Simplice Kuelo is the president of UFCW Local 431. He speaks to Congolese residents of Johnson County Monday after calling for the county to reopen its Direct Assistance Program.
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Por Zachary Oren Smith, Iowa Public Radio

Un grupo de activistas afirma que el condado de Johnson dejó a la comunidad congoleña fuera de su programa de asistencia para la pandemia COVID. Pero esa no es toda la historia.

Un grupo de residentes congoleños quiere que el condado de Johnson reabra su programa de asistencia directa.

El condado de Johnson fue el único de los 99 condados del estado que tomó parte de su dinero de la Ley del Plan de Rescate Americano (ARPA) y lo puso directamente en los bolsillos de los residentes de bajos ingresos afectados por la pandemia de COVID-19. Entregó cheques de 1,400 dólares a 2,242 residentes.

Pero el grupo de defensa Escucha Mi Voz afirmó que el alcance del condado a los residentes congoleños era insuficiente.

El lunes, Escucha Mi Voz llevó a 15 residentes congoleños a una reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Johnson. Los residentes pidieron a la junta que reabriera el Programa de Asistencia Directa para una segunda ronda de solicitudes. Entre ellos estaba Perry Makumi, un trabajador de la planta de Tyson Foods en Columbus Junction. Dijo que era injusto para su comunidad enterarse de la asistencia después de que los cheques ya habían sido cortados.

“Hemos estado trabajando como trabajadores esenciales durante la época de la pandemia. Creemos que nos han dejado fuera del Programa de Asistencia Directa”, dijo Makumi. “Así que estamos aquí para saber si el condado de Johnson puede invertir más dinero para que la mayoría de las personas que han quedado fuera reciban su cheque”.

Escucha Mi Voz y la organización hermana Iowa City Catholic Worker han estado trabajando para inscribir a los habitantes de Iowa en la asistencia a través del programa Farm and Food Workers Relief. Según un comunicado de prensa, fue durante este proceso que se enteraron de que muchos trabajadores que eran aptos para el Programa de Asistencia Directa del Condado de Johnson nunca lo solicitaron porque no lo conocían.

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IPR News se puso en contacto con el condado de Johnson, que confirmó que no contactó directamente con los 157,248 residentes del condado. Pero sí trabajó para notificar a los residentes congoleños. Hizo que las solicitudes estuvieran disponibles en idiomas que incluían el francés y se asoció con instituciones como el Center for Worker Justice para ayudar a la gente a solicitarlo. Aunque sólo se presentaron 11 solicitudes en francés, muchas de las 2,000 solicitudes en inglés fueron presentadas por personas no nativas con la ayuda de intérpretes.

El condado también se comprometió con los líderes de la comunidad congoleña, como el ex presidente de la comunidad Peter Nukumu.

“Creo que el grupo que hoy afirma que no lo sabía es la gente que se enteró después de oír que algunas personas recibieron el dinero”, dijo Nukumu, que trabaja para el Programa de Asistencia General del condado. “Pero no creo que sea justo decir que el condado no informó adecuadamente a la gente”.

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En diciembre, la Junta de Supervisores del condado examinará el presupuesto. Podría optar por reasignar el dinero y financiar el Programa de Asistencia Directa. Pero el supervisor Pat Heiden dice que requeriría que el condado tome el dinero de otros programas. Estos podrían incluir un proyecto de vivienda asequible, un programa de prevención de la violencia armada y un sistema de seguimiento del cumplimiento de las personas en libertad condicional por abuso doméstico. Las necesidades, dijo, superaron los recursos.

“Tuvimos que ver el panorama completo, y no sólo este proyecto”, dijo Heiden. “Y así tuvimos que tomar decisiones difíciles”.

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