Grupo climático insta a fortalecer la red eléctrica

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Iowa scientists recommend shoring up the electrical grid to protect residents from outages caused by extreme weather. (Photo via Pxhere)
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Por Jared Strong, Iowa Capital Dispatch

 

Iowa debe dar prioridad a la actualización de su red eléctrica en los próximos años para proteger a los residentes de los cortes causados por las devastadoras tormentas y para satisfacer la creciente demanda que seguirá al aumento de los vehículos eléctricos.

Esta es la última recomendación de un grupo de más de 200 profesores e investigadores universitarios que publicaron el miércoles su Declaración Climática Anual de Iowa.

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Los científicos de todo el estado publicaron por primera vez sus advertencias anuales sobre el cambio climático en 2011 e instaron a los líderes electos locales, estatales y nacionales a tomar medidas para frenar el calentamiento del clima mundial. Esto incluye la reducción de la cantidad de gases de efecto invernadero – dióxido de carbono y metano, sobre todo – en la atmósfera.

En los últimos años, las declaraciones sobre el clima han incluido cada vez más sugerencias para mitigar los efectos ya evidentes del cambio climático: precipitaciones importantes, inundaciones devastadoras, olas de calor más intensas y sequías más pronunciadas.

“Estamos tratando de identificar las cosas que tenemos que hacer para adaptarnos al régimen climático”, dijo David Courard-Hauri, presidente de la cátedra de ciencias ambientales y sostenibilidad de la Universidad de Drake. “Pero también es cierto que la mejor manera de evitar esos daños es encontrar la mitigación del carbono”.

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El grupo citó el derecho de agosto de 2020, que aumentó su fuerza al atravesar una amplia franja del estado. Los daños fueron especialmente graves en Cedar Rapids -la segunda ciudad más grande del estado-, donde los vientos de 140 mph dejaron sin electricidad a la mayor parte de la ciudad durante días.

“No sabemos cuándo, dónde o de qué forma podría repetirse un evento tan extremo”, dijo Gene Takle, profesor de agronomía de la Universidad Estatal de Iowa. “Pero un apagón generalizado y prolongado ya ha ocurrido una vez en Iowa, y la continua acumulación de calor y humedad en la atmósfera debido al aumento de los gases de efecto invernadero está aumentando la probabilidad de que se repita un evento así”.

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Científicos: Enterrar las líneas eléctricas, fortificar las estructuras

Las empresas de servicios públicos del estado deberían enterrar las líneas eléctricas cuando sea posible y fortificar las estructuras que soportan las líneas de transmisión de alto voltaje para ayudar a prevenir tales cortes, dijo el grupo climático. La ampliación de la capacidad de transmisión de larga distancia también permitiría aumentar la producción de energía eólica y solar y la repetición de la energía.

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Alliant Energy, uno de los mayores proveedores de electricidad del estado, está enterrando gradualmente las líneas eléctricas aéreas y planea instalar matrices solares y almacenamiento de baterías en toda su área de servicio para ayudar a aumentar la fiabilidad de su red eléctrica.

“Nos preparamos cada día en previsión del próximo fenómeno meteorológico extremo”, dijo Morgan Hawk, portavoz de Alliant.

La empresa tiene previsto abandonar la producción de energía de carbón en las próximas dos décadas en favor de la energía eólica, la solar y el gas natural.

El grupo climático también sugirió que las empresas e instalaciones que prestan servicios esenciales -como los hospitales y las tiendas de comestibles- deberían contar con fuentes de energía alternativas en caso de cortes prolongados.

En 2018, el grupo dijo que los nuevos edificios residenciales y comerciales deberían ser construidos para soportar lluvias más intensas y suelos más saturados y para reducir la cantidad de energía que se necesita para enfriarlos y calentarlos.

El grupo ha advertido sobre una serie de problemas potenciales que podrían acompañar al aumento de las temperaturas, entre ellos

– Daños por tormentas e inundaciones más severas

– Estrés en los cultivos y el ganado por las olas de calor y la sequía

– Erosión del suelo

– Disminución de la calidad del agua

– Más alérgenos en el aire

– Más variedades de mosquitos y garrapatas y una mayor variedad de enfermedades que pueden transmitir

“La gente se da cuenta de que se trata de un problema grave y de que hay que hacer algo al respecto”, afirma Jerry Schnoor, codirector del Centro de Investigación Medioambiental Global y Regional de la Universidad de Iowa. “Está claro que, aunque están ocurriendo cosas buenas, incluida la energía renovable como la eólica en Iowa, no está ocurriendo con la suficiente rapidez”.

La Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático, de dos semanas de duración, comenzará el 31 de octubre en Glasgow (Reino Unido). Representantes de gobiernos de todo el mundo y otros se reunirán para debatir políticas que impulsen el Acuerdo de París de 2015, con el objetivo final de limitar el aumento de las temperaturas globales en este siglo a 1,5 grados centígrados.

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