Las universidades públicas de Iowa dan la bienvenida a más estudiantes internacionales a medida que la matrícula aumenta en todo Estados Unidos

0
36
International student enrollment is increasing at Iowa’s public universities and across the U.S. (Photo illustration via Canva) | La matrícula de estudiantes internacionales está aumentando en las universidades públicas de Iowa y en todo Estados Unidos. (Ilustración fotográfica a través de Canva).
Advertisements

Por Brooklyn Draisey, Iowa Capital Dispatch

Al finalizar su noveno año, Harry Siraj sabía que quería abandonar su ciudad natal de Calicut, India, para cursar estudios superiores y convertirse en abogado. A pesar de nunca haber oído hablar de Iowa antes de comenzar su búsqueda de universidades internacionales, Siraj solicitó y se matriculó en la Universidad de Iowa debido a su reputación como una destacada escuela de derecho y escritura, y a los fondos de becas que recibiría. Antes de aceptar, la universidad le envió una camiseta de los Hawkeyes desde 9,000 millas de distancia.

Harry Siraj, estudiante de segundo año de la Universidad de Iowa (Fotografía cortesía de Harry Siraj)

Aunque el estudiante de segundo año afirmó que realizó su propia investigación en lugar de asistir a ferias universitarias para encontrar una universidad, sabía que las instituciones y organizaciones externas visitarían otras escuelas para reclutar estudiantes. Los representantes alentarían a los estudiantes a estudiar en el extranjero en disciplinas como negocios y campos STEM. Siraj mencionó que tiene amigos estudiando en diferentes áreas de los Estados Unidos, Australia y el Reino Unido.

Advertisements

“India es un país grande y tiene una economía fuerte, pero… en países como Estados Unidos, las oportunidades laborales son simplemente mayores”, dijo Siraj. “Y hay más espacio para adquirir experiencia”. Muchos estudiantes deciden abandonar su hogar para estudiar y experimentar diferentes entornos, estableciendo raíces en lugares que pueden ofrecer más oportunidades profesionales. Según Siraj, los Estados Unidos se perciben como un estándar de oro para recibir educación, y estudiar en el extranjero en general se considera algo importante. Con los viajes abiertos nuevamente después de la pandemia y menos problemas con las visas de estudiantes, Siraj es parte de una creciente población de estudiantes que abandonan sus países de origen para estudiar.

Después de casi una década de disminución del número de estudiantes internacionales que llegan a las universidades públicas de Iowa, más estudiantes están comenzando nuevamente a elegir Iowa y Estados Unidos en su conjunto a medida que aumenta el reclutamiento presencial.

Las tres universidades regentes experimentaron aumentos en la matrícula de estudiantes internacionales por primera vez en años, según el Informe de Matrícula de Otoño de 2023 de la Junta de Regentes de Iowa. La matrícula de estudiantes internacionales aumentó en 352 estudiantes en todas las universidades, liderada por personas provenientes de India, mientras que la cantidad de estudiantes chinos continúa disminuyendo.

Advertisements

“Creo que el entorno político fue un poco perjudicial para los números durante algunos años, no solo en UNI sino en todo Estados Unidos, y luego llegó la COVID y realmente nos afectó en cuanto a ver disminuir nuestros números”, dijo Kristi Marchesani, Directora de Reclutamiento Internacional y Admisiones de la Universidad del Norte de Iowa (UNI). “Pero estamos contentos de estar de vuelta en la dirección correcta”.

Kristi Marchesani, Directora de Reclutamiento y Admisión Internacional de UNI (Foto vía la Universidad del Norte de Iowa)

La Universidad del Norte de Iowa experimentó el mayor aumento en la matrícula de estudiantes internacionales con un aumento del 20.7%. La matrícula internacional de la Universidad Estatal de Iowa aumentó un 11.3%, y la Universidad de Iowa registró el menor aumento con un 3.2%.

