El Senado de Iowa vota a favor de exigir a las empresas que utilicen E-Verify para evitar la contratación de trabajadores indocumentados

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Por Stephen Gruber-Miller, Des Moines Register

Las empresas de Iowa estarían obligadas a utilizar el sistema federal E-Verify para determinar si sus empleados están legalmente en el país según un proyecto de ley que fue aprobado por el Senado de Iowa el miércoles.

El Senado votó 30-17 el miércoles por la tarde para aprobar el expediente 108 del Senado, enviándolo a la Cámara de Iowa para su consideración. Todos los republicanos presentes, excepto uno, votaron a favor del proyecto de ley. Sen. Dan Zumbach, R-Ryan, votó con todos los demócratas para oponerse a ella.

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El Senado ha aprobado una versión del proyecto de ley en los últimos años, pero nunca ha sido tomada por la Cámara de Iowa.

Este año, la votación del Senado se produce cuando la inmigración se perfila como un tema importante en la carrera presidencial de 2024 y en el Congreso.

A principios de este mes, el Senado de EE.UU. no aprobó un proyecto de ley que habría creado un nuevo mecanismo para cerrar la frontera si los cruces ilegales alcanzan un determinado umbral. Y los congresistas republicanos han señalado que las nuevas medidas fronterizas son una de sus principales prioridades.

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Los legisladores de Iowa están considerando este año varios proyectos de ley que, según sus defensores, ayudarían a disuadir la inmigración ilegal, pero que los críticos han calificado de antiinmigrantes.

El senador Julian Garrett, republicano de Indianola, dijo que la frontera es “probablemente el tema número uno” del que oye hablar.

“No hay mucho que podamos hacer aquí en Iowa a nivel estatal, pero esto es algo que podemos hacer”, dijo. “Y creo que marcará la diferencia”.

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La senadora Janice Weiner, demócrata de Iowa City, dijo que si los legisladores de Iowa están preocupados por la frontera deben ponerse en contacto con sus representantes federales y senadores.

“Pídales que aprueben la ley bipartidista sobre la reforma migratoria y la frontera que se acordó en Washington”, dijo. “Esa es la solución. Es una cuestión federal”.

¿Qué haría el proyecto de ley E-Verify de Iowa?

Según la ley federal, ya es ilegal contratar a sabiendas a alguien que está en el país ilegalmente.

El proyecto de ley de Iowa permitiría a un fiscal del condado, a un funcionario local encargado de hacer cumplir la ley o a un miembro del público presentar una denuncia ante Iowa Workforce Development si sospechan que una empresa ha infringido la ley.

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Si se descubriera que una empresa ha infringido la ley al contratar a un inmigrante indocumentado, se le exigiría que despidiera al empleado y se le impondría un periodo de prueba de tres años durante el cual tendría que presentar informes trimestrales al Estado con la lista de todos los nuevos empleados contratados durante ese periodo.

Una segunda infracción supondría la revocación permanente de la licencia comercial de la empresa.

La oficina del Secretario de Estado de Iowa estaría obligada a mantener una base de datos de las empresas que infrinjan la ley.

Los empleadores podrían defenderse en los tribunales argumentando que no contrataron a un indocumentado deliberadamente en violación de la ley.

Garrett dijo que la aprobación del proyecto de ley ayudaría a nivelar el campo de juego para las empresas que ya comprueban de manera diligente para asegurarse de que sus empleados están en el país legalmente.

“Es muy injusto para las empresas legítimas respetuosas de la ley y los empleados tener que competir con las personas que están llegando a través de la frontera, y usted sabe que están llegando en este momento”, dijo. “La administración Biden no parece dispuesta a hacer nada al respecto”.

Los grupos empresariales se oponen al proyecto de ley de Iowa

Muchos de los mayores grupos empresariales de Iowa se oponen a la ley, entre ellos la Asociación de Empresas e Industria de Iowa, la Alianza de Cámaras de Iowa, la Federación Nacional de Empresas Independientes, la Cámara de Comercio de Quad Cities, la Alianza Económica Metropolitana de Cedar Rapids, Master Builders of Iowa, la Asociación de la Industria de Comestibles de Iowa, la Asociación de Contratistas de Carreteras Pesadas y la Asociación de Agronegocios de Iowa.

Sen. Tony Bisignano, D-Des Moines, leyó una lista de grupos empresariales que se oponen al proyecto de ley durante el debate.

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“Todo el mundo se opone a esto”, dijo. “Y no es porque quieran eludir la ley y utilizar trabajadores indocumentados. Es porque en su funcionamiento profesional, no funciona”.

Bisignano dijo que el programa también perjudicaría a los empleados potenciales que sean señalados erróneamente.

“¿Qué pasa con el empleado?”, dijo. “¿Qué pasa con el aspirante al que le han puesto mal la inicial del segundo nombre o una letra en su nombre o un número en la Seguridad Social y le marcan en rojo? ¿Y durante cuánto tiempo no pueden ser contratados?”.

Garrett dijo que miles de empresas de Iowa ya utilizan el programa E-Verify voluntariamente. Otros estados exigen a las empresas que utilicen el programa.

“Ahora mismo, más de 5,000 empresas de Iowa utilizan E-Verify”, dijo. “No tienen por qué hacerlo. No es obligatorio. ¿Por qué lo harían si es un programa tan horrible?

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