Pasar la antorcha y que quede en familia

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Linda Blair, Tasty Tacos. Photo by Wezz De La Rosa / Hola Iowa
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Por Christina Fernández-Morrow, Hola Iowa

Hace sesenta y dos años, Antonia Mosqueda y su marido Richard tomaron una receta familiar de tacos de harina y la convirtieron en una auténtica institución de Des Moines. Tasty Tacos suele ser el restaurante que más echan de menos los habitantes del centro de Iowa cuando se mudan, y su primera parada una vez de vuelta en la ciudad. Con seis locales en el área metropolitana de Des Moines, la familia Mosqueda ha crecido el doble desde que el patriarca Richard falleció en 2000. Para continuar con el negocio familiar, su hija Linda Blair asumió el cargo de copresidenta y más tarde se convirtió en presidenta y consejera delegada. Con su madre a su lado como guía y apoyo, Blair hizo crecer el negocio y se expandió al comercio minorista. “Él podía estar en el centro de atención, pero ella siempre estaba ahí, a su lado. Eran un equipo”, recuerda Blair.  “Con mi madre detrás, que es una persona fuerte, era mi caja de resonancia, mi confidente. Me sostuvo en los momentos difíciles y me mantuvo fuerte. No podría haberlo hecho sin ella”.

Los tiempos difíciles son inevitables en cualquier negocio. Uno de esos momentos fueron las inundaciones de 1993, cuando 250,000 residentes de Des Moines se quedaron sin agua, más de 40,000 sin electricidad y casi 50 personas murieron. Tasty Tacos nunca cerró sus puertas. “Permanecimos abiertos todo el tiempo. Ahora me sorprende cómo lo hicimos. Recuerdo que nos llegaba agua embotellada todos los días. Usábamos agua embotellada para lavarnos, la usábamos para cocinar”, dice Blair con asombro en la voz al recordar cómo mantuvieron los pedidos en medio de toda la ciudad declarada zona catastrófica. Saber funcionar ante la adversidad es la receta secreta de un negocio duradero. Siempre que se enfrentaban a tiempos difíciles, como la pandemia de 2020, Blair sabía cómo apretarse el cinturón y tirar de las riendas. Analizaba constantemente los costos y los gastos para asegurarse de que los restaurantes funcionaran con eficiencia y eficacia, para mantener los costos bajos sin comprometer los sabores que sus clientes anhelan. “Sabemos cómo sobrevivir y eso nos ha ayudado mucho. Hay que saber cuándo recortar. Hay muchos lujos”, dice Blair, refiriéndose a artículos de conveniencia que pueden resultar más caros a largo plazo. “Cuando el dinero escasea, hay que ajustarse al máximo. Mucha gente no sabe cómo hacerlo y por eso muchos negocios fracasan”. Al tratarse de una empresa familiar, todo el mundo está interesado en su éxito, así que Blair tuvo muchos ánimos para hacer lo necesario para que el negocio siguiera funcionando.

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No tuvo miedo de arriesgarse a la hora de innovar para que Tasty Tacos siguiera creciendo. Después de años en los que los clientes les compraban la salsa y la salsa para tacos por litros, decidió embotellarlas. Hoy en día, puedes encontrar sus salsas, salsa roja para tacos y paquetes de condimentos para tacos en las estanterías de Hy-Vee de Iowa y los estados vecinos. Ese audaz paso fortaleció la marca Tasty Tacos, una hazaña de la que su padre estaría orgulloso y que su madre sigue apoyando. ” Ella es la fuerza”, dice Blair de su madre que defiende su estrategia de crecimiento. “Siempre da su opinión, y siempre la escuchamos porque ha estado ahí desde el primer día. ¿Por qué no íbamos a escucharla? Ha estado ahí en las buenas y en las malas, así que lo ha visto todo. Sigue siendo accionista y asesora del consejo. Ese es el papel que voy a asumir de ahora en adelante”.

A principios de este año, Blair dejó el cargo de presidenta y consejera delegada, y su hija, Jennifer Gardner, asumió ese papel. Gardner creció viendo a su abuela guiar a su madre, trabajando junto a Blair durante más de veinte años, y ahora está preparada para ser la tercera generación en dirigir el negocio familiar. La familia es la clave de su éxito. El hijo de Blair es el vicepresidente y sus sobrinas, sobrinos, primos y hermanos desempeñan papeles esenciales en la gestión de los locales y la parte administrativa del negocio. Pero que Blair se jubile no significa que piense retirarse del todo. “No hay mucha gente que permanezca en un trabajo más de 40 años. Empecé a fregar platos a una edad muy temprana”. Blair tuvo muchos trabajos en Tasty Tacos mientras el negocio crecía; estuvo allí cuando pasaron de ser un agujero en la pared a su media docena de locales actuales. “Cuando los niños forman parte de esto desde el principio, es parte de lo que son, es parte de su vida. No pueden imaginarse dejar de hacerlo”. Aunque espera tener más tiempo para sus aficiones, como el ciclismo, el pickleball y las vacaciones en la playa, sigue planeando estar cerca para ayudar a su hija en la transición. “Voy a trabajar a tiempo parcial. No estoy preparada para cortar completamente esos lazos”. Blair espera ver hecha realidad su visión de una marca nacional, con su salsa y sus especias en tiendas más allá del Medio Oeste, y formar parte de la junta directiva para apoyar a Gardner en la puesta en práctica de sus ideas para el futuro del negocio.

Con su hija bajo el ala y su madre a su lado para seguir apoyándola, Blair está preparada para dejar un legado semejante al de su padre, que le enseñó: “Nada es imposible”, un dicho que se ha tomado muy a pecho y que ha demostrado ser su lema personal.

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A principios de este año, Linda Blair (derecha) se retiró como presidenta y directora ejecutiva, y su hija, Jennifer Gardner, asumió ese cargo.
Foto por Wezz De La Rosa / Hola Iowa

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