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Por Clark Kauffman, Iowa Capital Dispatch

Medicaid ha suspendido temporalmente los pagos a una residencia de ancianos de Iowa acusada de falta de personal y mala atención a los residentes.

Accura Healthcare of Newton-East fue multada el mes pasado por 10 infracciones de las normas federales de calidad de la atención, entre las que se incluyen no prevenir las úlceras por decúbito, no mantener el estado nutricional y de hidratación de los residentes, no mantener una dotación de personal suficiente entre las enfermeras, no satisfacer las necesidades de los residentes y no almacenar y preparar los alimentos de forma segura e higiénica.

Según el Departamento de Inspecciones y Apelaciones de Iowa, las infracciones dieron lugar a que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid impusieran una orden de ” negativa o pago”, suspendiendo los reembolsos de Medicaid al centro.

En los últimos años, el propietario de la cadena que gestiona el centro del condado de Jasper ha donado más de 85,000 dólares a las campañas políticas del gobernador y de cuatro legisladores estatales republicanos.

Según los inspectores estatales, una residente del centro de Newton había informado al personal de que estaba demasiado débil físicamente para tirar de la cuerda que activaba su luz de llamada, pero el centro no tomó medidas para corregirlo. La familia de la residente dijo que cuando la mujer necesitaba ayuda, a veces tenía que utilizar su teléfono móvil para llamarles a casa y pedirles ayuda.

Los residentes se quejaron de que a veces esperaban una hora para que les respondieran a sus llamadas. Mientras un inspector observaba, al menos tres llamadas no fueron contestadas mientras el equipo de gestión del hogar se reunía en el despacho del administrador y al menos dos trabajadores permanecían en su descanso.

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Al parecer, los trabajadores dijeron a los inspectores que las comidas en el hogar se servían a menudo con retraso, y que parecía que la cocina no contaba con suficiente personal. Los inspectores también observaron que a los residentes se les daba de comer en platos desechables con utensilios de plástico. Cuando se les preguntó al respecto, el personal reconoció que normalmente no devolvían las bandejas de los residentes a la cocina hasta que se entregaba la siguiente comida, a veces al día siguiente. Tras un “registro exhaustivo” de la cocina, el inspector estatal informó de que, salvo una única cuchara, el personal no pudo encontrar ningún cubierto en el local para que los 45 residentes utilizaran en su cena.

El inspector observó “suciedad y restos” en toda la cocina y afirmó que el personal no había cumplido el horario de limpieza establecido. Además, el personal de la cocina no disponía de delantales para evitar la contaminación al pasar de las tareas de limpieza a las de preparación de alimentos.

El centro fue multado con 6,000 dólares. Como no apeló la multa, el Departamento de Inspecciones y Apelaciones de Iowa rebajó la sanción en un 35%, hasta los 4,225 dólares.

Un representante de Accura no quiso decir el lunes si el centro de Newton sigue funcionando bajo una suspensión de pagos de Medicaid.

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En enero, el centro fue multado con 6,500 dólares después de que un residente sufriera una fractura de brazo al ser trasladado indebidamente a una silla. En ese momento, el hogar también fue sancionado por no garantizar que el personal de enfermería fuera competente, y por no tomar precauciones contra la apropiación indebida de narcóticos.

La residencia también fue sancionada en enero por no proporcionar una inmunización neumocócica -una vacuna que puede prevenir las infecciones del torrente sanguíneo- a un residente que la había solicitado.

Según el Departamento de Inspecciones y Apelaciones de Iowa, la administradora del hogar en el momento de la inspección era Kathy DeHaven. Está gestionado por American Healthcare Associates, una empresa que opera en Iowa con el nombre de Accura Healthcare. Accura gestiona 21 centros de atención a personas mayores en todo Iowa, y más de una docena en Dakota del Sur, Minnesota y Nebraska.

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Los registros federales indican que Ted LeNeave, de Waukee, posee el 70% de American Healthcare y es el propietario y fundador de Accura Healthcare.

Los datos de la Junta de Divulgación de Ética y Campañas de Iowa indican que desde 2018, LeNeave ha donado 37,000 dólares al comité de campaña de la gobernadora republicana Kim Reynolds, y 46,000 dólares al comité de campaña del líder de la mayoría del Senado, Jack Whitver, un republicano de Ankeny.

Desde 2018, LeNeave ha contribuido con 88,700 dólares adicionales al comité de acción política de la asociación comercial que representa a muchos de los propietarios de hogares de ancianos de Iowa. También ha contribuido a las campañas políticas del presidente del Senado Jake Chapman, R-Adel; el líder de la mayoría de la Cámara Matt Windschitl, R-Missouri Valley; y el presidente de la Cámara Pat Grassley, R-New Hartford.

El año pasado, uno de los centros de atención de Accura en Iowa, Accura Healthcare of Stanton, ganó el Premio del Gobernador a la Calidad de los Centros de Atención Médica, un premio que fue establecido por el estado para reconocer la atención de alta calidad proporcionada por ciertos centros de atención médica. Desde agosto de 2018, el hogar de Stanton ha sido sancionado por solo cuatro violaciones regulatorias.

Corrección: Una versión anterior de esta historia identificó incorrectamente al administrador de la instalación de Newton en el momento de la inspección más reciente.

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