Parte de este aumento se debe a que los reclutadores universitarios pueden volver a viajar a otros países y reunirse con posibles estudiantes, dijo Marchesani, lo cual es fundamental para convencerlos a ellos y a sus familias de que UNI sería una buena elección. La creación de redes y la construcción de relaciones que se producen con las reuniones en persona son útiles para establecer asociaciones y poner a UNI en el mapa global, y otras universidades tienen prácticas similares.

Advertisements

“Los veo a veces en el extranjero, estamos reclutando (de) algunas de las mismas regiones”, dijo Marchesani. “Así que definitivamente sabemos que todos estamos ahí afuera tratando de difundir la buena palabra sobre el estado de Iowa”.

La disminución de estudiantes provenientes de China se debe en parte a aumentos demográficos más pequeños y a una mayor inversión interna en infraestructura de educación superior, dijo Russell Ganim, Vicerrector Asociado y Decano de Programas Internacionales de la Universidad de Iowa. La pandemia de COVID-19 exacerbó esto, pero Ganim dijo que China e India siguen empatadas como los países extranjeros más representados en la universidad.

En respuesta a esto, la UI comenzó a ampliar sus esfuerzos de reclutamiento a África subsahariana, el sudeste asiático y el Medio Oriente, dijo Ganim. Con el aumento en la matrícula internacional y 44 países representados en la Clase de 2027 de la universidad, Ganim dijo que sus esfuerzos están comenzando a dar frutos.

La Universidad de Iowa también destaca su sólida infraestructura de investigación y su estatus como universidad de Investigación-1 para ayudar a reclutar estudiantes de posgrado y profesionales, dijo Ganim. Estos estudiantes representan aproximadamente dos tercios de los estudiantes internacionales en el campus. Según el informe de programas internacionales de la universidad para 2023, 2,063 estudiantes de 110 países y territorios extranjeros estudiaron o realizaron investigaciones de posgrado en la UI en el otoño de 2023.

“Estamos en el proceso de intentar reclutar de más países, y creo que ese enfoque ha dado sus frutos”, dijo Ganim.

Cuando los viajes eran difíciles durante la pandemia de COVID-19, Marchesani dijo que la universidad hizo lo que pudo en línea para seguir promocionando UNI con seminarios web, visitas virtuales al campus y conectándose con posibles estudiantes a través de las redes sociales. Los esfuerzos en línea han disminuido desde entonces a medida que los viajes han vuelto a aumentar.

Advertisements
Russell Ganim, rector asociado y decano de programas internacionales de la Universidad de Iowa (Foto vía Universidad de Iowa)

La Universidad de Iowa implementó una estrategia similar, realizando sesiones de reclutamiento virtuales y talleres en países como China, India, Nigeria, Kenia y los Emiratos Árabes Unidos.

Cuando se levantaron las restricciones de viaje, Ganim dijo que la universidad envió representantes a ferias de reclutamiento y escuelas en esos países para reclutar estudiantes actuales y establecer relaciones con consejeros. Estos esperan convertirse en un canal para el interés internacional futuro.

Los aumentos en la matrícula universitaria de Iowa se reflejan a nivel nacional, según el Informe Open Doors 2023 sobre Intercambio Educativo Internacional, un informe anual patrocinado por el Departamento de Estado de los Estados Unidos. En el año académico 2022-2023, un total de aproximadamente 858,000 estudiantes internacionales estaban matriculados en colegios y universidades de los Estados Unidos, un aumento de casi 100,000 estudiantes respecto al año anterior.

Este es el mayor número de estudiantes internacionales que Estados Unidos ha albergado desde el inicio de la pandemia de COVID-19, y es solo el segundo año de aumento en la matrícula desde que los números comenzaron a declinar después del año académico 2016-2017. China e India son los dos principales países para estudiantes que estudian en Estados Unidos, cada uno con más de 250,000 estudiantes.

Siraj mencionó que al prepararse para estudiar en el extranjero durante la pandemia de COVID-19, que estaba en su punto máximo durante sus últimos dos años de high school, estaba menos preocupado por la inscripción que por los viajes, ya que India era uno de los países donde el viaje a Estados Unidos estaba restringido. Una vez levantadas esas restricciones, sus preocupaciones cambiaron a obtener la aprobación de su visa de estudiante junto con el mayor número de estudiantes internacionales que intentaban hacer lo mismo. Al final, no tuvo problemas.

