Los residentes de Perry hacen fila para recibir el cuerpo de Dan Marburger, que murió por salvar a unos estudiantes

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The hearse carrying Perry Principal Dan Marburger is welcomed by swaths of community members Tuesday, Jan. 16, 2024, in Perry, IA. / El coche fúnebre que lleva al director de Perry Dan Marburger es recibido por franjas de miembros de la comunidad el martes 16 de enero de 2024, en Perry, IA.
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Por Allison Ullmann and José Mendiola, Des Moines Register

El frío de 8 grados no importaba el martes en Perry.

Lo que importaba era que Dan Marburger volvía a casa.

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Vestidos de azul Perry, amigos, alumnos actuales y anteriores y otros residentes se reunieron frente a Perry High School y Caldwell Parrish Funeral Home para rendir homenaje al director asesinado mientras un coche fúnebre transportaba su cuerpo desde el hospital de Des Moines donde murió el domingo temprano.

Aclamado como un héroe, Marburger sufrió las heridas que 10 días más tarde le costarían la vida cuando intentó distraer a un problemático joven de 17 años que entró en la cafetería armado con una escopeta de aire comprimido y una pistola de pequeño calibre. Dylan Butler también disparó y mató a Ahmir Jolliff, de 11 años, e hirió a otros cuatro alumnos y a dos miembros del personal antes de apuntarse a sí mismo.

Las autoridades siguen sin explicar el motivo de los disparos, y sus padres han declarado que no tenían ni idea de sus intenciones cuando lo dejaron en el colegio.

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Era la hora del desayuno cuando la escuela se preparaba para reanudar las clases el 4 de enero tras las vacaciones, y las autoridades han dicho que el intento de intervención de Marburger permitió a muchos estudiantes huir a un lugar seguro.

Por ello, cientos de personas se alinearon en las calles el martes para el regreso de su cuerpo, con pancartas con los colores azul y blanco de Perry, con un sentimiento tanto de tristeza como de agradecimiento. Algunos decían “Perry Strong”, mientras que otros tenían un gran corazón azul con el nombre de Marburger en el centro.

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Entre los que desafiaron el frío estaba Carlos Monzón, un estudiante de segundo año de Perry.

“Él estaba ahí para animarte a ti o a cualquier estudiante sin importar lo que hicieran. Amaba a todos los alumnos”, dijo. “Incluso si lo hacías mal, él estaba allí para ofrecerte apoyo para ser mejor”.

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Dijo que no le había sorprendido oír que Marburger, director de Perry High durante más de un cuarto de siglo, había intentado salvar a sus alumnos.

“Sinceramente, sabía que haría algo así”, dijo. “Siempre puso su escuela y la seguridad de sus alumnos por encima de sí mismo, lo que le convirtió en el hombre que era”.

Los estudiantes recuerdan la tutoría y el apoyo de Dan Marburger

Los educadores de Perry Gary Overla, izquierda, y Brenda Mintun sostienen carteles mientras esperan el coche fúnebre que lleva el cuerpo del director Dan Marburger el martes 16 de enero de 2024, en Perry.

Antonio Sánchez estaba de pie junto a dos de sus hijas, una estudiante de séptimo grado en Perry Middle School y una estudiante de décimo grado en Perry High.

“Todo el mundo está triste. Ha impactado a la comunidad”, dijo Sánchez. “No sé cómo explicarlo, pero es duro para todos”.

Su hija, Coral, estudiante de segundo año en la escuela preparatoria, dijo que estaba conmocionada cuando escuchó la noticia de que Marburger había muerto el domingo después de una lucha de 10 días por su vida. Recuerda haberle visto a menudo por los pasillos del instituto.

“Un recuerdo especial que tengo de él es una vez que estábamos haciendo pequeñas presentaciones en grupo y él estaba escuchando… mientras la gente hablaba y se quedó para mi presentación”, dijo. “Me sentí un poco orgullosa de que él, el director, me estuviera viendo exponer. Y luego me dijo que lo había hecho muy bien. Ese recuerdo es muy especial para mí, porque él ya no está aquí”.

Muchos otros tenían historias similares sobre el apoyo y la tutoría de Marburger. Jayson Chavez, un graduado de Perry High School de 2021 que estaba de pie con un grupo de profesores y estudiantes de Perry frente a la escuela preparatoria, dijo que estaba devastado por la muerte de un hombre que era amigo de la familia.

Miembros de la comunidad lloran la perdida del Director de Perry High Dan Marburger mientras su cuerpo es regresado a la ciudad el martes.

