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Las niñas no solamente se visten como princesas y hacen fiestas de té con muñecas. El año pasado, gracias al equipo nacional de fútbol femenino de los Estados Unidos, todo el país entendió que las chicas pueden patear el balón tan lejos, o incluso más lejos, que los chicos. El fútbol puede ofrecer más oportunidades a las niñas y los niños que solamente mantenerse sanos. Por eso, United Futbol Academy de Des Moines, IA quiere hacer una invitación especial a las niñas para que se unan a su organización y aprendan a jugar al fútbol y se diviertan haciéndolo.

United Futbol Academy (UFA) es una organización sin fines de lucro que busca ayudar a sus participantes a alcanzar sus metas que van más allá de los campos de fútbol. La UFA hace hincapié en el deporte, la academia y el liderazgo.

“Nuestra academia de fútbol se centra en mucho más que el fútbol, también ayudamos a nuestros niños a desarrollar otras habilidades para la vida fuera del campo de fútbol”, explicó Jaime Leiva, fundador y actual director de UFA. “Nuestra prioridad es asegurarnos de que todos nuestros participantes estén bien en todos los aspectos de sus vidas”. La academia es un lugar donde los chicos pueden crecer”.

Aunque la United Futbol Academy es una organización bastante nueva, se estableció en 2018, sus equipos ya han ganado los primeros lugares en varios torneos el año pasado. Más allá de esas victorias en los campos de fútbol, el Sr. Leiva explicó que cuando fundó esta organización, quería que el programa diera paso a una vida exitosa para los participantes.

Hay 18 entrenadores en total y el Sr. Leiva es uno de ellos. Él entrena dos equipos de chicas. La UFA es un programa de fútbol de 12 meses con cuotas que van de 50 a 85 dólares al mes dependiendo de la edad. Los equipos se reúnen muy a menudo y en un año, totalizan hasta unos 200 entrenamientos. A lo largo del año los chicos pueden jugar más de 50 partidos. Aunque los participantes de este programa son en su mayoría latinos, la UFA incluye a todos y últimamente, el Sr. Leiva expresó que le gustaría que más niñas participaran en este programa.

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“Ha sido un obstáculo para que más niñas jueguen al deporte porque los padres dan prioridad a sus hijos cuando se trata de fútbol”, el Sr. Leiva compartió su perspectiva sobre por qué cree que no muchas niñas participan en los programas de fútbol. “Más recientemente hemos visto un crecimiento en el interés de los padres y esperamos que esta tendencia continúe para que podamos seguir proporcionando más oportunidades a las niñas.”

El Sr. Leiva añadió que a pesar de amar el juego del fútbol, muchos padres latinos no entienden que el fútbol trae oportunidades. Por ejemplo, los buenos jugadores de fútbol, tanto niñas como niños, tienen la oportunidad de obtener una beca deportiva en diferentes universidades del país.

“Nuestra comunidad ama el fútbol, pero a veces no comprendemos el impacto positivo que puede tener en la vida de una persona”, lamentó el Sr. Leiva.

Aclaró su punto de vista diciendo que si más padres comprendieran cuántas oportunidades puede ofrecer el fútbol, estarían más dispuestos a dejar jugar a sus hijas.

“Si los padres entendieran el gran alcance de nuestro programa y nuestra intención de proporcionar un camino lleno de oportunidades, más familias estarían dispuestas a inscribir a sus hijas”, aseguró el Sr. Leiva.

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El fútbol puede ofrecer muchas oportunidades, pero no es barato empezar. Además de comprar zapatos de fútbol, espinilleras, pelotas de fútbol, uniforme, etc. también hay que pagar cuotas para formar parte del equipo. La UFA entiende que para muchos padres el costo puede ser una barrera, por eso están buscando ofrecer becas.

“Estamos tratando de construir relaciones con varias organizaciones para poder ofrecer más becas a las niñas para incentivar a los padres a registrar a sus hijas”, compartió el Sr. Leiva.

El fútbol no es exclusivamente para los chicos. Las chicas también pueden patear como Beckham. Y quién sabe, tal vez la próxima Megan Rapinoe esté entrenando hoy con la Academia de Fútbol United.

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Para más información sobre la UFA, por favor contacte a Jaime Leiva al (515) 554-0889 o envíele un correo electrónico a [email protected] Busca su página United Futbol Academy DMI en Facebook.

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