Misión Católica Nuestra Señora de Guadalupe la iglesia que los latinos construyeron en Muscatine

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Father Buechele and Juan Cadena found a common bond through their love of music and their work as advocates for the Hispanic community.
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Por Juan Fourneau, Hola America

La Misión Católica Nuestra Señora de Guadalupe de Muscatine tardó más de una década en hacerse realidad. Esperanzas, sueños y oraciones pueden hacer mucho, pero para recaudar más de $200,000 necesarios para hacerla realidad se necesitó más que encender una vela. Fue necesario el compromiso de un pequeño grupo de personas que se organizaron y trabajaron incansablemente durante los años setenta para conseguir una parroquia a la que pudieran llamar hogar.

Gloria Casas recuerda su llegada a Muscatine como trabajadora inmigrante con su familia a finales de los años 60. “Mi padre era un católico muy fuerte y me ayudó mucho. “Mi padre era muy católico y, cuando llegamos, nos llevó a la iglesia católica de Santa María. Los domingos volvíamos a casa después de trabajar en la granja de Harold Timm recogiendo tomates y nos cambiábamos de ropa”. Aunque a veces se sentía fuera de lugar en St. Mary’s, Casas recuerda que los feligreses eran amables. Tras casarse con su marido Paul, se establecieron en Muscatine.

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Mientras tanto, Juan Cadena, un joven mexicano-americano inspirado por el floreciente movimiento chicano, trabajaba para The Poverty People Alliance en Saginaw, Michigan. Cadena asistió a una reunión en Notre Dame, Indiana, donde conoció a la hermana Irene, a la hermana Molly y al padre Thomas, que trabajaban en una iglesia de Muscatine. Ellos animaron a Cadena a solicitar un trabajo en la ciudad. Cadena se trasladó a Muscatine en enero de 1971 para ser director del Comité de Migrantes de Muscatine. Le pidió a su joven novia Marta que se uniera a él. Ella estudiaba en Michigan State, por lo que obtuvo su título esa primavera, la joven pareja se casó e hizo de Muscatine su hogar.

Unos años más tarde, la hija pequeña de Cadena le preguntó por qué no iba a misa con ellos. Él aceptó ir sin muchas ganas, pero le dijo a su mujer: “Iré, pero me sentaré atrás y llevaré un periódico”. Una vez allí, Cadena volvió a quedar impresionado por el padre Thomas, que también era un talentoso músico que cantaba y tocaba la guitarra. Pronto encontraron un vínculo común a través de su amor por la música y su trabajo como defensores de la comunidad hispana.  

Juan Cadena, el una vez vacilante feligrés, fue ordenado diácono permanente a finales de enero de 1982.

A medida que más latinos se asentaban en Muscatine, se hizo evidente que era hora de añadir una misa en español. Casas recuerda: “Había interés, el padre [Thomas] Buechele y la hermana Molly empezaron a celebrar misas en los campos de emigrantes, bautizando a bebés”.

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“Muchos de los trabajadores migrantes no tenían transporte”, recuerda la hermana Molly. “Bendecimos a la gente, las cosechas, celebramos misas en los campamentos”.

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En aquella época, las asignaciones de sacerdotes duraban más que ahora, y Casas pensó que como el padre Buechele se había quedado en Muscatine durante una década, ayudaba a hacer cosas por los latinos católicos de la zona. Una de las primeras medidas que tomaron fue enviar al padre Tom Buechele a Cuernavaca, México, para que aprendiera español. Además, algunas monjas mexicano-americanas de West Des Moines se convirtieron en una ayuda fundamental. “La hermana Irene y la hermana Molly fueron muy importantes porque pertenecían a una orden de monjas que estaban asociadas con la diócesis y el obispo en ese momento”, dice Marta Cadena. Su apoyo hizo que las cosas avanzaran.

La misa en español hizo que la parroquia creciera junto con la población hispana. Más familias de emigrantes se instalaron en Muscatine y otros latinos llegaron de México y Texas, en busca de los trabajos bien pagados que había en la ciudad manufacturera.

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El sueño de tener su propio local creció a partir de estos humildes comienzos, pero pronto quedó claro que el mayor reto sería el costo de conseguir un edificio para su añoranza. El grupo contaba con el amor de la comunidad por la comida mexicana. Utilizaron ese amor para recaudar fondos y hacer realidad su objetivo. Numerosas familias de la iglesia pasaron muchos días y noches calurosos de verano preparando tacos para las festividades anuales de Great River Days en un esfuerzo por alcanzar su objetivo. Además, organizaron lavados de coches y ventas de garaje para conseguir fondos extra. Paul Casas ayudó a conseguir un coche donado que rifaron para recaudar los fondos necesarios para construir la Misión de Guadalupe. 

El 12 de diciembre de 1981, en un modesto edificio nuevo en el corazón de Muscatine, el sueño de un pequeño grupo de católicos dedicados se hizo realidad. Coincidiendo con la celebración de la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe, se inauguró el nuevo centro eclesiástico. Varios meses antes de la gran apertura, Juan Cadena, el una vez vacilante feligrés, fue ordenado diácono permanente a finales de enero. Otro latino local, Juan Leza, que entonces tenía 67 años y era padre de 11 hijos, también fue ordenado diácono. Leza construyó el primer altar de la Misión de Guadalupe. Su hijo recuerda lo orgulloso que estaba su padre del nuevo edificio y de su papel como diácono. “Como familia, todos estábamos muy contentos de tener nuestro propio edificio. Mi papá y Juan Cadena también ayudaron como diáconos en West Liberty y Columbus Junction”. Marta Cadena recuerda la alegría que sintieron todos: “Estábamos extasiados. Lo habíamos logrado. Nos sentíamos dueños”. Casas recuerda un momento impactante en particular que destacó para ella: “Cuando pusieron la campana y la cruz, por fin parecía una pequeña iglesia. Los hispanos nos sentimos muy orgullosos de haberla construido, podíamos decir que íbamos a misa en nuestra propia iglesia”.

 

Después de muchos desafíos, la Misión Nuestra Señora de Guadalupe se fusionó con St. Mary & Mathias en 2005.

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