Advertisements

Por Clark Kauffman, Iowa Capital Dispatch

 

Los abogados de la gobernadora Kim Reynolds están argumentando en la corte que ella estaba demasiado ocupada para responder rápidamente a las solicitudes de registros públicos este año debido a la pandemia, y que su proceso de toma de decisiones está protegido de la divulgación por el derecho ejecutivo.

 

La oficina de la gobernadora ha presentado estos argumentos en las últimas semanas como parte de un intento de deshacerse de dos demandas que argumentan que ella y su personal han violado la Ley de Registros Abiertos de Iowa.

 

Además de hacer valer el derecho al secreto profesional, la oficina de la gobernadora argumenta que las demandas, presentadas en el Tribunal de Distrito del Condado de Polk, han quedado sin efecto porque los documentos solicitados a su oficina fueron revelados cinco meses después de que se presentaran las demandas.

 

Los abogados de la demandante argumentan que el retraso constituye una violación de la Ley de Registros Abiertos de Iowa por la que la gobernadora debe rendir cuentas.

 

“Al igual que un ladrón no invalida su caso devolviendo la propiedad robada, un infractor que se niega a presentar los registros públicos en el momento oportuno no puede invalidar una demanda presentando los registros en la víspera del juicio”, argumentan los abogados del demandante en un escrito presentado ante el tribunal.

 

El litigio tiene su origen en una serie de solicitudes de registros públicos que la abogada de Utah, Suzette Rasmussen, presentó a la oficina de Reynolds en marzo, pidiendo toda la correspondencia relativa a los contratos del estado con Nomi Health para las pruebas de COVID-19.

 

A mediados de julio, el asesor jurídico de Reynolds, Michael Boal, supuestamente respondió a esas solicitudes pidiendo a Rasmussen que “identificara los dominios de correo electrónico o los términos de búsqueda concretos que debía utilizar” para localizar los registros pertinentes. Rasmussen supuestamente respondió ese mismo día proporcionando un grupo de términos de búsqueda electrónica para ser utilizados.

 

A mediados de agosto, la oficina de la gobernadora aún no había entregado ninguno de los registros y Rasmussen acudió a los tribunales, presentando dos demandas distintas, cada una de ellas relativa a una de las dos solicitudes.

 

El 2 de septiembre, después de que se presentaran las demandas, Boal entregó lo que, según él, eran todos los registros públicos solicitados, y los abogados de la gobernadora presentaron solicitudes de desestimación de las demandas, alegando que ahora eran discutibles, ya que se habían entregado los registros.

 

Al argumentar a favor de la desestimación, los abogados de la gobernadora también afirmaron que la demanda podría dar lugar a la divulgación pública del proceso de toma de decisiones de Reynolds y de sus comunicaciones, que, según ellos, están protegidas por el privilegio ejecutivo, que protege de la divulgación pública ciertas formas de comunicación en las que participan presidentes, gobernadores y otros funcionarios del poder ejecutivo.

Advertisements

 

Si la demanda siguiera adelante, dijeron los abogados de Reynolds al tribunal, un juez “necesitaría detalles sustanciales sobre lo que la gobernadora y su personal estaban haciendo en relación con el tiempo de la solicitud de Rasmussen y por qué la gobernadora decidió asignar los recursos de su personal de esa manera”. Como resultado, “la gobernadora y su personal se verían obligados a exponer” información sobre su proceso de toma de decisiones y sus comunicaciones, ambas protegidas por el privilegio ejecutivo y “generalmente deben mantenerse confidenciales”, argumentaron los abogados.

 

Los abogados de Rasmussen refutan esa afirmación, diciendo que los tribunales han dicho que el privilegio ejecutivo sólo puede alegarse para intentar mantener la confidencialidad de ciertas comunicaciones y no proporciona “una concesión de inmunidad frente a las demandas”.

 

En apoyo a su argumento, los abogados de Rasmussen afirman que el 7 de enero de este año, en una entrevista grabada con la presidenta de la Asociación de Prensa del Capitolio de Iowa, Erin Murphy, Reynolds “reconoció su falta de respuesta en el pasado a las solicitudes de registros abiertos y se comprometió a responder de manera oportuna en el futuro”.

 

Los abogados de Reynolds dicen que la puntualidad de la respuesta de la gobernadora a las solicitudes de registros públicos no debería ser un problema para el tribunal, ya que la Ley de Registros Abiertos de Iowa “no contiene una fecha límite para responder a una solicitud de registros”.

 

Aunque reconocen que el Tribunal Supremo de Iowa ha sostenido que los retrasos “sustanciales” en la producción de registros pueden constituir una “negativa” a cumplir con la ley, los abogados de Reynolds argumentan que “todo esto ocurrió durante una catástrofe de salud pública sin precedentes”, en un momento en que Reynolds “no sólo estaba dirigiendo la respuesta del estado a la pandemia y la recuperación económica, sino también la gestión de todo el gobierno del estado.”

Advertisements

 

Aún no se ha fijado una fecha para la audiencia sobre las solicitudes de desestimación.

 

Rasmussen también ha demandado al Departamento de Salud Pública de Iowa y a su portavoz, Sarah Ekstrand, por una solicitud de registros públicos dirigida a esa agencia en marzo. Al igual que con las solicitudes hechas a la oficina de la gobernadora, los registros del IDPH se entregaron sólo después de que se presentara la demanda.

 

Una audiencia en ese caso está programada para el 14 de enero, momento en el que el tribunal considerará la solicitud de desestimación.

 

Rasmussen ha demandado al gobernador de Utah, Spencer Cox, por retrasar supuestamente el acceso a los registros relacionados con la respuesta COVID-19 de Utah. Esa demanda, presentada el 2 de julio, argumenta que las solicitudes de registros abiertos que Rasmussen presentó entre mediados de marzo y mediados de mayo siguen sin ser atendidas.

 

Rasmussen ha declarado al Salt Lake Tribune que ha presentado las demandas en nombre de un cliente, Paul Huntsman, de Utah, que respalda una iniciativa multiestatal para acceder a los registros gubernamentales relacionados con la COVID-19. Huntsman es el hermano de Jon Huntsman Jr., a quien Cox derrotó en las primarias republicanas del año pasado.

 

 

Facebook Comments

Advertisements