Una nativa de Marshalltown abre oficialmente la heladería La Michoacana Xtra en el centro de la ciudad

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T-R PHOTOS BY ROBERT MAHARRY — La Michoacana Xtra Owner/Operator Maggie Santillan, left, serves a pair of happy customers at her new ice cream shop at 118 W. Main St. in downtown Marshalltown on Tuesday afternoon. Santillan, a 2002 MHS graduate who now resides in the Quad Cities, plans to add coffee, tortas, paninis and walking tacos within the next few weeks.
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Por Robert Maharry, Times-Republican

Maggie Santillan puede haberse mudado a Davenport después de graduarse de Marshalltown High School en 2002, pero nunca se olvidó de su ciudad natal.

Santillán, propietaria y gerente de cinco restaurantes mexicanos de éxito con su marido Ernesto, tanto en los Quad Cities como en Iowa City, se inspiró por primera vez para hacer algo diferente cuando visitó a su madre en California hace unos seis años y fue a una heladería/nevería llamada La Michoacana. Le gustó tanto que quiso reproducirla en Iowa y elaborar auténticos dulces con sabores totalmente naturales.

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Al principio, se interesó por la franquicia de La Michoacana a través de un amigo de Chicago, pero éste insistió en que le enseñaría y la ayudaría. El pasado fin de semana abrió oficialmente La Michoacana Xtra en el 118 W. Main St. dentro del antiguo edificio de Marla’s Headliner on Main. Debido a la “Xtra” en el nombre, la tienda se considera su propia entidad completamente independiente.

Aunque el interés inicial se despertó hace casi seis años, Santillán dice que no se puso en serio a hacerlo realidad hasta la pandemia de COVID-19, cuando sus restaurantes tuvieron que cerrar.

“Mis hijos recibían educación en línea o en casa, o como se quiera llamar, y yo me dije: ‘Bueno, ¿qué hago yo? Ya iba al colegio con mis hijos. Ya me cansé de ver películas. ¿Qué más puedo hacer?”, preguntó. “Empezando por ahí, íbamos a la nevería de Whitey’s. Es lo que tenemos y lo que nos gusta en los Quad Cities, y cogíamos un montón de helados, batidos, lo que fuera, lo llevábamos a casa, comíamos y veíamos películas. Y yo pensaba: ‘Puedo hacer algo así'”.

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Aunque Marshalltown es un mercado mucho más pequeño que los Quad Cities, Santillán se sintió atraída por el potencial de la comunidad y la revitalización del centro de la ciudad tras el tornado. Sondeó varios lugares posibles, tanto en Main Street como en la zona sur, antes de decidir que el edificio elegido sería el más fácil de demoler y renovar.

Deb Millizer, Directora Ejecutiva del Distrito Comercial Central de Marshalltown, está encantada de dar la bienvenida a Santillán.

Maggie Santillán posa para una foto delante del “Selfie Wall” de La Michoacana Xtra, su nueva heladería del centro.

“Durante el Análisis de Mercado 2023 del MCBD, escuchamos alto y claro que los residentes de Marshalltown querían una cafetería con servicio todo el día en el corazón de la comunidad. Maggie es una chica del pueblo, volviendo a Marshalltown, y la apertura de su tienda de café y helados en la calle principal. ¿Qué puede haber que no nos guste?”, preguntó Millizer. “La mezcla perfecta de cafeína y delicias cremosas de Maggie aportará un nivel adicional de vitalidad al distrito de Main Street. Maggie ve la gran visión del centro, y sabemos por los comentarios que hemos recibido que la comunidad va a acoger La Michoacana. Estamos tan contentos como deliciosos son sus helados de tener La Michoacana en nuestra comunidad”.

