Una década de dedicación: El equipo de carreras Arrowhead rinde homenaje a Joe Moreno por diez años de apoyo a su programa

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Joe Moreno and the Arrowhead Run Team in 2017. Photo from the Hola America Archives Joe Moreno y el equipo de carreras de Arrowhead del 2017. Foto de los Archivos de Hola America 2017
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Por Nicholas Cunningham, Hola America

Hace diez años, Joe Moreno recibió una llamada de Arrowhead preguntándole si podían ayudarle con la carrera Firecracker Run con la esperanza de que sus residentes pudieran participar en el evento como parte de un nuevo programa de carreras terapéuticas que estaban creando para los jóvenes del centro. Arrowhead es un centro de tratamiento privado sin fines de lucro que atiende a jóvenes de entre 12 y 21 años en situación de riesgo y que lleva sirviendo a la comunidad desde 1945. Después de una década y casi cuarenta carreras, Moreno y Arrowhead siguen trabajando juntos y continúan proporcionando un medio inspirador/edificante positivo a los residentes del programa. “En aquel momento, nunca pensé que sería una relación a largo plazo”, dice Moreno. “Piensas que es sólo para esa carrera, luego se convierte en un año, y al año siguiente aquí estás”.

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Ese apoyo de Moreno y su personal creció desde la Firecracker Run hasta incluir la Freedom Run, la Quad Cities Marathon y la carrera Ganzo’s 5K. Se convirtieron en algunos de los mayores y más reconocidos eventos de servicio comunitario para los jóvenes de Arrowhead, y siguen formando parte de su programa.  “Creo que es un beneficio mutuo”, dice Moreno.  “Sé que esos chicos se benefician al estar en este entorno que ofrecemos, y nosotros nos beneficiamos absolutamente al contar con su apoyo”.

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Para Moreno, trabajar con Arrowhead le llega al corazón. Se relaciona a nivel personal con los jóvenes del programa, especialmente con los que conoce en sus eventos.  “Me identifico porque yo fui un adolescente problemático”, explica Moreno.  “A lo largo de los años, he compartido alguna experiencia con el equipo.  Les digo a los jóvenes que una vez en mi vida estuve en su lugar, y espero que sea un mensaje de esperanza de que todo es posible”.

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Dr. Luis Moreno, CEO de Arrowhead; Joe Moreno y Nicholas Cunningham entrenador del equipo de carreras de Arrowhead.

Cientos de niños han conocido a Moreno a lo largo de los años, y siempre se alegra cuando se cruza con ellos después de haberse graduado en el programa de Arrowhead.  “Es genial ver a un joven adulto que ha pasado por el programa y que ahora tiene la cabeza bien puesta. La cereza del pastel es que me reconocen o se acuerdan de mí. Son muy amables, me hablan y me preguntan si me acuerdo de ellos.  En algunos casos, me dicen que les ayudé”.

Moreno seguirá dirigiendo el Firecracker Run, el Freedom Run y el Quad City Marathon, donde actualmente cuenta con dos asistentes para ayudar con las festividades de esos fines de semana. Arrowhead, como todas las organizaciones, se ha adaptado a los nuevos tiempos. Con cifras más bajas ahora que hace una década, Moreno ha dejado claro que él y Arrowhead seguirán trabajando juntos para garantizar que los jóvenes de la zona tengan siempre una oportunidad positiva de convertirse en miembros más responsables de sus comunidades. “Aunque sólo sea un chico”, explica Moreno.  “Podría ser ese joven Joe Moreno que lo necesita y que necesita ese entorno”.

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Con el año llegando a su fin, Moreno está entusiasmado con lo que le deparará la temporada de carreras de 2024. “Hace diez años, nunca pensé que estaría en esta posición con estas carreras”, dice Moreno. “Uno no se levanta un día y dice: quiero ser director de carreras, simplemente sucede.  Lo que quiero que la gente sepa es que tengo la suerte de contar con un gran equipo a mi alrededor.”

 

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