Latina Leadership Initiative of Greater Des Moines Class of 2016. Photo Tar Macias / Hola Iowa
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En 2014 se graduó la primera clase de la Iniciativa de Liderazgo de Latinas del Greater Des Moines. Muchas mujeres que participaron en este programa se propusieron alcanzar el éxito gracias a lo que aprendieron como participantes de este programa. Bajo la nueva Directora Ejecutiva, la Iniciativa de Liderazgo para Latinas está ahora aceptando solicitudes para la clase del 2021.  

Noemi Mendez, la nueva Directora Ejecutiva de la Iniciativa de Liderazgo de Latinas de GDM, es graduada de la Universidad de Drake con una Licenciatura en Artes, Maestría en Alfabetización con especialización, Maestría en Liderazgo con Especialización en Liderazgo Educativo. Actualmente ella trabaja en el Distrito de Escuelas Públicas de Des Moines como Coordinadora de Currículo de ELL.

Méndez ha enseñado internacionalmente en China en el Grupo de Educación en Lenguas Extranjeras de Shijiazhuang. También ayudó en el desarrollo profesional de educadores en Tsipasi como parte del programa The Move Project Academy en la zona rural de Ghana, África. Haciendo de Noemi Méndez una candidata esencial para la Iniciativa de Liderazgo Latina como nueva directora ejecutiva.

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Noemi Méndez nos dijo que se enteró del LLI hace sólo tres años. 

“Me encontré con el LLI hace tres años a través de los medios de comunicación social mediante un anuncio que detuvo mi camino con dos palabras, Latina y Liderazgo”, compartió Noemi Méndez. “En ese momento estaba terminando mi título de especialista en administración en la Universidad de Drake, así que esto también me dio la oportunidad de involucrarme más en nuestra comunidad”. 

Después de una rápida investigación sobre el LLI recibió una invitación a una de las reuniones.  

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” Estaba claro que quería involucrarme más, ya que es mi pasión trabajar con nuestra comunidad y marcar la diferencia en las vidas de los demás. Empecé con el LLI como mentora, luego ayudé como una de las directoras, y ahora estoy ayudando a dirigir la organización como su directora ejecutiva. LLI es algo que realmente creo que puede tener un gran impacto en nuestra comunidad latina”, declaró Méndez. 

Con la ayuda en parte a este programa, muchas de las participantes de LLI se han convertido en exitosas dueñas de negocios, empresarias, autores y más.  

“Estoy orgullosa de ser parte de una organización con las mujeres líderes de hoy en día en el futuro de Iowa”, dijo Noemi Méndez. 

El LLI está abierto a las latinas de entre 20 y 30 años de edad. Las aspirantes deben tener un diploma de preparatoria o equivalente y/o en las primeras etapas de sus carreras de negocios. Las clases comienzan el 6 de marzo de 2021 y debido a la pandemia, el LLI comenzará con enseñanza virtual hasta nuevo aviso. Para obtener más información sobre los requisitos, las tarifas y la ayuda financiera, la solicitud para los participantes y las oportunidades de tutoría, visite http://www.latinaleadershipinitiative.org/application/  Cualquier persona interesada en patrocinar el programa puede obtener más información en https://donorbox.org/latina-leadership-initiative-of-greater-des-moines 

 La Iniciativa de Liderazgo de las Latinas del Greater Des Moines ha ayudado a muchas mujeres a tomar el camino correcto hacia el éxito profesional. Algunas no estaban seguras de poder alcanzar su máximo potencial, otras buscaban una dirección y con la ayuda de LLI encontraron todo eso y más. Crearon un vínculo de hermandad que les durará toda la vida y esa es una de las ventajas más importantes de ser una participante de este programa.  A continuación presentamos breves historias de algunas de las exitosas alumnas del LLI.  

 

Desde tener dudas sobre sí misma hasta el lanzamiento de 3 exitosos restaurantes

 

Muchos residentes de Des Moines probablemente han oído o visitado en el restaurante El Fogón en West Des Moines, pero no muchos saben que el éxito de este restaurante se puede atribuir en parte a lo que una de las propietarias, Blanca Plascencia, aprendió como participante del LLI. Originaria de México, al principio Plascencia eligió estudiar el campo de la Sociología, pero pronto se dio cuenta de que su corazón no estaba en él. Buscando dirección y oportunidades diferentes y participó en el LLI.  

“Gracias al LLI sentí que volvía a la vida”, Blanca Plascencia compartió su experiencia como participante del LLI. “Empecé a creer en mí misma de nuevo. Recordé cuánta pasión tengo por tantas cosas como leer, aprender y que siempre estaba sedienta de aprender más y era muy curiosa”. Aprendí a estar segura de mí misma y a redefinirme de nuevo”. 

Añadió que lleva 17 años trabajando en el negocio de los restaurantes y que ahora que ha alcanzado un éxito relativo quiere seguir ayudando a los demás.   

