The Sioux City East High School Class of 2020 had an unconventional graduation ceremony complete with masks and social distancing. The new school boundaries will affect the student populations of the three high schools.
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Por Kassidy Arena, Radio Pública de Iowa

 

En una fría noche de lunes de enero, la junta directiva de las Escuelas Comunitarias de Sioux City sometió a votación una cuestión. 

¿Aprobarían el reajuste de los límites de la escuela? 

Al pasar lista, seis de los siete miembros del consejo aprobaron el cambio. Se igualaría el número de estudiantes que asisten a las tres escuelas secundarias de la ciudad. Tendría pleno efecto en unos cinco años, ya que la junta incluyó la cláusula de “abuelo” que permitiría a los hermanos seguir asistiendo a la misma escuela, incluso si su límite cambió. 

También haría que algunas de las escuelas fueran más diversas. La última vez que los límites fueron cambiados tan drásticamente puede haber sido en la década de 1970, el Superintendente de Escuelas de la Comunidad de Sioux City Dr. Paul Gausman dijo. Añadió que Sioux City tiene el tercer distrito más grande del estado.

“Necesitábamos repoblarlas de una manera que no sólo sirviera a los niños mejor, porque equilibramos el número de niños en cada escuela, sino también que estamos equilibrando el número de niños con necesidades específicas, ya sea servicios de lenguaje, ya sea programas basados en la pobreza o cosas así”, dijo Gausman.

La presidenta de la junta, Perla Alarcón-Flory, fue uno de los miembros que votó a favor del cambio. Ella dijo que la junta escolar se dio cuenta de que la Escuela Secundaria Norte estaba al borde de la superpoblación, mientras que las otras dos tenían muchos menos estudiantes. La ciudad no quería cerrar ninguna escuela, y sintió que el rediseño de los límites haría más que igualar la población estudiantil.

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Alarcón-Flory explicó el proceso de pensamiento de la junta al tomar la decisión: “Pero, por otro lado, era también cómo hacer más equilibrada la diversidad”.

Alarcón-Flory nació, creció y se educó en México. Dijo que es la primera persona latina en ser elegida para cualquier cargo en el condado de Woodbury. Y dijo que había una “gran necesidad” de tener las escuelas con personas que se ven diferentes y tienen diferentes orígenes.

Demografía racial y étnica de Sioux City North High School
Demografía racial y étnica de Sioux City North High School
Demografía racial y étnica de Sioux City North High School

“De nuevo, no es porque sean mejores. Es porque eso nos va a hacer mejores. Nos va a hacer entender la realidad en la que estamos”, dijo. “La realidad es que la diversidad no te hace menos, al contrario, en realidad es buena para todos”.

Gausman estimó que probablemente podría contar con una mano el número de padres que no están de acuerdo con los nuevos límites.

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Pero mientras Sioux City intenta añadir diversidad a sus escuelas, los educadores también tendrán que considerar una nueva ley de Iowa. Ésta prohibiría la enseñanza de ciertos “conceptos divisivos” en la formación sobre diversidad de las agencias gubernamentales y en los programas escolares. Establece límites a las lecciones escolares relacionadas con el racismo y el sexismo. La ley puede obstaculizar algunos esfuerzos de los funcionarios escolares de Sioux City para hablar de ciertos factores de diversidad, según la vicepresidenta del consejo, Monique Scarlett.

Dijo que en su día, cuando era estudiante en Sioux City en el West High School, era la única afroamericana en sus clases (y una “orgullosa Wolverine”). Dijo que le parece desafortunado que se pasen por alto algunas partes de las lecciones de historia. En su investigación, Scarlett dijo que es posible que los legisladores se aparten de los temas que les incomodan.

“Eso no es progreso. Eso es retroceder. Y por eso siento que lo que ha ocurrido a nivel legislativo en nuestro gobierno es un retroceso. Y es, de nuevo, está quitando la historia que necesita ser contada”, dijo.

Scarlett dijo que a veces se sintió ” despojada” de aprender sobre parte de la historia de su cultura cuando estaba en la escuela, y no quiere que las próximas generaciones sientan lo mismo.

La presidenta de la junta directiva de las Escuelas Comunitarias de Sioux City, Perla Alarcón-Flory, toma juramento a la vicepresidenta Monique Scarlett. Por lo que saben, son la primera junta escolar que tiene dos mujeres de minorías étnicas/raciales en los cargos más altos de liderazgo.

