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Por Kassidy Arena, Radio Pública de Iowa

El Distrito Escolar de la Comunidad de Muscatine comenzará su programa de inmersión en dos idiomas en una de sus escuelas primarias en agosto de 2022. El distrito ya tiene un programa similar para los niños de 4 años en preescolar en el Centro de Aprendizaje Temprano Muskie, pero esta será la primera vez que se lleve al sistema K-12 del distrito.

 

Una sección de alumnos de kindergarten en la Escuela Primaria Franklin tendrá la oportunidad de inscribirse en el programa de español/inglés que se extenderá al siguiente grado cada año. No es un prerrequisito ser estudiante de la sección de inmersión del año anterior.

 

“Es algo que continuará ayudando a nuestros estudiantes en general en la vida con habilidades de resolución de problemas, la construcción de liderazgo, confianza en sí mismo y luego fortalecer ese vínculo que existe entre nuestras escuelas y nuestra comunidad”, dijo Corry Spies, director de Franklin Elementary. “Nuestro objetivo es asegurarnos de que nuestros estudiantes tengan éxito. Sabemos que el desarrollo de la competencia en dos idiomas permitirá a nuestros estudiantes obtener mejores resultados que sus compañeros monolingües en nuestras pruebas estandarizadas. Así que estamos entusiasmados con esa oportunidad para los estudiantes. Al fin y al cabo, de eso se trata”.

 

Algo más del 18% de los residentes de Muscatine se identifican como hispanos o latinos.

 

Comenzará con un 80 por ciento de español y un 20 por ciento de inglés en el jardín de infancia, un 70 por ciento de español y un 30 por ciento de inglés en el primer grado y así sucesivamente hasta llegar al 50/50 en el tercer grado. Luego, el modelo 50/50 continuará cada año hasta el sexto grado. (El distrito trabajó con una agencia consultora que recomendó este modelo).

 

Becky Wichers, directora de servicios estudiantiles del distrito, dijo que el programa beneficiará a los niños que hablan inglés en casa, pero especialmente a los que hablan español en casa.

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“Les permite ser líderes en el aula. Y creo que realmente demuestra el aprecio por nuestros estudiantes nativos de español y sus familias. Y creo que culturalmente, mejorará realmente esa relación”, dijo.

 

Habrá 25 plazas abiertas para el programa. Las solicitudes se abren el 3 de enero y permanecerán abiertas hasta el 15 de abril. Los estudiantes deben estar registrados en el distrito y completar un formulario de interés por separado. Los padres están obligados a asistir al menos a una sesión informativa.

 

Wichers dijo que dependiendo del interés, habrá una lista de espera.

 

Los estudiantes serán elegidos para el programa de inmersión basado en un sistema de lotería. La ubicación en el distrito no obstaculizará las posibilidades de un estudiante, dijo Wichers, porque el programa también ofrecerá transporte gratuito desde cualquiera de las seis escuelas primarias del distrito.

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En cuanto a Spies, él y los otros educadores en el edificio de Franklin Elementary se están preparando para los cambios.

 

“Una de las otras tareas que estamos haciendo, obviamente, es familiarizar al personal aquí en Franklin con el aprendizaje de dos idiomas, y asegurarnos de que entendemos la importancia de esto para nuestra comunidad, para nuestros estudiantes y cómo vamos a ser capaces de implementar con éxito esto en el futuro”, dijo.

 

Los nuevos maestros colaborarán entre sí y con la maestra de lenguaje dual del Centro de Aprendizaje Temprano Muskie, Noelia Espinal. Espinal tiene actualmente 19 estudiantes. El próximo año, habrá 20 plazas disponibles.

 

Wichers dijo que una cosa que realmente se destacó para ella durante el proceso de implementación del nuevo programa es el apoyo de los miembros de la comunidad de habla hispana. Notó un apoyo significativo de los abuelos de los estudiantes.

 

“Estaban encantados porque ahora sus nietos pueden comunicarse con los abuelos que hablan con fluidez, pero tal vez su nieto no lo es, y por lo que fueron muy solidarios. Esto es estupendo. Y esto va a mejorar nuestra familia y valorar nuestra cultura también”, dijo.

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Wicher dijo que ella, Spies y el resto del distrito todavía están aprendiendo sobre la marcha, ya que admitió que todavía no son expertos. Así que prevén algunos retos. La contratación de profesores es uno de ellos.

 

Por suerte, la escuela primaria Franklin ya ha contratado a un profesor de jardín de infancia bilingüe que se está preparando para asumir el nuevo papel.

 

“Creo que una de las otras preocupaciones en las que siempre queremos centrarnos es en la movilidad de nuestros estudiantes y asegurarnos de que nuestra población entienda que si expresan su interés en este programa, les vamos a pedir que se comprometan a permanecer de cinco a siete años en el programa. Y el beneficio que eso tendrá en última instancia para su hijo será un enorme beneficio para la familia”, añadió Spied.

 

Otros distritos de Iowa tienen programas de inmersión en dos idiomas, como West Liberty y Marshalltown, y Wichers dijo que está deseando establecer contactos con ellos. Dijo que le sorprende que más distritos escolares no estén trabajando para ofrecer tales programas. Espera que otros distritos puedan aprender del ejemplo de Muscatine.

 

A largo plazo, Wichers dijo que quiere continuar con el programa de inmersión lingüística dual en la escuela secundaria y enriquecer las clases de idiomas en la preparatoria.

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