Perla Alarcon-Flory prestando juramento como presidenta de la Junta Escolar en Sioux City
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Las Juntas Escolares tienen la tarea de crear y actualizar políticas que aseguren su funcionamiento de la manera más fluida posible, establecer la visión y las metas, y hacer que sus distritos sean responsables de los resultados. A pesar de que la población hispana está creciendo rápidamente en el estado de Iowa, sólo hay 6 latinos en total sirviendo en las Juntas Escolares en todo Iowa. El mes pasado la Junta Escolar de Sioux City eligió a la primera latina como presidenta de la Junta para el próximo año.  

“Ninguna mujer ha sido oficial de nuestra junta por más de 12 años; nunca ha habido 2 oficiales femeninas; por supuesto, tampoco 2 mujeres de color como presidente y vicepresidente”, dijo Perla Alarcon-Flory, quien fue elegida recientemente para dirigir la junta escolar de Sioux City. “Esta es definitivamente, la primera vez que una Latinx es la Presidenta de la Junta.” 

Monique E. Scarlett fue seleccionada por unanimidad para ejercer como vicepresidenta de la Junta Escolar de Sioux City junto con Alarcon-Flory.  

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Siendo ella misma una inmigrante, Perla Alarcón-Flory tiene un largo currículum de logros que la hace más que calificada para esta importante posición. La Sra. Alarcón-Flory nació en Chilpancingo, Guerrero, México.  

“Como hija de una docente de literatura española y un maestro de inglés, tengo un profundo respeto por el don de la educación”, dijo.  

Es la mayor de tres hermanos y fue a la escuela en el estado de Guerrero, México. Asistió a la escuela secundaria en la Ciudad de México y más tarde obtuvo su licenciatura en Relaciones Internacionales en la Universidad Hispano-Mexicana de la Ciudad de México.  

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“Aprender sobre culturas, países e idiomas fue siempre mi pasión”, explicó sobre su elección de la especialidad.  

Alarcón-Flory llegó a los Estados Unidos en 1999 cuando se casó con su marido Nathan Flory. En 2001 la pareja se mudó a Sioux City y desde entonces han llamado a Iowa su hogar. En 2004 se convirtió en ciudadana de los Estados Unidos.  

“Somos los orgullosos padres de Andrew, Nizsha y Shaiel – estudiantes de segundo año en la Universidad Estatal de Iowa, de segundo año en la escuela preparatoria y de sexto año en las escuelas comunitarias de Sioux City, respectivamente”, la Sra. Alarcon-Flory compartió un poco sobre su familia.  

En cuanto a sus logros profesionales, la lista es muy larga. Es intérprete certificada  de español-inglés en la corte  en Iowa, Nebraska y Minnesota. Tiene 23 años de experiencia como intérprete y traductora federal. Además, Perla Alarcón-Flory es la propietaria de una pequeña empresa de servicios lingüísticos. Su nombre comercial es Perla J. Alarcón-Flory, LLC y fue lanzado en agosto de 2015.  

Como intérprete profesional, trabajó estrechamente con muchas empresas y organizaciones como representante bilingüe. Trabajó como Bilingual Income Maintenance con el Departamento de Servicios Humanos de Iowa, Bilingual Workforce Associate para Iowa Workforce Development, Occupational Spanish Trainer para Western Iowa Tech Community College, y Bilingual Personal Banker para Wells Fargo, por nombrar algunos.  

“A lo largo de mi vida, he promovido las artes y la cultura, he sido defensora de la educación, los derechos de los inmigrantes, el trabajo, la vivienda y el acceso a la atención médica”, declaró la Sra. Alarcón-Flory. “Mi compromiso con esta comunidad es inquebrantable, mi deseo de aprender, de conectar necesidades y recursos está profundamente arraigado en mi corazón. Debido a esto, he participado en numerosas organizaciones”. 

Perla Alarcon-Flory y otras líderes latinx de Iowa con la futura Primera Dama, la Dra. Jill Biden, en la Gala de la Red Política Latina en 2019.

