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Por Pat Rynard cortesía de Iowa Starting Line   

 

¿Cómo defender lo indefendible?  

 

Pobremente, a menudo parece, para la Gobernadora Kim Reynolds y su politizado Departamento de Salud Pública de Iowa.  

 

Muchas veces durante esta pandemia, la gobernadora de Iowa ha tenido dificultad en maquillar a su favor a algunas de las decisiones más controvertidas de su administración en materia de salud pública. Lo peor sucedió ayer, cuando Reynolds y la Subdirectora del IDPH, Sarah Reisetter, reconocieron que sólo confirmarían los brotes en las plantas empacadoras de carne cuando los periodistas preguntaran por ellos, a pesar de que anteriormente (y también ayer) habían dicho que ellos “anunciarían” dichos brotes. 

 

“El Departamento de Salud Pública confirmará un brote cuando se haya identificado al menos el diez por ciento de los empleados en un lugar determinado, en ciertos tipos de lugares como entornos de congregación donde no es posible el distanciamiento social en el trabajo,” dijo Reisetter. “Así que una vez que hayamos identificado el diez por ciento de su personal con resultados positivos, esa es la determinación que la Dra. Pedati ha hecho sobre cuándo es el momento de anunciar un brote de una instalación como esa”.  

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Generalmente, cuando un funcionario del gobierno dice que va a “anunciar” algo, quiere decir que lo anuncian de forma anticipada. Pero como Reisetter aclaró cuando fue presionada por Kay Henderson de Radio Iowa, lo que realmente quiso decir es que confirmarían un brote sólo cuando se lo pidieran los reporteros. Y como Henderson señaló, un brote que era conocido por el gobierno estatal el 11 de mayo sólo fue confirmado el martes 26 de mayo, cuando se le preguntó específicamente en una conferencia de prensa.  

 

Reynolds trató de justificarlo diciendo que una planta necesita tiempo para informar a los empleados (muchos trabajadores de plantas empacadoras de carne se han quejado con nosotros por la falta de información que reciben de sus patrones) y a la comunidad local, pero eso no explica por qué el estado necesita esperar 15 días para confirmar públicamente un brote. Al menos en esta situación particular, Perdue Farms ha sido decorosamente transparente con su comunidad local sobre sus pruebas y los casos positivos.  

 

Entonces, ¿por qué es tan difícil para el estado mostrarse franco y transparente sobre el mayor factor de los brotes de coronavirus de Iowa?  

 

Recordemos cómo empezó todo esto.  

 

La planta de Tyson en Perry se negó a dar información al público o a sus empleados durante semanas sobre el tamaño del brote. A mediados de abril, la planta dijo que algunos empleados habían dado positivo, pero que no divulgarían el número por razones de privacidad sin fundamento. El auditor estatal Rob Sand se comprometió, los funcionarios locales estaban furiosos, y los medios de comunicación locales presionaron sobre la secrecía de Tyson y del estado.  

 

Mientras los números del coronavirus del Condado de Dallas se disparaban y los empleados manifestaban su temor de un brote generalizado, los reporteros asediaron a Reynolds y al IDPH con preguntas, y la Dra. Caitlin Pedati finalmente tomó la decisión de que los brotes importantes en el lugar de trabajo se informarían públicamente.  

 

El 5 de mayo, el estado informó que la planta de Perry tenía 730 empleados infectados, o casi el 60% de su personal, un número sorprendente que la planta había mantenido en secreto, lo que rápidamente atrajo las noticias nacionales.  

 

Pero hubo problemas inmediatos incluso con ese anuncio, que incluía muchos otros lugares de trabajo. Las números de la planta de Waterloo Tyson estaban descaradamente equivocados – el estado dijo 444 casos, cuando en realidad eran 1,031, una diferencia que enfureció aún más a los funcionarios locales que sentían que se les estaba ocultando datos por parte del estado.  

 

Y hay también otros casos obvios en los que el gobierno estatal simplemente no es transparente sobre las plantas empacadoras de carne. West Liberty Foods confirmó el 8 de mayo que 136 de sus empleados habían dado positivo en COVID-19, o cerca del 13.5% de su plantilla. La gobernadora Reynolds y el IDPH jamás hablaron de esto.  

 

En el Condado de Marshall, algo simplemente no está bien. Hasta el jueves por la mañana, 881 casos positivos han sido confirmados allí. Aunque hay dos brotes en instalaciones de asistencia médica a largo plazo en Marshalltown, esos son sólo 57 de los casos hasta ayer. El alcalde confirmó que la enorme planta de JBS tenía 34 casos confirmados el 20 de abril. No parece haber ninguna actualización desde entonces. La semana pasada, la historia de un trabajador de JBS en Marshalltown que murió una semana antes de su jubilación prevista acaparó los titulares, ya que la familia del hombre culpó a la planta.  

 

Esto desafía completamente la creencia de que de esos 881 casos del Condado de Marshall, no hay cientos relacionados con la planta de JBS. Es una planta grande – 2,400 trabajadores – pero sin duda es muy probable que al menos 240 casos del condado estén en JBS. El condado vio exactamente las mismas tendencias que otras plantas empacadoras de carne que vieron una rápida explosión de casos.  