 “Quiero seguir ayudando a otros inmigrantes que trabajan igual de duro pero que económicamente no encuentran los medios para perseguir sus sueños”, explicó Plascencia. “Los inmigrantes son personas trabajadoras y dedicadas que sólo quieren hacer el bien en este país pero que tienen muchas barreras. Con el apoyo de mi organización, quiero dar a cualquier inmigrante la oportunidad de iniciar su propio negocio de restaurantes, y potencialmente iniciar una franquicia”. Ayudarnos unos a otros es la única manera en que podemos apoyar a nuestra comunidad”. 

Blanca Plascencia es ahora una exitosa propietaria de tres negocios, ella, junto con su marido y otros miembros de la familia, es copropietaria de El Fogón, Cantaritos y El Fogón de West Glen.  

 

Inauguración de El Fogón el 8 de julio de 2017. Foto por Tar Macias / Hola Iowa

 

De LLI a trabajar para Kamala Harris

 

El LLI también ayudó a Lillian Sánchez. Después de graduarse del programa obtuvo una pasantía en la oficina de la Senadora Kamala Harris, D.C. y pronto se unió a la campaña presidencial de Harris como Directora Política Adjunta de la Senadora en Iowa. Sánchez le atribuye a Latina Leadership Initiative el haberle dado un impulso de confianza al observar a algunas de las participantes latinas más fuertes de LLI durante su experiencia con el programa.  

“Somos una nueva generación de latinas que se sienten orgullosas de usar nuestra voz y no se arrepienten de haber ejercido nuestro poder”, Sánchez compartió lo orgullosa que está de formar parte del grupo de estas mujeres fuertes.  “Estamos orgullosas de nuestra herencia, de donde venimos, y no tenemos miedo de seguir abriendo un camino que ha sido marcado por nuestros predecesores. Aportamos valor a nuestra comunidad siendo auténticas y permaneciendo fieles a lo que somos”. 

 

Lillian Sánchez y la Vice Presidenta electa Kamala Harris.

 

Llevando sus habilidades de liderazgo de Iowa a California

 

No todos los graduados del programa LLI se quedan en Des Moines. La Iniciativa de Liderazgo para Latinas de los graduados del Greater Des Moines también construye carreras exitosas fuera de Iowa.  Jessica Mena Flores estaba muy agradecida de aprender de diferentes oradores y sobre diferentes carreras cuando participó en el LLI. Actualmente, Mena Flores trabaja en la Universidad de California Berkeley en el norte de California como Especialista en Estudiantes Graduados Indocumentados. En este puesto, facilita el Programa de Investigación de Pregrado Marco Antonio Firebaugh y ayuda a los estudiantes universitarios indocumentados de bajos ingresos de primera generación en la UC Berkeley. 

 

Graduada del LLI 2019 publica un libro

 

 Vanessa Espinosa, que prefiere que la llamen por su nombre indígena CueponiCihuatl Espinosa, es otra graduada de la LLI que recientemente publicó su primer libro titulado “Nosotros los tejidos internos”, del que fueron coautores Eyad Said, Hirbam Jarmakani, Shalini Jasti, Dhuha Tawil, George Khal y Salma Salama. 

CueponiCihuatl trabaja actualmente como profesora de español de dos idiomas en West Liberty, Iowa y compartió que disfrutó mucho del proyecto de servicio cuando participó en el LLI. Su proyecto de servicio era sobre la sensibilización sobre el cáncer de mama e incluso ahora sigue abogando por esta causa.  

 

 Otra empresaria de éxito graduada del LLI

 

 Mónica Reyes, otra participante exitosa del LLI, es dueña de su propio negocio. Su compañía Inmobiliaria, Inc, trabaja con muchas organizaciones ofreciendo apoyo en contabilidad, consultoría en financiamiento, permisos, administración de cuentas y otros.  

Reyes compartió que creció indocumentada y que en su hogar existía la creencia de que los hombres son dominantes en la sociedad mientras que el papel de las mujeres es ser sumisas. Pero esas creencias no le gustaban a Reyes y al convertirse en su propia jefa, demostró que las mujeres también pueden ser jefas de su propio negocio.  

Explicó que las experiencias de vida y las sesiones de la LLI sobre Negociaciones Salariales le ayudaron a aprender a ser la que domina en el ámbito profesional y le ayudaron a tener más confianza en sí misma. También está agradecida por la oportunidad de crear ese vínculo especial entre ella y los demás participantes que mantienen vivo aún hoy en día.  

 

Monica Reyes graduada de la Clase 2017 de LLI y emprendedora.

 

La Iniciativa de Liderazgo de Latinas del Greater Des Moines es más que un programa; es donde nacen las carreras exitosas. Es un grupo de latinas muy unidas que aprenden unas de otras y hacen grandes logros en sus vidas profesionales. Las graduadas de la LLI también se sienten agradecidas con las “hermanas” de LLI y el vínculo de hermandad que crean durante sus estancias de experiencia para el resto de sus vidas.  Las participantes de LLI también se mantienen en contacto con sus mentores de LLI y reciben orientación y recursos continuos después de la fase de graduación.

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Para obtener más información sobre la Iniciativa de Liderazgo para Latinas del Gran Des Moines, visite https://www.latinaleadershipinitiative.org/

 

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