Un año sabático aporta claridad: Es hora de ser mi propia jefa

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Photo by Wezz De La Rosa / Hola Iowa
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Por Christina Fernández-Morrow, Hola Iowa

Desde muy joven, Miriam De Dios Woodward se propuso ser empresaria. A menudo dirigía la Red Empresarial Multicultural de la Universidad Estatal de Iowa mientras cursaba sus estudios universitarios de marketing y gestión, y consiguió sus primeras prácticas en una empresa de Fortune 500 antes de graduarse. Entró en el sector de los servicios financieros y pronto estuvo al frente de la creación de una empresa con dos jóvenes y hambrientos empresarios latinos, lo que le proporcionó una visión de primera fila de cómo pasar de una empresa incipiente a una empresa nacional. Aprovechó esa experiencia y corrió, convirtiéndose en la CEO latina más joven de la historia de Affiliates Management Company (AMC), el holding de la Liga de Cooperativas de Crédito de Iowa. 

A partir de ahí, su currículum no hizo más que aumentar. Dirigió una empresa mientras completaba su MBA para ejecutivos, e incluso llegó a participar en el Programa de Educación Ejecutiva, Liderazgo del Cambio y Renovación Organizacional de Harvard. Más recientemente, completó el Certificado de Diversidad, Equidad e Inclusión de la Universidad de Cornell, centrado en mejorar el compromiso, contrarrestar los prejuicios inconscientes y fomentar un entorno de trabajo inclusivo, al tiempo que criaba a dos niños pequeños. No es de extrañar que, ante la oportunidad de tomarse 5 semanas sabáticas tras 15 años de servicio, De Dios Woodward las aprovechara.

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“Fue un buen momento para reflexionar. Empecé a preguntarme: ‘¿Qué me gusta hacer? ¿Qué es lo que más me gustaría hacer en el futuro?”. Esas preguntas plantaron la semilla para que De Dios Woodward pensara en su propia empresa de consultoría centrada en ayudar a las empresas a aplicar estrategias de crecimiento basadas en el crecimiento de los consumidores. Apasionada por su comunidad, quiere utilizar su experiencia para ayudarles a alcanzar y servir mejor a los latinos, que constituyen uno de los mercados más grandes, de más rápido crecimiento y más desatendidos del país. Con su trabajo de fondo en seguros, estrategia corporativa, desarrollo de productos, gobernanza, gestión de riesgos y tecnologías de cumplimiento, De Dios Woodward tiene experiencia en algunas de las áreas más valiosas en los negocios. Como nativa de Jalisco, México, la mayor de cuatro hermanos e hija de primera generación de padres nacidos en el extranjero, combina su educación, además de lo que ha aprendido en el mundo corporativo con su experiencia vivida para guiar a los clientes desde un lugar de profunda competencia integral. 

DeDios Consulting es la culminación de las preguntas reflexivas y desafiantes que se hizo a sí misma mientras se centraba en dónde había estado y a dónde quería ir. Aunque poner en marcha un negocio es difícil, De Dios Woodward recurrió a su amplia red de colegas en busca de consejo, aprendiendo algunos de sus proveedores preferidos para todo, desde planes de seguros a hosts de sitios web. “He aprovechado mi red de amigos y conocidos que han creado su propia empresa. Formo parte de algunos grupos de contactos empresariales centrados en la mujer. He recurrido a mi hermana, que se dedica al diseño gráfico y al marketing, para que me ayude con la imagen de marca. He acudido a distintos proveedores para obtener asistencia jurídica con la constitución de la entidad y el acuerdo de funcionamiento”. Tener el valor suficiente para pedir ayuda puede ser a menudo un obstáculo para los nuevos empresarios. Construir su carrera en espacios predominantemente blancos y masculinos, con colegas mucho mayores que ella, obligó a De Dios Woodward a superar ese miedo e ir a por lo que necesitaba. “Si hubiera decidido hacer esto hace 15, incluso 10 años, habría sido un poco diferente. No tendría tanta confianza”. 

Trabajando con cooperativas de crédito, DeDios se enteró de las dificultades a las que se enfrentan muchos propietarios de negocios cuando empiezan, especialmente las mujeres de color. Sabe que es aún más difícil para quienes no dominan el inglés tan bien como ella. “Parte de mi misión como empresaria es ser un recurso para los demás. Quiero guiar a la gente hacia algunos de los recursos que hay ahí fuera, porque está claro que yo me he beneficiado de años de construir estas redes y de estar expuesta a este mundo, pero no es el caso de todo el mundo”. Uno de los ámbitos en los que De Dios Woodward ha retribuido es a través de la tutoría. Fue mentora en la Iniciativa de Liderazgo para Latinas y es asesora en el Consejo Asesor de Mujeres Empresarias de la Universidad Estatal de Iowa para ayudar a las mujeres a ampliar su red de contactos a través de las que les han precedido. “No siempre he tenido ese modelo o mentor con el que conectar. Me encanta poder serlo para los demás.

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Siento que puedo aportar lo que sé para ayudar a la gente a superar algunos de los retos a los que se enfrentan”. Para los nuevos empresarios, a veces saber cómo es ser su propia jefa es un reto. Si no pueden visualizar cómo sería, es posible que se abstengan de intentarlo. De Dios Woodward comparte algunas de sus tareas diarias para demostrar que, con un plan diario de actividades, emprender un negocio es factible.

“Utilizo mucho LinkedIn porque es donde está gran parte de mi red profesional. Publico desde la página de la empresa, pero también desde la mía”. Ese es el plan para su primer año, centrarse en dar a conocer el nombre de su empresa todo lo posible para crear conciencia de marca. Para ello, colaborará con artículos en medios del sector que enlacen con su sitio web, comentará entradas relacionadas con su experiencia y creará contenidos de blog en los que destaque cómo su empresa puede ayudar a las empresas a alcanzar sus objetivos de crecimiento. “Cuando la gente se entera de que he pasado a tener mi propia empresa, se pone en contacto conmigo”, dice sobre algunos de los resultados que ha obtenido hasta ahora. “Estoy atendiendo llamadas y concertando reuniones. Espero que cuando consiga clientes, pueda utilizar sus testimonios en mi página web”. Parte de su estrategia consiste en dedicar tiempo a llamar o enviar mensajes de texto a personas de los sectores a los que se dirige para “ponerse al día” y hablarles de su empresa o hacer un seguimiento de cualquiera que haya preguntado por ella. También busca eventos en la comunidad empresarial en los que pueda hacer más contactos, por ejemplo a través de las cámaras de comercio locales. Confía en que estos eventos la pongan en contacto no sólo con clientes potenciales, sino también con empresas que realizan un trabajo similar pero carecen de algunos de los servicios que ella ofrece. Esa conexión entre empresas puede dar lugar a referencias y oportunidades de asociación.

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Aunque su negocio tiene menos de 90 días, De Dios Woodward sabe que era el momento de arriesgarse y está ilusionada con el futuro. “Me siento más feliz. Es agradable hacer algo que realmente me interesa y me apasiona. Es muy tranquilizador. Aunque haya tensiones, son cosas que hago por mí misma porque quiero y contribuye a una misión que me importa”.

JEFAS Latinas in Business Magazine es una colaboración de escritores, fotógrafos, administradores de redes sociales, editores, traductores y diseñadores de todo Illinois e Iowa, todos ellos latinos. Es la primera revista del área creada por la comunidad Latina, para la comunidad Latina que se enfoca en las empresarias latinas y cómo están impulsando la economía, retribuyendo y llenando la brecha entre lo que se necesita y lo que está disponible en el medio oeste de los Estados Unidos.

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