Grupo ‘policial’ acusado de recaudar dinero ilegalmente para Trump

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Por Clark Kauffman, Iowa Capital Dispatch

Un comité de acción política que respaldó al presidente Donald Trump en las elecciones de 2020 está volviendo a recaudar dinero en Iowa y afirmando que las donaciones beneficiarán a las familias de los policías muertos en el cumplimiento del deber.

Las solicitudes pregrabadas y redactadas con guión emanan del Comité de Acción Política Law Enforcement for a Safer America, aunque las llamadas se declaran como provenientes de “la Asociación de Apoyo a los Oficiales de Policía.”

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Aunque el nombre de la organización, y la petición de donaciones, se centran en el apoyo a las fuerzas del orden, los registros federales indican que la organización ha recaudado más de 14 millones de dólares, sin que ninguno de esos fondos se haya destinado a ninguna agencia policial gubernamental.

Incluso el gasto político de la organización ha sido limitado. De los 14 millones de dólares recaudados antes de 2021, poco más de medio millón -o menos del 4% del dinero donado- se gastó en el apoyo a candidatos a cargos federales. El resto se consumió en recaudación de fondos, consultoría y gastos de oficina.

En lo que va de año, la organización ha recaudado 4,3 millones de dólares, según los registros federales.

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Las llamadas que se hacen ahora a los habitantes de Iowa y a los de otros estados parecen generarse mediante el uso de la tecnología de tarjetas de sonido, también conocida como tecnología de avatar, en la que quien “llama” sólo habla en la cinta, respondiendo a las preguntas y comentarios con otros mensajes grabados. El uso de esta tecnología para las solicitudes financieras está supuestamente prohibido por la ley federal, según los recientes expedientes judiciales.

Las llamadas -incluidas varias realizadas en las últimas semanas a un reportero del Iowa Capital Dispatch que las grabó- suelen comenzar con las mismas tres palabras, con una voz masculina que pregunta: “¿Está Bridget?”. A continuación, hay unos segundos de silencio para que el consumidor pueda responder.

Es en ese momento cuando comienza la solicitud, con la voz grabada diciendo: “Soy Tim, de la Asociación de Apoyo a los Agentes de Policía”. La grabación continúa diciendo que la asociación de agentes intenta dar a la policía “las herramientas y los recursos necesarios para protegernos eficazmente”.

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A continuación, la solicitud grabada dice: “Tratamos de elegir a los líderes que abogan por un fondo de muerte e incapacidad para que las familias que dejan atrás no tengan que enfrentarse solas al estrés financiero en caso de que mueran en el cumplimiento del deber. Apoyamos a los representantes Lee Zeldin y Ami Bera” -en referencia a los congresistas de Nueva York y California, respectivamente- “porque apoyan a las fuerzas del orden. Si les enviáramos un sobre, ¿mostrarían su apoyo con una donación única y no deducible de impuestos? … Tenemos tres niveles de apoyo. Hay un nivel de apoyo de 35, 50 y 75 dólares. ¿Cuál es el mejor para usted?”

Una vez que el consumidor acepta la cantidad de la donación, la voz grabada dice: “Muchas gracias. Aprecian mucho su apoyo. Ahora, ¿se siente 100% satisfecho con su donación? Muy bien. Muchas gracias. Ahora, para terminar, el departamento de facturación va a entrar en la línea para asegurarse de que tenemos su información correcta”.

A continuación, una voz femenina grabada pide el número de tarjeta de crédito, el nombre, la dirección y la ocupación del posible donante. La llamada finaliza con la voz grabada indicando que la llamada está “pagada por el Law Enforcement for a Safer America PAC”.

Recaudadores de fondos acusados de realizar solicitudes ilegales

Según los datos de la Comisión Federal de Elecciones compilados por OpenSecrets.org, el PAC recaudó casi 14 millones de dólares en 2019 y 2020, y gastó 543.000 dólares en gastos políticos independientes. El resto del dinero se gastó en gran medida en la recaudación de fondos, gastos de oficina y consultoría.

Todo el gasto político en el ciclo electoral de 2020 fue en apoyo de los republicanos o en oposición a los demócratas, aunque el PAC informa que ha gastado 247.682 dólares este año en apoyo de Bera, un demócrata.

