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Historia por Tom Snee  Fotografía por Tim Schoon

 

Cuando José Durán se encontraba con un obstáculo mientras crecía, siempre había alguien, un familiar, un profesor, su entrenador de boxeo, que le ayudaba a superarlo. Ahora el estudiante egresado de la Universidad de Iowa quiere ser quien ayude a otros a superar sus obstáculos.

 

José Durán era un flacucho adolescente de 16 años que enfrentaba lo que parecía un monstruo en el cuadrilátero del Club de Boxeo de la Policía de Des Moines. Era la primera pelea de Durán en su carrera, y su oponente era 10 años mayor, varias pulgadas más alto y mucho más rápido.

“Tenía todas las ventajas”, dice Durán. “Era un niño que se enfrentaba a un hombre. Literalmente”.

Pero su entrenador, John Saunders, el oficial de policía de Des Moines que manejaba el club, lo había entrenado para buscar las debilidades de su oponente en lugar de preocuparse por la combinación de sus propias fuerzas. Tomó muy en serio las palabras de Saunders, porque Saunders era lo más parecido a una figura paterna que tenía en ese momento, ya que su propio padre estaba en México a la espera de emigrar.

“No tenía la orientación de mis padres, ningún adulto en ese momento de mi vida al que pudiera acudir para pedir consejo, pero tuve suerte porque tenía un entrenador de boxeo”, dice Durán de Saunders, graduado de la Universidad de Iowa en 1985.

Ese día Durán se tomó muy en serio las palabras del entrenador Saunders, y al principio del combate detectó una debilidad en el monstruo. Confió únicamente en la velocidad y la fuerza, y no parecía ofrecer mucho en cuanto a estrategia o habilidades analíticas. Durán se dio cuenta de que si superaba a su oponente, tendría una oportunidad de ganar.

Así que empezó a pensar, a analizar el juego del monstruo, a encontrar sus debilidades y a explotarlas.

“Y le gané”, dice Durán. “Lo saqué del agua. Sigue siendo uno de los momentos más importantes de mi vida”.

De alguna manera, toda la vida de Durán ha sido así: un chico que tenía todas las razones para rendirse, pero que usó sus fortalezas para encontrar una manera de ganar y progresar. Esa actitud de nunca rendirse le está ayudando a graduarse en esta primavera en la Universidad de Iowa, con una licenciatura en economía y finanzas del Tippie College of Business.

Pero intentar averiguar cómo vencer a boxeadores más grandes y fuertes fue sólo un obstáculo que Durán tuvo que superar para llegar a donde está. Nació de inmigrantes indocumentados de México que regresaron a su país de origen cuando estaba en octavo grado con la expectativa de volver legalmente. Pero después de regresar a México, descubrieron que tendrían que esperar 10 años antes de poder volver a los EE.UU. Se quedaron en su pequeño pueblo en México, donde tienen una tiendita, esperando volver a su casa en Iowa.

Durán se quedó con ellos durante un año en México, asistiendo al octavo grado en la escuela local aunque, habiendo crecido en los Estados Unidos, no podía hablar más que unas pocas palabras de español. Pero con la ayuda de un amable profesor, fue capaz de dominarlo rápidamente. Al final del año escolar, era uno de los mejores estudiantes de la clase, y hoy en día puede hablar con fluidez en 10 dialectos del idioma.

Regresó a Iowa después de ese año para asistir a la escuela preparatoria Des Moines East High School, viviendo con su hermana, Diana, una madre soltera con dos hijos propios, quien también había acogido a su hermano y criado a toda la familia con su único ingreso. Fue por esta época cuando conocí al empresario y filántropo de Des Moines Bill Knapp, que era un benefactor del club de boxeo de Durán.

“Un día estaba fuera del club y él se subió a un Ferrari, y cuando me enteré de lo que hacía para ganarse la vida, fue cuando empecé a pensar que preferiría entrar en el negocio que boxear profesionalmente”, dice Durán.

