Los comedores comunitarios aumentan sus necesidades con el inicio de la temporada navideña

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The Food Bank of Iowa says it's serving about 150,000 individuals each month Marco Verch / Flickr
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Por Catherine Wheeler, Iowa Public Radio

Los comedores comunitarios de Iowa siguen viendo un aumento de personas que necesitan ayuda. Los funcionarios dicen que la demanda de asistencia alimentaria ha aumentado constantemente, especialmente a medida que los factores económicos como la inflación continúan.

El Banco de Alimentos de Iowa informa que desde la primavera, cuando terminaron los beneficios adicionales de SNAP, ha visto un aumento en el número de personas que son atendidas.

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“Creo que lo que estamos viendo hoy es una necesidad sin precedentes”, dijo Michelle Book, CEO del Banco de Alimentos de Iowa. “En los 40 años que el Banco de Alimentos de Iowa ha estado sirviendo a los habitantes de Iowa con inseguridad alimentaria, estos últimos meses han sido récord para nosotros. Así, mayo, junio, julio y agosto han sido meses récord, y septiembre, el mes más reciente del que disponemos, ha sido prácticamente igual.”

Incluyendo a sus organizaciones asociadas, Book dijo que el banco de alimentos atiende a unas 150,000 personas al mes.

Book dijo que, al mismo tiempo que los beneficios adicionales de SNAP terminan, los precios más altos de la gasolina y los comestibles golpean, haciendo que los presupuestos sean más ajustados para los habitantes de Iowa.

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Pero esos precios también afectan a las organizaciones de asistencia alimentaria.

Zuli García es la presidenta fundadora de Knock and Drop Iowa. Es el primer comedor comunitario latino en el área metropolitana de Des Moines y proporciona alimentos culturalmente específicos. Dijo que el aumento de los precios ha afectado a su organización, y últimamente han tenido que recurrir a las reservas para asegurarse de que las familias tengan suficiente para llevar a casa.

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Los voluntarios clasifican los productos en bolsas para Knock and Drop of Iowa.

“Nuestro temor es que lleguemos a un punto en el que, desgraciadamente, tengamos que empezar a rechazar a la gente porque las cosas se están poniendo caras, no sólo para todo el mundo, sino incluso para las organizaciones sin fines de lucro. No podemos encontrar la comida que se necesita para poder alimentar a las familias”, dijo.

García dijo que en un solo día de apertura de la despensa, Knock and Drop gastó 4,800 dólares en alimentos para 387 familias.

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“Cada vez que llegan las fiestas es cuando entramos en negativo porque estamos echando mano de fondos que aún no hemos recibido, que no tenemos”, dijo García. “Sólo intentamos asegurarnos de que todas las familias la pasen bien”.

García dijo que aunque la mayoría de la gente puede tener vacaciones pagadas durante esta época del año, muchas de las familias a las que Knock and Drop presta servicio tienen que luchar con cheques más pequeños cuando sus lugares de trabajo cierran durante las vacaciones, lo que hace que los presupuestos sean aún más ajustados.

Matt Unger, director general del Consejo Religioso del Área de Des Moines, dijo que, aunque la asistencia de la época de la pandemia ayudó económicamente durante un tiempo, no abordó los problemas subyacentes de la inseguridad alimentaria.

“Ahora tenemos este crecimiento, y el número de personas que necesitan este tipo de asistencia, y no tenemos el mismo foco de atención sobre el tema que tuvimos durante la pandemia”, dijo. “Creo que corremos el riesgo de caer en la autocomplacencia… Todavía tenemos muchos problemas que solucionar, para llegar a algunas de las causas que llevan a la gente a la inseguridad alimentaria”.

En lo que va de mes, el DMARC ha asistido a 14,000 personas, según Unger.

Unger dijo que fijarse en lo que hicimos bien durante la pandemia podría ayudar a abrir la conversación.

“En última instancia, la solución a la inseguridad alimentaria no se va a hacer proporcionando alimentos a la gente”, dijo. “En primer lugar, tenemos que abordar las razones por las que la gente se ve abocada a la inseguridad alimentaria, y lo más fácil es señalar que la gente no gana lo suficiente para pagar lo que cuesta vivir hoy en día. Y tenemos que hacer algo para solucionarlo”.

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