Escritor de Hola America recuerda sus raíces en la lucha libre de Texas con el estreno de la película The Iron Claw.

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Por Juan Fourneau,  Hola America

Scott Beck y Bryan Woods lograron un gran éxito en el competitivo mundo de Hollywood gracias a su trabajo como escritores de guiones, cuando escribieron el guión de “Un lugar tranquilo”. La película fue distribuida por Paramount Pictures y recaudó más de 340 millones de dólares. Esto les convirtió en protagonistas de una industria muy alejada de su ciudad natal, Bettendorf (Iowa).

Ahora, estos nativos de Quad Cities han vuelto a casa para escribir, dirigir y producir grandes películas como “The Boogeyman” y “Heretic”, de A24, protagonizada por Hugh Grant. En 2023 vi en el cine con mi hijo la película que escribieron y dirigieron, titulada “65”, protagonizada por Adam Driver. Fue una gran película que más tarde alcanzó el número uno en Netflix a principios de julio de 2023. Hoy están devolviendo el favor a una industria que adoraban cuando eran adolescentes.

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The Last Picture House celebró su gran inauguración el sábado 9 de diciembre en Davenport. La velada fue glamurosa, con una alfombra roja para fotos para celebrar el debut del nuevo cine boutique situado en el centro de la ciudad. Los amantes del cine de las Quad Cities se reunieron para apoyar al dúo, que comenzó su aventura cinematográfica en el instituto. Ambos siguieron escribiendo, dirigiendo y produciendo películas mientras estudiaban en la Universidad de Iowa, donde fundaron su propia productora, Blue Box Films, y obtuvieron reconocimiento al ganar varios concursos cinematográficos.

Juan Fourneau en el estreno de la película The Iron Claw.

Para la gran inauguración de The Last Picture House, un cine independiente que proyecta estrenos y películas independientes, el dúo trajo algo especial a las Quad Cities. Gracias a sus contactos con A24 Films, consiguieron una proyección anticipada de la nueva película “The Iron Claw”. Tuve la suerte de conseguir una entrada para la película a través de su Autograph Club (https://www.lastpicturehouse.com/membership). “La garra de hierro” se inspira en la familia de luchadores Von Erich, que batió récords de público y audiencia a principios de los ochenta, una época mágica para la lucha tejana.

La historia ocupa un lugar especial en mi corazón porque de niño veía a los Von Erich luchar contra sus rivales, The Fabulous Freebirds y el ejército de Devastation Incorporated del general Skandar Akbar en ESPN. También los seguía leyendo las revistas mensuales de lucha libre en mi puesto de periódicos local. Los hermanos Von Erich, guapos pero ásperos y rudos, eran perfectos para la década, con su aspecto de estrellas de cine y sus físicos esculpidos.

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De joven, soñaba con unirme al mundo circense de la lucha libre profesional y acabé entrenando en Dallas con Skandar Akbar en 1994. El Sr. Akbar demostró ser un hombre amable, muy distinto del malo antiamericano que representaba en World Class Championship Wrestling. Mi primer combate fue en el mundialmente famoso Sportatorium, que aparece en la película. Me sentí honrado de actuar en el legendario estadio, diseñado como el Coliseo romano, donde todos los asientos se centraban en el cuadrilátero de lucha de 18×18, cuya lona dura como una roca era legendaria entre los luchadores.

Mi réferi fue James Beard, que también participó en la película interpretándose a sí mismo. Beard fue contratado por World Class en 1986. Vio de primera mano el triste declive y las tragedias a las que se enfrentó la familia Von Erich, que se retratan en la película. Beard pasó un mes en el plató de Baton Rouge como parte de “La garra de hierro”, y quedó impresionado por la forma en que los actores se enfrentaron al ring de lucha libre. Hablé con Beard después de ver la película. “Teníamos tres actores que no sabían nada de lucha libre”, dijo. “Hacer esos spots tan bien y encajarlos de verdad fue asombroso, increíble”.

A lo largo de sus más de 35 años de carrera como réferi, también ayudó a entrenar a luchadores y vio su cuota de novatos intentando aprender este deporte. También he visto a jóvenes aspirantes a luchadores a lo largo de los años en la Black & Brave Wrestling Academy, en el centro de Davenport. Incluso he disputado combates con ellos en la promoción local de lucha independiente SCW Pro a medida que iban adquiriendo destreza en su oficio. Subir al ring y ser un luchador profesional capaz no es para todo el mundo, y a menudo se tardan varios años en dominar las habilidades más complejas. Ver los movimientos de lucha de Kevin, David y Kerry Von Erich tan bien representados por actores en la gran pantalla fue impresionante.

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Las escenas de lucha libre de la película son las mejores exhibiciones de acción en colchonetas que Hollywood ha producido jamás. Beard y yo coincidimos en que es increíble que los actores hagan interpretaciones tan creíbles. Beard lo atribuye al duro trabajo que el coreógrafo de lucha libre Chavo Guerrero y otros, especialmente los actores, realizaron en el plató. “Me sentí muy orgulloso. Nos llevó mucho tiempo hacerlo. Los actores se esforzaron mucho por hacer las cosas bien”. Beard explicó que a los actores se les enseñó cómo hacer los movimientos de lucha, pasaron un tiempo practicando y luego realizaron las escenas. La película no utilizó dobles en el ring. “Lo que se vio en la película fueron los actores haciendo estos movimientos”.