“Así que eso es algo por lo que estoy presionando, mientras sirvo en esta capacidad, es para asegurarse de que tenemos la educación adecuada, tenemos las herramientas adecuadas, tenemos los recursos adecuados, que cada niño que asiste a nuestro distrito, y es una parte de nuestro distrito, ve algo que puede relacionarse con algo de su cultura”, dijo.

La ley no prohíbe realmente la enseñanza de temas como la esclavitud y el sexismo, pero sí prohíbe lo que denomina “chivos expiatorios de raza o sexo”, o la enseñanza de que alguien puede ser intrínsecamente racista u opresor. Otros catorce estados han aprobado o están considerando una legislación similar.

La gobernadora Kim Reynolds ha dicho que prohíbe lo que se conoce como teoría crítica de la raza, aunque esa frase no figura específicamente en la ley.

Lisa Covington está con Black Lives Matter en la escuela de Iowa. Ella dijo que una mayor diversidad en las escuelas combinada con las regulaciones sobre la enseñanza del racismo y el sexismo, puede hacer que algunos educadores teman que puedan entrar en territorio ilegal.

“Esta legislación realmente, es para proporcionar un efecto de enfriamiento para los educadores, ¿verdad? Para que se preocupen por el contenido de lo que enseñan. Y es realmente, creo, parte del efecto de enfriamiento es realmente para conseguir que la gente no lo haga, ¿verdad? Que se autocensuren y eviten cualquier concepto”, dijo.

La investigación de Covington como candidata al doctorado en la Universidad de Iowa se centra en la sociología de la educación. También dirige la Academia de Liderazgo de Estudios Étnicos para Niñas afroamericanas , con sede en Iowa City. Explicó que hay temas que los estudiantes deben aprender en la escuela, como los casos en que los Afroamericanos no tuvieron las mismas oportunidades que los blancos. Y dijo que aprender sobre estas circunstancias puede ser beneficioso para todos los estudiantes.

“Parece que hay un miedo real en torno a que los estudiantes aprendan esa información basándose en el proyecto de ley, y en el hecho de que las escuelas y otras entidades estatales no pueden enseñar estos, entre comillas, “conceptos divisivos” o temas relacionados con la diversidad”, dijo Covington. “Los estudiantes necesitan pensar de forma crítica, en general, y pensar de forma crítica sobre las relaciones raciales y la diversidad realmente puede permitirles obtener una comprensión de la historia a la que quizás no hayan estado expuestos antes”.

“Se trata de conocer los hechos. Sólo queremos la verdad que ha sido suprimida durante tanto tiempo”, añadió Scarlett.

Como ejemplo, Covington dijo que en lugar de enseñar sobre la novelista afroamericanas estadounidense Alice Walker (conocida por El color púrpura), algunos profesores sólo pueden enseñar El señor de las moscas, del novelista blanco William Golding.

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Covington dijo que una ley como la de “conceptos divisivos” puede dar lugar a una menor tasa de retención de los profesores en Iowa. Para ayudar, Black Lives Matter at School Iowa (Las vidas Afroamericano importan en la escuela) proporciona apoyo y una comunidad para los estudiantes, profesores y administradores afroamericanos, así como ayuda a los educadores a manejar la nueva orientación. 

Y son los maestros los que más probablemente verán los cambios, según el Superintendente Gausman. Dijo que no sabe por qué la legislatura decidió aprobar dicha ley, pero no cree que vaya a cambiar mucho el plan de estudios. Sin embargo, lo más probable es que cambie algunos de los entrenamientos y discusiones que los educadores tendrán en el distrito. 

Dijo que el distrito, que celebra 59 países diferentes representados por más de 15.000 estudiantes, seguirá valorando y enseñando sobre la diversidad.

“Es realmente importante saber que, por supuesto, seguiremos la ley y haremos todo lo que podamos, pero somos un distrito que tiene que hacer todo lo posible para ayudar a la diversidad y la inclusión y la equidad”, dijo.

Fuera de la escuela, Black Lives Matter at School Iowa ofrece cada mes una clase virtual de sábado sobre la historia de los afroamericanos  para cualquier persona del estado. Y la vicepresidenta de la junta, Scarlett, dijo que comprará libros para sus nietos para asegurarse de que aprendan todo lo que puedan sobre la historia de los Estados Unidos.

 

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