Para abogar por estas causas Perla Alarcon-Flory estuvo involucrada con la Red Política Latina, fue miembro de la Junta Directiva de los Medios Públicos de Siouxland, fue Consejera de los Boy Scouts de América-Consejo Medio Americano, fue parte del Comité de Conteo Completo del Censo de Sioux City y de la Asociación Nacional de Mujeres Empresarias. También fue Presidenta de la Junta Directiva de Siouxland Unidad Latina. La Sra. Alarcón-Flory también encontró tiempo para ser voluntaria. Ha sido voluntaria de la Clínica de Inmigración de JFON y fue voluntaria de radiodifusión para KWIT. 

Perla Alarcón-Flory se involucró por primera vez con el Distrito Escolar de la Comunidad de Sioux City en 2009. Trabajó en los comités de asesoramiento de mejora escolar, de rendimiento escolar y de política de la Junta.  

“Nuestras comunidades y distritos escolares en todo el país han cambiado, y la composición de nuestro distrito no se reflejó en nuestra fuerza de trabajo, de administración, o nuestro cuerpo de gobierno. ¿Quién se aseguraba de que entendiéramos y respondiéramos a las necesidades de todos nuestros estudiantes? ¿Quién tomaba las decisiones en nombre de todos los niños de nuestro distrito? Yo era un padre en las escuelas de Sioux City, una mujer, una persona de color, un inmigrante. Yo, como muchas de estas nuevas familias, he experimentado las complejidades de adaptarme a una nueva cultura, a un nuevo sistema, y tener que hablar inglés como segundo idioma para aprender, conectar y pertenecer”, la Sra. Alarcón-Flory explicó lo que la impulsó a postularse finalmente para la Junta Escolar. “Les ayudé a entender sus derechos y responsabilidades y a dar una nueva luz a las escuelas. Por consiguiente, decidí postularme para el Consejo Escolar”. 

Ella tuvo éxito y fue la primera Latina en ser elegida oficial en el condado de Woodbury, Iowa. En 2013 comenzó su servicio en la Junta de Educación.  

“Tomaba decisiones clave; siempre me conducía con responsabilidad, responsabilidad fiduciaria, comportamiento ético y compromiso absoluto”, explicó los principios rectores de su vida profesional.  

Perla Alarcón-Flory explicó que entendía que todo el mundo debería tener derecho a acceder a la educación pública en los Estados Unidos y para poder servir mejor como miembro de la Junta Escolar formó muchas conexiones diferentes. 

“He aprovechado las oportunidades para ampliar mi comprensión. He establecido conexiones con legisladores, responsables de la formulación de políticas, partes interesadas a nivel local, estatal y federal para abogar por las iniciativas y los recursos necesarios para nuestros niños. Nuestros niños son nuestro futuro, y ellos lograrán cosas asombrosas”, dijo Alarcon-Flory.  

En su cargo de presidenta de la Junta Escolar de Sioux se enfrentará al desafío de la pandemia en curso y a las limitaciones presupuestarias, pero está preparada para afrontarlo de frente. Indicó que será receptiva y estará abierta a cualquier comentario, preocupación y sugerencia. Responderá a cualquier pregunta que el público pueda tener en la medida de sus posibilidades.  

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“Comprendo el tiempo, la energía y las competencias que requiere el trabajo, y estoy preparada para asumir esas responsabilidades de gobierno, dirigiendo con valor, fuerza, positividad y compasión”, dijo Perla Alarcón-Flory. “Estoy emocionada y agradecida de haber sido elegida como Presidenta de la Junta de Educación del Distrito Escolar Comunitario de Sioux City, y de que Monique Scarlett haya sido elegida como nuestra Señora Vicepresidenta. Ninguna mujer ha sido oficial de nuestra junta por más de 12 años; nunca ha habido 2 oficiales femeninas; ciertamente, nunca 2 mujeres de color como Presidenta y Vicepresidenta.”

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