khe Sanh. Esta batalla duró 77 días y como Ray Torres estuvo asignado en uno de puestos de defensa alrededor de la base marina, él y sus hombres fueron parte de una de las peores batallas de cerca.

Mientras que atendía a los marinos que fueron heridos en la batalla, una granada explotó a una distancia a tan solo 3 pies de él y lo hirió.  Lo sacaron de ahí en helicóptero medico. Raymond Torres nunca regresó a Vietnam.  Al regresar a su casa él tuvo que aprender de vivir la vida como un veterano quien siempre llevara en su corazón y mente los horrores de la guerra, también él aprendió que ya no podía estudiar para ser médico. Su padre estaba gravemente enfermo y para cuidar de su padre enfermo el Sr. Torres salió de la fuerza naval cuando le faltaban solo 3 meses para cumplir con su contrato de 4 años. Por los siguientes 30 años él trabajó  en una fábrica de acero local en Sterling, Illinois. Pronto el Sr. Torres se casó, tuvo hijos y hasta estudió para sacar su licencia de EMT (técnico de emergencias médicas). Cuando la fábrica cerró, Ray Torres encontró trabajo en la Cruz Roja, donde él sacaba sangre para análisis.

El Sr. Torres compartió con Hola America  que le tomó muchos años para poder empezar a hablar sobre la guerra y su experiencia horrorosa.

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“Aquellos quienes perdieron la vida no recibieron reconocimiento por lo que hicieron. [Fue] algo sorprendente cuando uno regresó y los estadounidenses  tuvieron sentimientos negativos en vez de respeto,” el Sr. Torres explicó. “Por mucho tiempo tuve problemas lidiando con esto y aquellos que no regresaron, no recibieron honores y respeto.”

El Sr. Torres dijo que aunque cada persona es diferente, Monumentos como el de los  Veteranos de Vietnam y The Wall That Heals pueden tener un afecto de sanación para los veteranos. Él explicó que los veteranos pueden tomarse tiempo para hablar con aquellos quienes tienen su nombre en la pared.

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“Reconociendo los sentimientos que ellos tuvieron y  la manera en la que ellos fueron tratados, esto ayuda. Hablar con un veterano de la Guerra en Vietnam [puede] tener efectos de sanación. Esto ayuda a que los veteranos abran sus corazones a los veteranos en la pared,” él dijo.

El Sr. Torres se siente muy honorado por ser el orador principal para la inauguración de The Wall That Heals.

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“Es una experiencia humilde. Es difícil hablar de esto, pero con el documental y todo lo que hice, eso me ayudó. Es un honor,” Ray Torres dijo.

Los Veteranos de la Guerra en Vietnam no recibieron el respeto que ellos merecían, pero no es tarde para agradecerles por el sacrificio que ellos hicieron y darles un abrazo de bienvenida, aunque sea tarde, reconociendo los horrores que ellos enfrentaron. Contando su experiencia es la manera en la que Ray Torres trae atención nacional a este tema.

“[Esta es] mi manera a hacer que el país recuerde que es por ese sacrificio que este país es el mejor del mundo,” Ray Torres concluyó.

The Wall That Heals, replica de 250 pies del Monumento de Veteranos de Vietnam, junto con el Centro de Educación móvil, vendrá a WQPT en el campus de la Universidad de Western Illinois  Quad Cities y estará abierto 24 horas al día y es gratis al público. Ray Torres de Sterling, veterano de la Guerra con Vietnam va a ser el orador principal para la inauguración el jueves 27 de julio a las 9:00 AM. The Wall That Heals honra a más de 3 millones de estadounidenses que sirvieron en las fuerzas armadas en la Guerra en Vietnam y tiene los nombres de más de 58,000 hombres y mujeres que hicieron el máximo sacrificio en Vietnam.

“Estamos honrados de tener la visita de The Wall That Heals en WQPT ahora que estamos por transmitir el nuevo documental de Ken Burns ‘The Vietnam War’ en septiembre,” dijo Mary Pruess, directora general de WQPT.  Se transmitirán fragmentos del documental.

El 26 de julio The Wall será escoltada por la Patriot Guard a través de LeClaire, Iowa cruzándole puente del I-80, siguiendo la ruta que incluye Rapids City, East Moline y se continuará hacia River Drive hasta que llegue al campus de la Universidad de Western Illinois –Quad Cities.

Horario:

26 de julio Se monta The Wall That Heals

27 de julio 9:00 AM Inauguración, discurso de Ray Torres

4:30 PM Ceremonia de Observación

28 de julio 8:30 AM Ceremonia de Amanecer

9:00 AM Día para niños de miembros de fuerzas militares

1:00 PM Entrenamiento de maestros en 2116  

4:30 PM Ceremonia de Observación

29 de julio 8:30 AM Ceremonia de Observación

12:00 a 3:00 PM Veterans History Project (grabación de entrevistas con veteranos)

4:30 PM Ceremonia de Observación

30 de julio 8:30 AM Ceremonia de Amanecer

4:00 PM Ceremonia Final, discurso de Dr. Art Tate.

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