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Por Kassidy Arena, Radio Pública de Iowa

El Centro Catherine McAuley de Cedar Rapids está trabajando en un plan estatal de ELL específico para refugiados, personas en libertad condicional por razones humanitarias y supervivientes de la trata de personas.

Una agencia de reasentamiento de refugiados ha ganado la licitación para crear el plan estatal para estudiantes de inglés (ELL) a través de la Oficina Federal de Reasentamiento de Refugiados.

El Centro Catherine McAuley, con sede en Cedar Rapids, es la única agencia oficial de reasentamiento de refugiados en el este de Iowa. Dos de sus programas, los servicios educativos y los servicios para refugiados e inmigrantes, se asociaron para rellenar la solicitud de la subvención, que financia un estudio para recopilar datos sobre las comunidades de refugiados del estado y fondos para compensar el tiempo necesario para desarrollar un plan.

Sara Zejnic, la directora de los servicios para refugiados e inmigrantes, dijo que la intención del estudio es observar dónde hay grandes poblaciones de refugiados y luego determinar lo que más necesitan en su educación K-12. El Centro Catherine McAuley también trabajará con socios comunitarios para determinar esas necesidades.

“Creo que también nos ha mostrado la importancia de la equidad y la importancia de asegurarnos de que los distritos escolares de todo el estado tengan los recursos necesarios para acoger y apoyar a los refugiados e inmigrantes en sus comunidades”, dijo Zejnic.

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Aunque el Centro Catherine McAuley recibió la subvención de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados de EE.UU., los fondos serán distribuidos por la Oficina de Servicios para Refugiados de Iowa.

Zejnic añadió que un plan eficaz es especialmente importante ahora que se espera un mayor número de nuevas llegadas de refugiados a Iowa.

El plan se dirige principalmente a los refugiados, a los que están en libertad condicional por razones humanitarias y a los supervivientes del tráfico de personas. Pero otros serán atendidos por el plan actualizado de ELL también. Y es un término que Zejnic acuñó extraoficialmente en los pasillos del Centro Catherine McAuley.

Anne Dugger, la directora de los servicios educativos, explicó por qué el término de Zejnic de “beneficiarios colaterales” era tan importante.

“Normalmente oímos hablar de daños colaterales, pero en realidad esto es lo bueno, darle la vuelta a los beneficiarios colaterales de este plan estatal”, dijo. “Así que cuando usted mira ‘Hey, estamos haciendo un plan estatal para los refugiados, los beneficiarios colaterales son los inmigrantes, cualquier otro ELL, estudiantes de inglés en la población escolar.”

Dugger aclaró que cualquier estudiante en el sistema K-12 en los EE.UU. tiene derecho a una educación pública, independientemente de su estatus migratorio. Eso es según el caso Plyler v. Doe del Tribunal Supremo de EE.UU. de 1982, que determinó cómo todos los estados deben administrar las directrices de la educación pública.

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Esto, dijo Dugger, significa que algunos estudiantes podrían quedarse atrás si no hay un plan sólido de ELL para apoyarlos. Así, los niños que provienen de una familia de inmigrantes pueden hablar sólo español en casa y, por tanto, no ser capaces de seguir el ritmo en una clase impartida en inglés. Dugger dijo que este tipo de alumnos se incluyen como “beneficiarios colaterales”.

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Para demostrar la importancia de un plan eficaz de ELL para todos los alumnos, Dugger puso un ejemplo: las fracciones.

“Puede que ese alumno no conozca el lenguaje para hablar de las fracciones, o quizá ni siquiera nuestro sistema numérico, ¿verdad? Lo que sí saben es cómo alimentar a una familia de siete personas durante una semana, con una cantidad muy pequeña de comida”, hizo una pausa. “Tienen conocimiento de las fracciones, si pueden hacer eso”.

El nuevo plan de ELL se adherirá a lo que Dugger y Zejnic llaman un enfoque basado en los puntos fuertes. Así que también trabajarán con los profesores en cómo reconocer los casos en los que los estudiantes pueden tener el conocimiento de una lección en particular, pero simplemente no son capaces de comunicarlo. También tendrán segmentos del plan dedicados a la participación de las familias.

Para los estudiantes de más edad que comienzan con la programación escolar de ELL de Iowa, el Centro Catherine McAuley también tiene un plan para ellos. En el pasado, Dugger ha visto cómo los estudiantes abandonaban el sistema antes de poder beneficiarse realmente de una educación completa.

“Hemos visto a niños simplemente devastados por esto”, dijo.

Por eso una parte de su plan incluye también un sistema de apoyo para los estudiantes que entran en esta categoría. Quieren ofrecer cursos a crédito durante el verano para los niños que están a punto de salir del sistema.

Zejnic afirma que esta programación no sólo será útil para los estudiantes, sino también para sus comunidades. Por un lado, pueden ayudar económicamente al incorporarse con confianza a la población activa.

“Si bien esto es muy importante, hay un tipo de beneficio menos tangible que vemos en los refugiados e inmigrantes que tienen éxito en las comunidades locales y que son capaces de integrarse y de ser acogidos por las mismas. Y es la diversidad que conlleva. Son nuevas ideas, nuevas formas de resolver problemas, es cohesión social”, dijo.

Zejnic admitió que la oportunidad de planificar el programa ELL es fantástica, pero que tienen que trabajar dentro de sus límites presupuestarios.

“Podemos soñar a lo grande, podemos idear estos grandes programas, podemos idear cosas a gran escala que podrían y ayudarían a los estudiantes y al compromiso de los padres. Pero al final, la financiación disponible es limitada”, explicó.

La subvención para completar el estudio y el plan de ELL fue de sólo unos 20.000 dólares, dijo Kelsey Steines, la directora de desarrollo y comunicaciones. Ella dijo que el promedio de los costos de implementación de un nuevo programa de ELL es de alrededor de $ 150.000.

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Se estima que el nuevo plan de ELL entrará en vigor a principios del próximo año escolar.

 

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