El dolor de muelas que cambió un futuro

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Photo by Jennifer Marquez/Hola Iowa
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Por Christina Fernández-Morrow, Hola Iowa

Si alguien le hubiera dicho a la adolescente Deb Nanda que viviría en Des Moines durante 35 años y dirigiría su propia clínica dental, se habría reído con incredulidad. Vivía en un suburbio de Chicago con el corazón puesto en estudiar medicina, pero tenía otros planes. Pero a veces la vida nos lleva por derroteros que nunca habríamos imaginado. 

La Dra. Nanda nació en la India, de padre indio y madre puertorriqueña. Ella y su hermano crecieron con fuertes influencias de ambas culturas. Gracias a ello, la Dra. Nanda desarrolló una increíble ética de trabajo y un gran interés por ayudar a los demás. En su último año de preparatoria tuvo tres empleos. Era niñera de un niño con necesidades especiales de 8 de la mañana a 5 de la tarde, camarera en Red Lobster de 6 de la tarde a 11 de la noche, y desde allí corría a su turno de noche en la fábrica de caramelos Willy Wonka en Itasca, IL para operar las máquinas que hacían caramelos afrutados. Comer caramelos durante toda la noche le provocó dolor de muelas. Cuando fue al dentista, le sorprendió que la atendiera una mujer. “Nunca había tenido una caries ni nada que no fuera una limpieza, así que no sabía realmente qué era la odontología, qué implicaba”. Le picó la curiosidad. Escribió a algunas facultades de odontología y pidió folletos. “No tienes que hacer prácticas ni una residencia, como en medicina. Pensé: ‘esto está muy bien'”, dice sobre la primera vez que se le ocurrió ser dentista. Tenía un amigo en la Universidad de Iowa y, por capricho, llamó a la facultad de Odontología y solicitó una entrevista. “Por aquel entonces no te tenían que invitar a una entrevista. Simplemente llamé a la facultad de Odontología. Pensé que me vendría bien para practicar. Creo que ni siquiera me había presentado. Fui a la entrevista y no estaba nerviosa. Estaba contando chistes mientras respondía a sus preguntas”. Ser ella misma dio sus frutos y dos semanas después le ofrecieron una beca. “Cuando les dije a mis padres que me habían dado una beca completa para estudiar odontología en Iowa, mi madre me dijo: ‘Deb, vas a pasar toda tu vida en Iowa’, y yo le dije: ‘No, mamá, no voy a hacerlo’, pero aquí estamos”, se ríe. 

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Durante décadas, la Dra. Nanda fue la única dentista latina del centro de Iowa. Empezó su carrera trabajando para un dentista de Beaverdale que estaba a punto de jubilarse. “Un día me llamó y me dijo que vendía su negocio y que si estaba interesada en comprarlo. Llamé a mi marido a la hora de comer y le dije: ‘tenemos que hacerlo'”. La Dra. Nanda estaba embarazada de seis meses de su primer hijo y, aunque ambos trabajaban como dentistas, estaban empezando y no disponían de los 100,000 dólares necesarios para comprar el negocio. “Yo estaba como, tenemos que hacer esto ahora. Vamos a tener un hijo. Tenemos que ser nuestros propios jefes. Siempre es la mujer la que empuja al hombre a tomar una decisión, ¿verdad? Así que lo hicimos”. Pasaron las siguientes semanas yendo de banco en banco, negándoles el préstamo hasta que finalmente uno dijo que sí. “Todavía seguimos con ellos”, dice de la entidad que se arriesgó con ellos. La Dra. Nanda y su marido, el Dr. John McCartney, se hicieron cargo de Franklin Plaza Family Dentistry en mayo de 1996. 

Dr. Deb Nanda y su hija, foto por Jennifer Marquez / Hola Iowa

Hacerse cargo de una clínica dental no fue fácil. Tuvo que aprender el negocio sobre la marcha. También estaba formando una familia. Sus tres hijos pasaban los veranos en la trastienda, aprendiendo las letras y los números con los mismos cuadernos que la Dra. Nanda utilizaba de niña. Una de las mayores ventajas de tener su propio negocio era asegurarse de que uno de ellos estuviera con los niños durante sus primeros años. Fue difícil porque la clínica no era su único negocio. La Dra. Nanda es asesora dental de Principal Financial Group desde hace quince años. Ella y su marido trabajaban a menudo más de 100 horas al mes en ese negocio. “Nos levantábamos a las 4 de la mañana antes de ver a los pacientes, durante la cena y los fines de semana. Ahora podemos trabajar a distancia, pero antes teníamos que desplazarnos hasta el centro. Algunos días, si teníamos alguna cancelación, bajábamos corriendo al Director y luego volvíamos a ver pacientes”.  A pesar de pasar tantas horas trabajando, la Dra. Nanda encuentra la alegría en ayudar a los pacientes, especialmente a los que tienen dudas sobre ir al dentista. “Una de las cosas que más me gusta es ayudar a los pacientes latinos que tienen miedo de ir al dentista. Les hablo en español y empiezan a sentirse más cómodos. Sé que lo agradecen”.

Como si llevar dos negocios no fuera suficiente, la Dra. Nanda fue mentora y miembro de la junta de la Iniciativa de Liderazgo Latina del Gran Des Moines durante muchos años, donde conoció a muchos otros líderes de la comunidad. “Estar más involucrada en la comunidad me ayudó a practicar mi español”. También ayudó a hacer crecer su negocio a medida que más latinos se enteraban de que había un dentista bilingüe en la zona. “Me ha permitido proporcionar atención dental a una población que de otro modo no recibiría la atención que necesita”. Mientras espera jubilarse y dedicarse a tiempo completo a su amor por los viajes, la Dra. Nanda está orgullosa de lo que ella y su marido han construido y espera que más latinas se arriesguen a convertirse en propietarias de negocios. “Prepárense para mucho trabajo y sacrificio, ¡pero no hay nada mejor que ser tu propia jefa!”.

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