“Cuando dijeron que Marburger estaba en estado crítico, pero que seguía luchando, en mi cabeza me dije: ‘Vamos, gran hombre. Sé que puedes (salir adelante)'”, dijo Chávez.

“Marburger ha estado a mi lado durante todos mis años de instituto”, dijo Chávez, y añadió que cuando tenía problemas académicos, el director le ayudaba y hablaba con sus profesores.

Después de graduarse de la escuela preparatoria, dijo Chávez, él iba a la oficina de Marburger a platicar cuando regresaba de la universidad.

“Definitivamente voy a echarle de menos porque ha estado ahí para mí desde el primer día”, dijo.

Quería que sus alumnos tuvieran éxito

Miembros de la comunidad lloran al director de Perry, Dan Marburger, mientras el coche fúnebre que lleva su cuerpo se dirige a la ciudad el martes 16 de enero de 2024, en Perry.

Julissa Calderón, graduada en 2018 de Perry High School, dijo que Marburger era un líder amable y solidario de la comunidad que realmente creía en el potencial de sus estudiantes y siempre ofrecía segundas oportunidades.

Calderón, que estaba de pie junto a su hermano, Aaron, estudiante de último año en Perry High, dijo que Marburger empujó a su hermano a permanecer en la escuela cuando se enfrentó a la expulsión.

“El Sr. Marburger le dio otra oportunidad porque quería verle graduarse”, dijo Calderón, secándose las lágrimas de los ojos. “Significa mucho para mí. Quería que sus alumnos tuvieran éxito. Quería ver a mi hermano triunfar. Le estoy muy agradecida”.

Su hermano dijo que Marburger era “muy indulgente”.

“Era muy amable”, dijo. “Siempre estaba buscando la bondad en las personas, y no lo olvidaré”.

Preparativos para el funeral de Dan Marburger

Algunos de los asistentes se quedaron un rato después de que terminara la procesión, abrazándose. Algunos se marcharon con lágrimas en los ojos.

Las despedidas continuarán esta semana.

Caldwell Parrish Funeral Home anunció el martes que la visita a Marburger está programada para el viernes de 10 a.m. a 7 p.m. en el gimnasio de Perry Elementary School, 1600 Eighth St., con la familia presente de 2-7 p.m. El servicio funerario será el sábado a las 10 a.m. en Lutheran Church of Hope, 925 Jordan Creek Parkway, en West Des Moines. El servicio se retransmitirá en directo en wdm.lutheranchurchofhope.org/specialevents. 

El entierro será privado en el cementerio Violet Hill de Perry. Más adelante se celebrará un funeral en el este de Iowa, donde nació Marburger.

Sobre la carrera y la familia de Dan Marburger

El director Dan Marburger habla durante la ceremonia de graduación de Perry High School el domingo 28 de mayo de 2023.

Natural de Sabula, Marburger era hijo de Richard “Ike” y Carole Marburger. Asistió a East Central Community High School en Miles, luego se graduó de Central College en 1989 con un título en educación y jugó al fútbol allí para el entrenador Ron Schipper.

Al regresar a East Central High, enseñó estudios sociales y computación y fue entrenador de fútbol, baloncesto femenino y golf. Su obituario dice que fue uno de los directores deportivos más jóvenes del estado.

Tras obtener un máster en administración educativa por la Universidad Drake, en 1995 fue nombrado director adjunto del instituto Perry. En 1997, a la edad de 30 años, fue ascendido a director, cargo que desempeñó durante el resto de su carrera.

Su esquela dice que presidió la puesta en marcha de numerosas innovaciones en Perry High, incluida la ampliación de los cursos de colocación avanzada y de los cursos de créditos universitarios en el Des Moines Area Community College, el desarrollo de servicios de tutoría y programas destinados a ayudar a los estudiantes en situación de riesgo a permanecer en la escuela. En 2007 fue nombrado Administrador del Año por la Iowa High School Athletic Directors Association.

Le sobreviven su esposa, Elizabeth, sus hijos, Hannah, Seth, Claire, Grace y Ainsley, cuatro nietos, sus padres y sus hermanos Jeff, Ken, Dawn Burkholder, Angie McGhee y JoEllen Hall.

En lugar de flores, la familia solicita donaciones a un fondo de becas planeado que será nombrado en su honor.

Las escuelas de Perry permanecen cerradas

Las escuelas de Perry han permanecido cerradas desde el tiroteo. El consejo escolar, reunido el lunes, se negó a fijar una fecha de reapertura después de que los padres expresaron su preocupación por la seguridad en la escuela.

El superintendente Clark Wicks dijo que era posible que la junta se reuniera de nuevo esta semana para considerar cuándo reanudar las clases.

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