La familia del trabajador fallecido de JBS presenta una demanda por homicidio involuntario

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CONTRIBUTED PHOTOS — A photo posted on the Marshalltown JBS plant’s Facebook page on March 25, 2020, shows the scene of a luncheon for employees to thank them for working during the pandemic. Jose Andrade-Garcia attended the luncheon and soon after began noticing symptoms of COVID-19. He passed away on May 15, 2020.
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Por Susanna Meyer, Times Republican

La familia de José Andrade-García se quedó conmocionada cuando murió inesperadamente en mayo de 2020 a causa de un caso grave de COVID-19, que contrajo al asistir a un almuerzo multitudinario organizado por su empresa de más de 20 años, JBS, en Marshalltown. A principios de este mes, su familia presentó una demanda por homicidio culposo contra la empresa.

A pesar de que el 17 de marzo de 2020 la gobernadora Kim Reynolds declaró una emergencia sanitaria para el estado de Iowa, limitando las reuniones a sólo 10 personas, JBS organizó lo que se consideró un almuerzo de “superhéroes” para sus empleados, regalando filetes de carne de Nueva York y guarniciones y publicando fotos en la página de Facebook de la empresa el 25 de marzo de 2020.

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Andrade-García asistió al almuerzo y comenzó a sentirse mal durante la segunda semana de abril, según la presentación judicial del caso. Posteriormente fue hospitalizado ese mes, primero en UnityPoint en Marshalltown y finalmente en los Hospitales y Clínicas de la Universidad de Iowa. Allí permaneció hasta el 15 de mayo de 2020, cuando falleció.

“El difunto José Andrade-García fue víctima de las decisiones deliberadas de los demandados de dar valor a sus propios beneficios corporativos por encima de su salud, su seguridad y, en última instancia, su vida”, se lee en la presentación judicial del caso.

Los abogados Brent y Kristie Welder, del bufete Welder de Kansas City (Mo.), y Nick Rowley, del bufete Trial Lawyers for Justice de Decorah, representarán a la familia en la demanda.

Brent Welder, que es originario de Marshalltown, dijo que la familia de Andrade-García espera encontrar justicia y tranquilidad con el caso.

” Desgraciadamente, no hay manera de que puedan traer a su padre de vuelta, y por eso, cuando te enfrentas a esa realidad, lo único que puedes tratar de buscar es la justicia”, dijo Brent Welder. “La justicia puede venir de muchas formas. Puede venir en forma de compensación financiera, así como – es muy importante para la familia para tratar de hacer una diferencia para que este tipo de cosas no le suceda a otro trabajador de nuevo.”

En la presentación del caso se alega que JBS no proporcionó el equipo de protección y los procedimientos de seguridad adecuados en la planta de Marshalltown durante la pandemia, lo que incluye no exigir a los empleados que informen de los síntomas del COVID, no exigir a los empleados que se sometan a autocuarentena si dan positivo y carecer de medidas de distanciamiento social.

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Durante el almuerzo que organizó JBS, no hubo medidas de distanciamiento social, ni mascarillas ni barreras entre los empleados. El expediente también acusa de que se esperaba que los empleados enfermos trabajaran mientras lo estaban, ya que la empresa utiliza una política de asistencia basada en puntos.

Por cada día de trabajo que un empleado falta, recibe un punto, y cuando alcanza siete puntos, puede ser despedido. Aunque un empleado podía faltar al trabajo sin acumular puntos si daba positivo en la prueba de COVID, tenía que seguir trabajando mientras esperaba los resultados.

“Mientras José Andrade-García y sus compañeros de trabajo sacrificaban y procesaban animales para los beneficios corporativos de los demandados, ellos mismos eran llevados al matadero por la imprudencia y la codicia de los demandados”, dice la demanda.

Según sus abogados, el sistema de asistencia es una de las razones por las que Andrade-García seguía trabajando cuando se sentía mal porque temía que lo despidieran. La presentación judicial dice que los escáneres de temperatura de JBS no mostraron ninguna anormalidad en la temperatura de Andrade-García, por lo que continuó trabajando hasta el 13 de abril de 2020, cuando comenzó a sentir un dolor extremo en el pecho y fue llevado de urgencia al hospital local UnityPoint.

Mientras Andrade-García luchaba por su vida, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) de Iowa presentó una demanda contra JBS ante la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Iowa (OSHA) citando condiciones de trabajo inseguras.

Esta demanda se presentó el 4 de abril de 2022 y aún no se ha fijado la fecha del juicio. Brent Welder dijo que actualmente están “reforzando aún más” su caso mediante la revisión de todos los documentos, fotos y declaraciones de testigos, entre otras cosas como parte de un esfuerzo para “no dejar ninguna piedra sin remover.”

“Crecí en Marshalltown y fui a la escuela primaria Rogers y a la escuela media Miller, y aún vuelvo y visito a menudo. Así que conozco a trabajadores y familias de trabajadores que han trabajado en esta planta durante mucho tiempo, y siempre he oído hablar de las condiciones de la planta y de lo inhumanas que eran”, dijo Brent Welder. “Por esa razón, me honra aún más, como alguien que creció en Marshalltown, poder representar a esta familia en estas circunstancias increíblemente difíciles”.

A Andrade-García le sobreviven su esposa y sus seis hijos. Su hija, María Andrade, es la administradora de su patrimonio y está tratando de obtener una reparación por los daños emocionales y financieros sufridos por su familia tras la muerte de Andrade-García.

Al cierre de esta edición, un portavoz local de JBS no había respondido a una solicitud de comentarios.

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