Iowa House Speaker Pat Grassley speaks to reporters in the Iowa House chambers, Monday, May 23, 2022, in Des Moines, Iowa. Grassley told reporters his chamber would not take up Gov. Kim Reynold's education bill. (AP Photo/Charlie Neibergall)
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Por Stephen Gruber-Miller, Des Moines Register

La propuesta de educación de la gobernadora Kim Reynolds para darle a 10,000 familias becas financiadas por los contribuyentes para pagar los gastos de la escuela privada no se convertirá en ley este año, el presidente de la Cámara Pat Grassley confirmó el lunes.

La derrota del proyecto de ley culmina semanas de negociaciones entre bastidores, ya que Reynolds trató, sin éxito, de convencer a suficientes legisladores republicanos de la Cámara para apoyar la medida. Su fracaso convierte el plan de becas en un tema de campaña decisivo para demócratas y republicanos este año.

“En lo que respecta al proyecto de ley de elección escolar que propuso la gobernadora, no parece que vayamos a ser capaces de reunir los votos en la Cámara este año para aprobarlo”, dijo Grassley a los periodistas el lunes.

Su declaración es un reconocimiento de que, a pesar de tener una mayoría de 60-40 en la Cámara, los líderes republicanos carecen de apoyo para aprobar la medida. Los demócratas se opusieron de manera uniforme, mientras que a muchos legisladores republicanos les preocupaba que el programa pudiera perjudicar a las escuelas rurales.

Reynolds no quiso hacer comentarios el lunes.

La sesión legislativa de este año se ha estancado durante semanas, ya que Reynolds trató de presionar a suficientes republicanos para que apoyaran la medida. Pero los legisladores regresaron al Capitolio de Iowa el lunes y, ahora que el tema de la educación está fuera de la mesa, esperan aprobar un presupuesto estatal y cerrar el año a mediados de la semana.

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Reynolds, los demócratas esperan hacer de la ley de educación un tema de campaña este año

La semana pasada, Reynolds tomó la inusual medida de respaldar al oponente de un legislador republicano que se oponía a su proyecto de ley de educación. El tema ha agitado otras carreras primarias republicanas, y las elecciones del 7 de junio tienen el potencial de dar candidatos republicanos para los escaños de la Cámara que estarían más abiertos a aprobar la propuesta el próximo año.

Reynolds ya ha dicho que volverá el año que viene, suponiendo que gane la reelección, para impulsar de nuevo la legislación si no se aprueba.

Grassley dijo que los legisladores trabajarían con Reynolds en el tema con la esperanza de llegar a un acuerdo el próximo año.

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“Obviamente, queremos seguir trabajando con la gobernadora para conseguir algo”, dijo.

La medida, el expediente del Senado 2369, fue aprobada por el Senado de Iowa en marzo con el voto a favor de todos los senadores republicanos menos uno.

Los demócratas han dicho que si la medida se convierte en ley, perjudicaría al sistema de educación pública de Iowa.

La líder de la minoría de la Cámara Jennifer Konfrst, D-Windsor Heights, dijo que era una gran noticia que el proyecto de ley no avanzará este año. Ella dijo que es “ridículo” que la sesión se extendiera tanto tiempo en un esfuerzo por aprobar la propuesta.

“Estamos contentos de que haya fracasado porque no es bueno para los niños de Iowa”, dijo Konfrst. “Sólo el 2% de los niños de Iowa se habrían beneficiado de este plan y tenemos que centrarnos en los 498,000 niños que van a las escuelas públicas del estado de Iowa. Así que es una gran noticia. Es una victoria”.

Los demócratas esperan hacer del apoyo a la legislación un tema de campaña este otoño. El líder de la minoría del Senado, Zach Wahls, D-Coralville, emitió una declaración advirtiendo que la medida podría ser aprobada el próximo año si los senadores republicanos son reelegidos en noviembre.

Y el presidente del Partido Demócrata de Iowa, Ross Wilburn, instó el lunes a los votantes a rechazar a Reynolds en noviembre y a elegir a su oponente demócrata, Deidre DeJear.

“Esta lucha aún no ha terminado”, dijo Wilburn en un comunicado. “Kim Reynolds ha amenazado con impulsar su fraude de vales el próximo año también. Asegurémonos de no darle una oportunidad. Ayúdanos a elegir a Deidre DeJear como nuestra próxima Gobernadora para asegurar que Iowa esté a la altura de su orgullosa historia de educación pública de clase mundial.”

Una encuesta del Des Moines Register/Mediacom Iowa realizada esta primavera reveló que el 52% de los habitantes de Iowa se oponía a la propuesta, mientras que el 41% estaba a favor y el 7% no estaba seguro. La oposición había subido tres puntos porcentuales y el apoyo había bajado tres puntos desde que se realizó una encuesta similar el año pasado.

El destino de la legislación sobre “transparencia” escolar no está claro

El proyecto de ley de Reynolds habría desviado 55 millones de dólares de la financiación estatal de las escuelas públicas para proporcionar a 10,000 estudiantes becas para pagar los gastos de las escuelas privadas. Los 55 millones de dólares equivaldrían a unos 5,400 dólares por estudiante, pagados con el 70% de la financiación por alumno que de otro modo recibiría la escuela pública del estudiante.

El 30% restante del dinero por alumno se habría colocado en un fondo separado para ayudar a los distritos escolares que comparten puestos como consejeros escolares, superintendentes, administradores y profesionales de la salud mental.

Como parte del impulso a la legislación relacionada con la educación este año, los republicanos también han estado negociando proyectos de ley destinados a promover la transparencia en torno a lo que se enseña en la escuela y proporcionar una declaración de derechos de los padres que establece la información a la que los padres deben tener acceso sobre la educación de sus hijos.

Pero si no se llega a un acuerdo sobre la parte del proyecto de ley de Reynolds relativa a las escuelas privadas, no está claro qué pasará con la legislación sobre la transparencia.

“No todo está resuelto en este momento”, dijo Grassley el lunes.

Reynolds ha dicho que quiere que las dos ideas se aprueben juntas.

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“Creo que tenemos que hacer tanto la transparencia de la escuela como un componente de la elección de los padres”, dijo la semana pasada en la radio de la OMS. “Creo que tienen que ir de la mano”.

Lydia Quick, directora ejecutiva de la Asociación de Escuelas Cristianas de Iowa, que representa a las escuelas privadas protestantes del estado, dijo que hay muchos padres y estudiantes en Iowa que necesitan el tipo de ayuda financiera que el proyecto de ley habría ofrecido.

“Si lo que dice el presidente Grassley es cierto, estamos ciertamente decepcionados de que la Cámara no pudiera encontrar los votos”, dijo en un comunicado. “Agradecemos a la gobernadora y al Senado su disposición a defender las necesidades de los estudiantes este año y volveremos hasta que cada estudiante pueda elegir el entorno educativo que mejor se adapte a las necesidades individuales”.

 

El reportero del Des Moines Register, Ian Richardson, contribuyó a este artículo.

Stephen Gruber-Miller cubre la Cámara de Representantes de Iowa y la política para el Register. Se puede contactar con él por correo electrónico en [email protected] o por teléfono en el 515-284-8169. Síguelo en Twitter en @sgrubermiller.

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