Jeremy Everett Goodale (center) enters the courtroom as defense attorney Allen Cook (left) looks on before a reverse waiver hearing in Fairfield, Iowa on Thursday. Goodale's attorneys asked the court to move his case from district to juvenile court. Bryon Houlgrave/The Register
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Por William Morris, Des Moines Register

Permitir que dos adolescentes acusados de asesinar a su profesora de español en Fairfield sean juzgados en un tribunal de menores y potencialmente queden libres a los 18 años enviaría una señal de que ningún profesor en el país está a salvo, dijeron los fiscales el jueves.

Jeremy Goodale, que ahora tiene 17 años, está acusado junto con Willard Miller, de 16 años, del asesinato en noviembre de 2021 de la profesora de Fairfield High School, Nohema Graber. Ambos, acusados como adultos, buscan trasladar sus casos al sistema de tribunales de menores, lo que en efecto pondría fin a la jurisdicción del tribunal sobre ellos, inocentes o culpables, una vez que cumplan los 18 años.

La audiencia de Goodale del jueves fue la primera ante un juez. El fiscal del condado de Jefferson, Chauncy Moulding, argumentó en contra de trasladar el caso de Goodale, diciendo que sacarlo del tribunal de adultos tendría “implicaciones sociales”.

“Si dos chicos que se demuestra que han cometido este acto son juzgados en el sistema de tribunales de menores … y la consecuencia de esas consideraciones y actos es 18 meses de encarcelamiento en el sistema de menores y luego la liberación sin supervisión, si eso es lo que el castigo y la rehabilitación y la programación es para un acto tan atroz, se abrirá la temporada de caza para los maestros en este país”, dijo Moulding.

El abogado defensor Allen Cook argumentó que la ciencia moderna del cerebro muestra que la terapia y otras intervenciones pueden ayudar a Goodale. Esas oportunidades serán más beneficiosas para él ahora, que en décadas posteriores si cumple una sentencia de prisión como adulto, dijo Cook.

“Su Señoría, no hay ningún componente de rehabilitación en la posición del Estado, sólo el castigo”, dijo Cook, que había tratado sin éxito de excluir a los medios de comunicación y al público de la audiencia. “… La posición del Estado priva a Jeremy de cualquier oportunidad significativa de rehabilitación, proyectándola lejos en el futuro, a un momento en que Jeremy será un adulto endurecido en el sistema correccional de adultos”.

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Aunque la ley de Iowa permite a los menores acusados como adultos solicitar una “renuncia inversa” para trasladar su caso al tribunal de menores, ni la defensa ni los fiscales tenían conocimiento de un caso de primer grado en el que dicha moción haya tenido éxito.

Sin embargo, Goodale y Miller están haciendo el intento. La doctora Brenda Payne, psicóloga de Iowa City, que examinó a Goodale, testificó el jueves que le había diagnosticado un trastorno por déficit de atención e hiperactividad y que podría beneficiarse de un tratamiento y una terapia.

“Por supuesto, sería mejor para él aprovechar ese tipo de programas ahora y no en un futuro lejano”, dijo.

Pero Payne también admitió que no está familiarizada con los programas específicos disponibles en el sistema de tribunales de menores. Karen Demmler, funcionaria del tribunal de menores del estado, testificó que no hay programas adecuados para alguien que se enfrenta a cargos tan graves, especialmente en un plazo tan limitado.

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“Nuestros programas de tratamiento no están creados para trabajar con un delito tan grave”, dijo.

Moulding habló con dureza y a veces con sarcasmo mientras argumentaba en contra de permitir que Goodale fuera juzgado como un menor, acusando a la defensa de descontar la gravedad del delito y sugiriendo que Payne “está dando la opinión para la que fue contratada.”

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La defensa destacó el diagnóstico de TDAH de Goodale y sus tendencias impulsivas como cuestiones que se beneficiarían de un tratamiento a través del sistema de menores. Pero Moulding sostuvo que el diagnóstico no concuerda con las pruebas de que los dos adolescentes supuestamente pasaron un tiempo considerable acechando a Graber y aprendiendo su rutina antes de atacarla.

Los documentos de la orden de registro desvelados en marzo decían que los dos la golpearon hasta la muerte con un bate de béisbol y luego trataron de esconder su cuerpo en un parque.

“No creo que haya ninguna prueba de que el TDAH sea la causa de las supuestas acciones que nos han llevado hasta aquí hoy”, dijo Moulding.

El juez Shawn Showers dijo que emitirá una decisión por escrito. Showers escuchará argumentos similares el 6 de mayo para Miller, el otro adolescente.

 

William Morris cubre los tribunales para el Des Moines Register. Se puede contactar con él en [email protected], 715-573-8166 o en Twitter en @DMRMorris.

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