 

Y el altísimo porcentaje de individuos que dieron positivo se presentó justo después del anuncio del 20 de abril. Como hemos visto en otros condados, cuando tienes ese alto porcentaje de personas que dan positivo, es porque sabes dónde buscar.  

 

Estadisticas del Condado Marshall del 28 de Mayo

 

Un centro de pruebas de Iowa se dirige ahora al condado de Marshall, así que estén atentos a esta situación para que se vuelva a investigar.  

 

Ayer, Reynolds dijo que la repentina proliferación de casos en el condado de Buena Vista – tuvieron más de 400 casos nuevos ayer, lo que los llevó a la peor tasa per cápita en el estado – no se ha podido confirmar aún como un brote en ninguna de las plantas empacadoras de carne locales.  

 

Art Cullen, del Storm Lake Times, calificó la falta de información local como “una niebla de incertidumbre y confusión”, lo que resultaba aún más preocupante por los informes de habitaciones de hospital que se llenaban rápidamente y de helicópteros que posiblemente transportaban a los residentes a otros centros de atención de la salud.  

 

La situación de Buena Vista sigue ahora la de muchos otros condados productores de carne, donde los funcionarios locales y los reporteros de noticias se han sentido excluidos durante la peor crisis de salud pública de nuestro tiempo.

  

Es hora de llamar a esto lo que realmente es: un encubrimiento.  

 

Aunque Iowa ha publicado información sobre los brotes en las plantas empacadoras de carne, la Gobernadora Reynolds y el IDPH han hecho todo lo posible para ocultar su gravedad, limitando los anuncios públicos y simplemente ignorando los problemas siempre que pueden. La mayoría de lo que los habitantes de Iowa saben de estos brotes ha surgido sólo después de investigaciones tenaces de los reporteros locales.  

 

La razón es mantener estas plantas funcionando a toda costa, tanto para que los ejecutivos de la empresa no pierdan dinero como para que los criadores de cerdos locales no vean interrumpida su cadena de suministro. El costo de mantener todo funcionando es sencillamente la vida de los trabajadores y su salud. Esta solución de compromiso no tiene por qué existir: es posible mantener a los trabajadores seguros y las plantas en funcionamiento, pero parece ser que se evita cualquier cosa que no pueda disminuir la producción en lo más mínimo.  

 

A lo largo de la pandemia, Reynolds ha dicho repetidamente que está trabajando en estrecha colaboración con los ejecutivos de las plantas y se asegura de que tomen todas las precauciones necesarias para proteger a sus trabajadores. El hecho de que todavía estamos viendo brotes masivos, como los últimos en los condados de Sioux, Buena Vista, Wapello y Crawford, demuestra que estas promesas son mentiras descaradas. Estas empresas están claramente tentando a la suerte con medidas de protección limitadas hasta que el virus hace estragos en su área de trabajo, haciendo la situación demasiado difícil de ignorar.  

 

Así parece ser la estrategia de Iowa en este asunto: esperar a que las cosas se pongan realmente mal, y luego enviar algunas pruebas para determinar la gravedad del brote. En ese momento, hacer un seguimiento de los contactos y dejar que los números muestren a los residentes locales que deben ser extremadamente cautelosos ahora.  

 

Claro, ciertamente podría ser peor. Iowa simplemente podría no enviar pruebas a las plantas empacadoras, aunque no está claro que incluso las compañías llegarían tan lejos (porque, como hemos visto en algunas ciudades, los trabajadores se niegan a presentarse si no confían en las medidas de seguridad)  

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Pero está claro que los habitantes de Iowa simplemente no tienen el cuadro completo del impacto de la pandemia en las plantas empacadoras de carne y sus trabajadores. Los brotes graves y obvios como el de la planta JBS de Marshalltown no se reportan, y es probable que continúen así hasta que alguien logre que la persona correcta hable en la planta y obligue a Iowa a tomar cartas en el asunto.  

 

Si recuerdan las conferencias de prensa anteriores, el IDPH ha dicho que se exhorta a las empresas a informar al estado cuando al menos el diez por ciento de su fuerza de trabajo ha dado positivo en la prueba de COVID-19. Pero no está claro que haya ningún medio de control para que una empresa lo haga, alguien que los verifique después de las pruebas masivas o cualquier otro remedio para asegurar que está sucediendo.  

 

El inexcusable lío con la OSHA de Iowa y la planta de Perry lo demostró. OSHA ni siquiera inspeccionó la planta después de que un empleado presentara una queja. Oh, están tomando precauciones, la planta aseguró a la agencia, lo cual fue suficiente, aparentemente. Los resultados reales de más de 700 trabajadores que dieron positivo muestran que no lo fue.  

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A pesar de la insistencia de la Gobernadora Reynolds de que el estado está vigilando de cerca los datos para las tendencias locales, ellos claramente, aparentemente de forma intencional, no han aprendido absolutamente nada de los anteriores brotes de este tipo de plantas, el mismo patrón se repite cada semana en alguna nueva comunidad de Iowa, lo que resulta en más enfermedades y más muertes para los habitantes de Iowa.  

 

 

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