La gran mayoría del dinero gastado en 2020 se dedicó al apoyo de la campaña presidencial de Donald Trump, y la mayoría de los donantes cuyas ocupaciones se revelan en los archivos federales dieron su ocupación como “jubilado”, según los datos de la FEC.

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El sitio web del PAC incluye una serie de vídeos en YouTube en los que se respalda a “nuestro líder, el presidente Trump”, y se advierte de que “los liberales de las grandes ciudades como Nancy Pelosi y AOC están trabajando para hacer que nuestro país sea menos seguro.”

Los comités de acción política pueden recaudar cantidades ilimitadas de dinero que luego pueden gastar en la defensa de causas políticas o candidatos específicos.

El tesorero fundador del PAC se identifica en los registros federales como Jeremy Kevitt, de Florida. Un agente de policía de Florida con ese mismo nombre fue detenido por cargos de delito grave el pasado otoño y acusado de robar casi 50.000 dólares del Sindicato de Agentes de Policía de Clermont, en Florida.

Una de las empresas de recaudación de fondos utilizadas por Law Enforcement for a Safer America se identifica en los archivos federales como The Gehl Group de Florida, que ha hecho negocios en Iowa.

Recaudación de fondos acusada de fraude al consumidor

En 1997, el Grupo Gehl firmó una sentencia de consentimiento por la que se prohibía a la empresa y a sus sucesores tergiversar el uso de los ingresos de las campañas de telemarketing en Iowa. Posteriormente, una empresa llamada Xentel adquirió el Grupo Gehl, y Joseph Gehl fue el presidente de Xentel.

En 2003, el fiscal general de Iowa, Tom Miller, presentó una demanda por fraude al consumidor contra Xentel, alegando que estaba recaudando ilegalmente dinero para los bomberos, engañando a los habitantes de Iowa para que creyeran que las personas que llamaban eran bomberos y no recaudadores de fondos pagados.

“Alegamos que engañan a los habitantes de Iowa haciéndoles creer que la mayor parte o la totalidad del dinero donado se destina a ayudar a los bomberos, cuando no es así”, dijo Miller en su momento. “Por lo general, se destina poca o ninguna ayuda al departamento de bomberos local del donante, y alrededor del 75% del dinero donado se lo queda Xentel y nunca apoya a ningún bombero”.

En aquel momento, Xentel solicitaba donaciones a los habitantes de Iowa en virtud de un contrato con la Asociación de Bomberos Profesionales de Iowa. La demanda se resolvió en 2004, y Xentel aceptó pagar 30.000 dólares y cumplir la ley de Iowa.

La demanda alega gastos “falsos e inflados”

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Otro de los recaudadores de fondos contratados por Law Enforcement for a Safer America es ahora el foco de una posible demanda colectiva presentada en un tribunal federal el mes pasado en nombre de los consumidores.

La demanda acusa al recaudador de fondos profesional Richard Zeitlin de asociarse con comités “cómplices” de acción política -incluyendo Law Enforcement for a Safer America y su tesorero, Kevitt- y de utilizar una “serie de gastos generales falsos e inflados” para canalizar millones de dólares en donaciones políticas a las empresas que controla Zeitlin.

Según la demanda, las llamadas telefónicas que Zeitlin utiliza para solicitar donaciones a los PAC emplean tecnología de caja de resonancia, de modo que las preguntas y comentarios de los consumidores se responden únicamente a través de una serie de mensajes pregrabados desplegados por un ordenador o por una persona que supervisa la “conversación”. La Ley Federal de Protección del Consumidor Telefónico de 1991 prohíbe el uso de voces artificiales o pregrabadas en las solicitudes financieras, alega la demanda, y Zeitlin está violando abierta y rutinariamente esa ley.

Los consumidores que reciben las llamadas a menudo reciben “respuestas inapropiadas o sin sentido a sus preguntas o comentarios”, alega la demanda, y las llamadas a menudo se interrumpen bruscamente cuando un consumidor plantea preguntas que el sistema no está diseñado para manejar.

Zeitlin aún no ha respondido a la demanda. Kevitt y Law Enforcement for a Safer America no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

 

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