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Por supuesto, este tipo de empresas rara vez van exactamente según lo planeado, e incluso después de tomar posesión el 12 de enero de 2023 y conseguir hacer la demolición alrededor de un mes más tarde, el trabajo se detuvo cuando Santillán y su marido se ocuparon de sus restaurantes de regreso a casa. Volvió a poner las cosas en marcha en otoño con la esperanza de abrir antes de que llegara el verano, y aunque todavía no tiene listo el café, las tortas, los paninis, los sándwiches de queso a la plancha y los tacos ambulantes, Santillán está contenta de poder servir helados, paletas, yogures, frutas y otros aperitivos con unos meses de antelación; si la demanda lo requiere, es posible que en el futuro ofrezca opciones sin azúcar ni lácteos.

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“Creo que en unas dos semanas probablemente me dedicaré a la segunda parte”, dice.

Por el momento, La Michoacana Xtra abrirá todos los días menos el miércoles de 3 PM a 8 PM  -el martes, sin embargo, atendió a un par de clientes curiosos que entraron antes de la hora de apertura- y, una vez que empiece a servir café y comida, Santillán tiene previsto abrir de 7:30 AM a 8:00 PM. También evaluará cuándo la tienda está más concurrida y, potencialmente, permanecerá abierta más tarde en verano, dependiendo de las horas de mayor afluencia de clientes.

Y aunque tiene muchas cosas que hacer en la comunidad en la que reside actualmente, Santillán está encantada de participar en el resurgimiento de su ciudad natal y de su calle principal con una tienda que es exclusivamente suya, llena de colores brillantes y un muro selfie con la frase “La vida es dulce” delante de un arreglo de flores.

“Se siente extrañamente bien. Crecí aquí y luego me mudé porque pensaba: ‘Esto es una ciudad pequeña. Es aburrido, bla, bla, bla'”, dice. “Marshalltown es una ciudad más pequeña. Quería empezar con esto con lo que puedo, y si esto es algo bueno, luego llevarlo a los Quad Cities. Siento que esto va a ser algo bueno (con) potencial, y no hay ningún lugar aquí que tenga algo como esto. Sé que hay un par de tiendas que lo tienen, pero no es donde te sientas y cada mesa tiene un enchufe y un cable USB. La parte delantera lo tiene. La parte de atrás lo tiene, y no sé, he puesto mucho de mí aquí”.

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En cuanto a sus propias recomendaciones, Santillán dijo que los niños suelen inclinarse por helados de colores como el chiclet (chicle) y el monstruo de las galletas, mientras que los adolescentes se decantan por sabores más afrutados como el mango con chamoy y el tajín. Los clientes de más edad, dice, quizá prefieran algo más básico como vainilla, chocolate y fresa, pero realmente hay para todos los gustos, con bizcocho, crema de queso, tequila con nuez, mazapán, ferrero rocher, Reese’s Pieces, Oreo y un sinfín más para elegir.

“Mi favorita es, si es de paleta, la de cacao o la de piñones. Si son los conos de helado, depende del humor que tenga. Si quiero algo más espeso, me gusta el chocolate, como el monstruo de las galletas, pero si quiero algo fresco, entonces voy a por la de limón o de mango o algo así”.

Al menos un cliente ya ha hecho una crítica entusiasta: durante la reunión del lunes por la noche, el concejal de Marshalltown Gary Thompson informó de que tuvo el privilegio de visitar la tienda después de un debate sobre la Planta Física y Equipamiento Levy (PPEL) y la Opción Local de Ventas y Servicio de Impuestos (LOSST) en la biblioteca el domingo y tuvo la oportunidad de probar un cono de helado para sí mismo.

“Me acabo de comer un cono chiquito. Estaba muy bueno. Sólo quería que el público supiera que si alguno de ustedes quiere comerse un cono de helado pero está a dieta, sólo tiene que llamarme. Iré allí y yo me comeré ese helado por ustedes”, dijo Thompson. “Mi número está en el periódico. Está en la página web de la ciudad. Tendré que probar todos los sabores. Me llevará un tiempo. Me alegro de ver más negocios en el centro, así que me gusta lo que Deb (Millizer) tenía que decir acerca de los dos nuevos negocios en el centro y espero que tengamos algunos más por venir.”

Puede ponerse en contacto con La Michoacana Xtra en el (641) 758-3358 o en Facebook en  M’Town’s Ice Cream & Coffee Shop

 

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