“Debido a la pandemia, muchos estudiantes no pudieron viajar a Estados Unidos, tuvieron que quedarse en casa, así que no tenían su visa estampada”, dijo Siraj. “Así que todos esos estudiantes decidieron inscribirse al año siguiente. Cuando yo apliqué, había casi el doble de la cantidad de estudiantes que tenían el año anterior porque todos se atrasaron debido a la pandemia”.

Las aprobaciones de visas de estudiantes se habían reducido en los últimos años, dijo Ganim, pero parece que su procesamiento se ha acelerado nuevamente, lo que lo hace más optimista sobre el futuro del reclutamiento internacional. Marchesani dijo que UNI ha experimentado grandes aumentos en el número de solicitantes procedentes de países africanos, así como aumentos de India y algo de resurgimiento de China. A veces, UNI y sus instituciones homólogas quedan rezagadas respecto a las tendencias nacionales de matrícula, lo que puede ser una razón por la cual las universidades de Iowa vieron aumentos este otoño en lugar del año pasado.

Marchesani dijo que parece que Estados Unidos está volviendo a ser un destino principal para estudiantes internacionales. Sin embargo, a pesar de estos aumentos en la matrícula de estudiantes internacionales, Marchesani dijo que las universidades estadounidenses todavía deben prestar atención a la competencia. Países como Australia y Canadá son muy populares para recibir educación internacional, y las universidades en Alemania y China están empezando a aumentar sus esfuerzos de reclutamiento a nivel mundial.

“Soy optimista de que continuaremos viendo un flujo de interés, pero también creo que debemos seguir abogando por políticas que permitan a los estudiantes internacionales venir y estudiar aquí en Estados Unidos”, dijo Marchesani.

Es importante que las políticas y las personas estadounidenses aseguren que los estudiantes de todo el mundo puedan solicitar y asistir a universidades sin dificultades innecesarias o sentirse indeseados, dijo Marchesani. Eso puede hacer que los campus universitarios y las educaciones sean mejores tanto para los estudiantes nacionales como para el beneficio financiero de las propias universidades, ya que los estudiantes internacionales pagan matrículas fuera del estado.

Advertisements

Ganim dijo que la Universidad de Iowa quiere que su campus “se parezca al mundo”, para que los estudiantes, el personal y la facultad puedan beneficiarse del sólido entorno académico y cultural que surge al interactuar con personas de diferentes orígenes.

“Muchas de las carreras a las que nuestros estudiantes se están dedicando van a requerir que tengan una comprensión de la economía global o de cómo trabajar en un entorno intercultural”, dijo Marchesani. “Así que debemos prepararlos de muchas maneras asegurándonos de tener ese tipo de discusiones en el aula y oportunidades de interacción con estudiantes internacionales”.

Siraj, que estudia ciencias políticas en la carrera de preley, dijo que planeaba quedarse en Iowa durante dos años antes de trasladarse a otra escuela, pero se enamoró de la Universidad de Iowa y de la ciudad de Iowa poco después de llegar.

Una cosa que las universidades podrían hacer para mejorar su reclutamiento de estudiantes internacionales es mostrar sus comodidades más allá de solo clasificaciones y académicos, dijo, como la vida estudiantil y las actividades extracurriculares. Una preocupación que tenía su familia antes de que Siraj se mudara aquí era acerca de la vida en el campus y si recibiría apoyo mientras vivía lejos de sus hermanos, que viven en Canadá, y sus padres. Conocer más sobre los dormitorios, la comida y otros servicios podría haber aliviado algunas preocupaciones, dijo.

“Me graduaré de aquí y me quedaré tanto como pueda porque es realmente un gran lugar, y creo que con los estudiantes internacionales, sus familias se sentirán más cómodas enviando a sus hijos a estas universidades si saben que sus condiciones de vida también están a la altura”, dijo Siraj. “No solo son atractivos los programas académicos, sino la vida diaria”.

Facebook Comments

Advertisements