Dave Barajas Jr. and his daughter Mia with a batch of Dave’s Coffee Cakes at an event last year.
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Rock Falls, IL. – La pandemia COVID-19 ha tenido un gran impacto en la vida cotidiana.

Del impacto devastador que ha tenido en las vidas y los medios de vida, la pandemia no ha perdonado a nadie.

Esto incluye a las empresas, que luchan por mantenerse a flote y buscan nuevas formas de adaptación en un clima de negocios siempre cambiante.

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Esto incluye Dave’s Coffee Cake, una pastelería de propiedad latina en Rock Falls, Illinois, que se especializa en pasteles para acompañar el café y que ha sido una de las favoritas de los habitantes del Medio Oeste de los Estados Unidos desde que la compañía comenzó en 2004.

Dave Barajas Jr., director de desarrollo de negocios, dijo que Dave’s Coffee Cake ha crecido de manera constante desde un pequeño negocio familiar a una entidad de nivel medio que llega mucho más allá de los pequeños confines de Rock Falls y su ciudad hermana, Sterling. 

“Actualmente estamos terminando nuestro 16º año. Mi padre (David Barajas Sr.) fundó la compañía y trabajó junto con nuestro jefe panadero, Nahu Uresti, en el desarrollo de la receta”, dijo.

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Esa receta de pastel para acompañar el café ha producido cientos de miles de pasteles que se han disfrutado en todo el país, ya que la compañía envía esos dulces a todos los rincones del país e incluso al extranjero.

Dave’s Coffee Cakes, que nunca ha sido un punto de venta al por menor, se centra principalmente en la venta directa en ferias de artesanía y de vendedores, bazares, fiestas y eventos especiales, así como en esfuerzos para recaudar fondos y regalos corporativos, y en la venta directa en línea, donde los clientes pueden elegir una o más de las más de 70 variedades de pasteles que la empresa fabrica.

“Hemos crecido hasta convertirnos en una empresa de nivel medio, pero con ese crecimiento, hemos sido muy conscientes de mantener ese sentimiento de familia para nuestros clientes y consumidores”, dijo Barajas.

“Nahu, mi padre y toda nuestra compañía se enorgullecen de lo que creamos.”

Mientras que está ocupado todo el año, la temporada alta de Dave’s Coffee Cake es desde el Día del Trabajo hasta la Navidad. El personal de Dave’s suele trabajar 24 horas al día, 7 días a la semana, para crear pasteles para los clientes en línea, así como para los grandes festivales otoñales y festivos como los mercados de Christkindle en Milwaukee, Wisconsin, y Chicago, Illinois.

La pandemia cambió eso.

“A medida que la noticia sobre Covid comenzó a difundirse, pudimos ver que muchos de nuestros festivales y eventos iban a ser pospuestos o cancelados, por lo que necesitábamos adaptarnos”, dijo Barajas, añadiendo que su padre comenzó a tener la sensación de que el año 2020 iba a ser diferente incluso a finales de 2019.

“Aún así, no tuvo un gran efecto en nosotros hasta marzo de 2020. Todavía seguíamos adelante con los eventos y las recaudaciones de fondos en enero y febrero, pero podíamos ver las señales de precaución”, señaló Barajas hijo.

En Dave’s Coffee Cake, el personal concentró gran parte de sus esfuerzos en la búsqueda de nuevas oportunidades, al tiempo que se concentró en la seguridad, con más esfuerzos de recaudación de fondos en línea y sin contacto.

“Como todo el mundo, teníamos que encontrar formas de movernos”, dijo Barajas.

Y lo hicieron. Barajas hijo, que reside en Marshalltown, Iowa, comenzó a investigar otros y diferentes lugares que estaban progresando – que incluían una serie de mercados de pequeños agricultores y eventos que eran principalmente al aire libre y donde se podía practicar el distanciamiento social.

Los mercados de granjeros en todo el Medio Oeste, incluyendo Iowa, se abrieron para Dave’s incluyendo Newton, Bondurant, Grimes, Boone y Cedar Rapids.

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Barajas, junto con otros socios, también encontró formas de retribuir durante el 2020 trabajando con diferentes bancos de alimentos, incluyendo el Banco de Alimentos de Iowa en Des Moines y el Banco de Alimentos de River Bend en las Quad Cities.

“Cada vez más, encontramos muchos grupos y organizaciones que necesitaban nuestra ayuda”, dijo Barajas.

Pero hay que reconocer que el trabajo en la elaboración de pasteles se ha reducido en 2020 en comparación con los años anteriores. Pero Barajas padre, su hijo dijo, no quería que la pandemia impactara negativamente a los empleados de la compañía.

Muchos de los empleados de Dave’s Coffee Cakes pudieron adaptarse y trabajar en otros negocios de Barajas Sr., incluyendo el restaurante La Familia en Rock Falls, Illinois. (co-propiedad de Mercedes Barajas) y dos restaurantes en Prophetstown, Ill. – Pizza Joe’s y The Panther Restaurant.

“Mi papá siempre ha sido muy entusiasta en asegurarse de que encontremos maneras de cuidar de nuestra gente”, dijo Barajas.

La pandemia hizo que Dave’s Coffee Cake se aventuren en el mercado minorista, cuando se abrieron oportunidades para vender pasteles durante la temporada de fiestas en dos grandes centros comerciales de Iowa – Jordan Creek Center en West Des Moines y Coral Ridge Mall en Coralville/Iowa City.

“Estábamos buscando más formas de comercializar y vender nuestros pasteles y hablé con algunas personas de allí y finalmente pudimos llegar a un acuerdo”, dijo Barajas.

Actualmente, Dave’s vende pasteles en esos lugares sólo los fines de semana y lo hará hasta finales de diciembre.

Pero no se equivoquen, Dave’s Coffee Cake sigue siendo un pilar en las ferias y eventos especiales.

A pesar de la pandemia, los organizadores del Mercado Chris Kringle de Ottawa, Ill., pudieron organizar un evento en el que se pudieron observar prácticas de distanciamiento social, junto con otras medidas estrictas. El resultado fue un aumento en las ventas de Dave’s Coffee Cake el pasado fin de semana.

“Ha sido un gran éxito”, dijo Barajas.

En general, lo que ha ayudado a Dave’s Coffee Cake durante este tiempo de incertidumbre es la capacidad de adaptación. Lo que es apropiado para los eventos en Illinois vs. Iowa, Wisconsin, Missouri, etc., son todos diferentes.

“Hemos tenido que poner atención a cada estado en cuanto a las reglas y regulaciones”, dijo Barajas.

Con las vacunas en el panorama y la nueva esperanza de que el 2021 vuelva a cierta normalidad, Barajas dijo que el reciente evento en Ottawa ofrece, tal vez, una señal de las cosas que están por venir.

“Sentimos que estamos llegando a la cima de esta montaña. Pero esta pandemia ciertamente nos ha obligado a dar un paso atrás y echar un vistazo a quiénes fuimos y qué vamos a hacer en el futuro”, dijo Barajas.

En resumen, Barajas dijo que la principal preocupación de su padre en todo esto, así como la suya propia, era la seguridad y el bienestar de los empleados y los clientes de Dave’s Coffee Cake. 

“Si no íbamos a ser capaces de hacer eso, entonces no tiene sentido”, dijo Barajas. “Pero encontramos una forma segura de hacerlo y nos adherimos a la filosofía de (el activista americano de los derechos civiles) César Chávez: ‘Si se puede’. ¡Si se puede!”

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Para obtener más información sobre Dave’s Coffee Cake, vaya a www.davescoffeecake.com.

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