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La estrella de la película es Zac Efron. El veterano árbitro elogió la dedicación del actor para hacer bien el papel del último hermano superviviente, Kevin Von Erich. “Fue increíble trabajar con él”, dice Beard. Kevin Von Erich tenía un estilo en el ring muy rudo, no tan suave como el de Ricky-Steamboat. Era un atleta duro, joven y fuerte que había jugado al fútbol americano universitario. Su reputación como luchador era que era “rígido” y poco ortodoxo. La orientación de Beard sobre los movimientos de Efron se refleja en la película. “Kevin era como una pantera en el ring. Iba a atacarte y si no te defendías te iba a comer”.

A veces, durante el rodaje, Efron pedía a Beard sus observaciones sobre las escenas y ajustaba sus movimientos en función de sus comentarios. “Hubo una escena con los Freebirds en la que Zac dejaba que sus oponentes fueran hacia él. Después me preguntó si Kevin lo habría hecho así y le dije que no. Kevin era muy agresivo, casi te habría atropellado para llegar hasta ellos”. En la siguiente toma, la estrella incorpora ese estilo rudo y tumultuoso de lucha tejana que Kevin heredó de su padre, Fritz, y que quedó muy bien en la gran pantalla.

El patriarca de la familia era el legendario Fritz Von Erich, interpretado por Holt McCallany. Mi antiguo entrenador, Skandar Akbar, siempre hablaba de Fritz con reverencia y respeto. Fritz era una figura imponente, ruda y dominante, capaz de intimidar tanto a los aficionados como a los luchadores. Irrumpió en la escena de la lucha libre en la década de 1950 y se convirtió rápidamente en una estrella, como un hombre grande que podía hablar, con tamaño y agilidad, poco comunes en aquella época. Beard conocía personalmente a Fritz y pensaba que la película era un poco dura con él, pero alabó la interpretación que Holt hizo del padre. En el mundo de la lucha libre abundan las historias sobre el lado más tierno de Fritz. Una vez tuve un combate con “Hacksaw” Jim Duggan, y el ex jugador de fútbol americano universitario tenía mucho aprecio por Fritz, ya que fue él quien le abrió las puertas para entrar en el mundo de la lucha libre profesional. Dusty Rhodes cuenta que Fritz le prestó al joven luchador el dinero necesario para pagar los gastos del funeral de su padre en Austin.

Beard también se deshizo en elogios hacia el guionista y director de la película, Sean Durkin, un viejo aficionado a la lucha libre. “Un buen tipo, un tipo entregado. Me pareció increíble. Era un gran aficionado a la lucha libre”. Para mí, fue impresionante ver a Durkin recrear el legendario Sportatorium. Para Beard, fue más emotivo. “Casi lloro cuando entré en el plató”.

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Efron se puso en una tremenda forma física para la película, demostrando su dedicación para conseguir el papel a la perfección. Las escenas de entrenamiento eran inspiradoras y emulaban el aspecto de los hermanos Von Erich cuando actuaban en estadios de todo el mundo con las entradas agotadas durante su meteórico ascenso. El director completó la magia de la película incorporando escenas reales de Kerry Von Erich luchando contra Ric Flair en 1984 y contra “Mr. Perfect” Curt Hennig en 1990. Cualquier fan de Kerry “The Modern Day Warrior” no pudo evitar emocionarse con el montaje de la película, cuya banda sonora incluía “Tom Sawyer” de la banda de rock canadiense Rush.

Aunque la película retrataba bien las multitudes estridentes que inspiraban los hermanos Von Erich, es difícil mostrar con precisión la locura global que crearon en aquella época. La mayoría de las estrellas de la lucha tenían entre 30 y 40 años. Cuando los adolescentes de Texas sintonizaron sus televisores y vieron a jóvenes luchadores atléticos de casi su edad luchar por títulos mundiales, se batieron récords de audiencia y asistencia que encendieron la World Class Championship Wrestling.

El Estado de la Estrella Solitaria estaba en auge en aquella época, y Estados Unidos estaba fascinado por Larry Hagman en la popular telenovela nocturna “Dallas”. El precio del petróleo se disparaba y la economía era fuerte. John Travolta protagonizó la película “Urban Cowboy”, en la que se pusieron de moda los honky tonks, las botas de vaquero y las hebillas de cinturón. La familia Von Erich también formó parte de aquella época mágica. En el norte de Texas se les recuerda como celebridades que rivalizaban en popularidad con el “equipo de América”, los Dallas Cowboys. Varias veces el Sportatorium no pudo albergar a las masas que querían ver a los chicos, así que actuaron en recintos más grandes como el Reunion Arena, el Cotton Bowl y el Texas Stadium. Pero cuando el precio del petróleo se desplomó en 1987, también lo hizo la fortuna de la familia de luchadores y su promoción. La película se adentra en el drama y las secuelas de las tragedias que golpearon a la familia cuando sus días de gloria llegaban a su fin. Durkin encontró la manera de hacer una gran película que cuenta una historia trágica pero que permite salir del cine con esperanza.

“La garra de hierro” se estrenará en todo el país el 22 de diciembre. The Last Picture House empezará a proyectar la película el 21 de diciembre. The Last Picture House es una productora de cine independiente que proyecta éxitos de taquilla actuales y películas clásicas del pasado. Para más información, visite https://www.lastpicturehouse.com/movie/the-iron-claw.

Espero que la gente de toda la zona de Quad Cities y alrededores vaya a ver la película a este nuevo y emocionante cine. El sistema de sonido y las concesiones no tienen nada que envidiar a las salas de cine que hay en kilómetros a la redonda, y se nota el amor por los detalles de la sala creada por sus cofundadores y nativos de Iowa, Scott Beck y Bryan Woods.

 

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