Finalmente, con el constante apoyo de Saunders, Durán decidió seguir sus inquietudes empresariales en la universidad, primero en el Des Moines Area Community College, y luego en Iowa en su tercer año.

“Tuve la fortuna de contar con personas influyentes y un gran mentor que me mostró lo que era posible”, dice, mencionando en particular a Saunders, su hermana, su maestra en México que le enseñó español y a su padre. Cuando la familia aún estaba junta en Des Moines, Durán dice que su padre iba a trabajar a una planta química en Des Moines todos los días a las 5 a.m. y aún así encontraba tiempo para jugar al béisbol cuando llegaba a casa por la noche.

Ese ritmo continuó cuando llegó a Iowa, donde dijo que recibió una orientación vital de Gabriela Rivera, directora adjunta para la diversidad, la inclusión y el éxito estudiantil en el Tippie College. Ella lo animó a integrarse al Programa de Mentores de BizEdge, que vincula a los empresarios de grupos poco representados con mentores profesionales.

También lo ayudó a involucrarse en el Programa de verano Tippie Gateway, que se encarga de presentar la vida universitaria a estudiantes de secundaria de grupos poco representados en los negocios y les muestra que ellos también pueden tener éxito en la universidad. Ya que una vez estuvo en su posición, Durán señala que sólo tenía sentido ser un mentor para ellos. 

“José ha trabajado muy duro para mantenerse conectado y activo con sus mentores, y quiere ayudar a otros a desarrollar sus conexiones”, dice Rivera. “Ha aprendido que cuando estás en el lugar correcto con las personas adecuadas, y sabes lo que quieres hacer, puedes ir a cualquier lugar”. Quiere compartir eso con los demás”.

Durán también da crédito a los miembros de la facultad de finanzas Jon Garfinkel y Jeffrey Hart por su inspiración, y a Todd Houge, el asesor del Fondo Krause, en el que Durán fue un estudiante de gestión. El Fondo Krause es un fondo de inversión de dinero real administrado por las empresas de finanzas, que requiere que los estudiantes investiguen sobre la economía, las industrias y las empresas, y que luego utilicen sus conocimientos para pronosticar los estados financieros, construir modelos de valoración, elaborar un informe analítico y defender su recomendación ante un panel de profesionales.

“José tiene una singular curiosidad intelectual que se hizo evidente muy temprano en el semestre”, dice Houge. “No sólo estaba interesado en averiguar la respuesta para completar una tarea, sino que quería comprender el panorama general de cómo los conceptos del curso se aplicaban directamente al mundo real. Quería aprender, y parece fascinado por el mundo que le rodea. Hizo preguntas que mostraban que estaba pensando en profundidad sobre el tema, pero lo más importante es que prestaba atención a la respuesta. A veces la carga de trabajo en este curso puede ser abrumadora y estresante, pero José parecía disfrutar realmente del trabajo y de cómo todas las piezas encajan”.

La empresa a la que siguió, Micron Technologies, creció de 30 dólares por acción a 50 dólares por acción durante ese semestre.

Además de su logro, se graduó sin casi ninguna deuda de préstamos estudiantiles. Una combinación de becas -incluyendo una prestigiosa beca Carver- y trabajos de verano le permitirán graduarse con un único préstamo estudiantil. 

Después de la graduación, se convertirá en analista de la banca comercial de Wells Fargo, trabajando con empresas del mercado medio desde la oficina del banco en Omaha. También desea continuar como consejero, especialmente para los propietarios de negocios latinos.

Todo ese éxito, dice, se remonta a ese día contra el monstruo y la influencia del entrenador Saunders. 

“El boxeo me proporcionó estructura y disciplina y cambió el rumbo de mi vida”, dice. “El entrenador Saunders me dijo, a un niño flaco, que podía ser un buen boxeador. Cuando lo hice, me hizo pensar que podía hacer cualquier cosa. La razón por la que fui a la universidad se debe a él”.

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