Maria Gonzalez and her family. Photo by Tar Macias
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Por Jeff Hutton, Corresponsal de Hola Iowa

 

MARSHALLTOWN – Al igual que las raíces de un tallo de maíz, las raíces de María González están firmemente plantadas en Iowa.

Desde que era una niña, Iowa, y más específicamente Marshalltown, ha sido realmente el único lugar al que González ha llamado hogar. Pero desde que llegó a los Estados Unidos hace casi 30 años, González reconoce que a veces todavía se la ve como una foránea. Esa frustración, sin embargo, impulsa el deseo de compartir su historia; y está usando su voz para convencer a la gente de Iowa de que ella y muchos miembros de la comunidad latina están aquí para quedarse. 

Tenía sólo tres años cuando llegó a California desde México, junto con su madre y un hermano, todos inmigrantes indocumentados, que buscaban una mejor forma de vida. Un primo llevó a su madre a Marshalltown con promesas de trabajo y la familia se dirigió a Iowa. A los 3 años, González no entendía lo que significaba ser indocumentado, pero sabía que estaba en un lugar diferente a su México natal cuando la familia conoció el invierno de Iowa.

“Todavía recuerdo haber corrido en la nieve, y pensé ‘Oh Dios mío, ¿qué es esto?'” nos dijo con risa.

Pero las diferencias de clima eran sólo el principio. González era sólo una de las pocas estudiantes latinas en su clase de jardín de infantes en el distrito escolar de Marshalltown. Ella no sabía nada de inglés y no había ningún miembro bilingüe del personal en ese momento en el distrito. Pero la joven María rápidamente aprendió el nuevo idioma estudiando en la escuela mientras continuaba mejorando su español en casa.

Intimidante por cierto, pero el idioma no era la única barrera. González no estaba familiarizada con las costumbres tradicionales americanas. ” Solo de recordar mi primer Halloween. No tenía ni idea de por qué estaba disfrazada”, dijo. Pero González se aclimató a las costumbres americanas, al idioma y a otros aspectos de la vida en Marshalltown.

No fue un camino totalmente tranquilo, ya que hasta su último año de secundaria, González seguía avanzando en la vida. Pero en 2006, miembros del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. hicieron una redada en la planta empacadora de carne local. Docenas de inmigrantes fueron arrestados, incluyendo a su madre. 

Fue entonces cuando ser una indocumentada se hizo algo real. “Nunca pensé realmente en mi estatus. Sabía que era indocumentada, pero nunca me sentí indocumentada”, dijo. A los 17 años, González fue obligada a cuidarse a sí misma y a sus hermanos, tratando de buscar qué hacer a partir de entonces. Su madre fue trasladada a Camp Dodge en Des Moines; el futuro de González era incierto. Su madre fue finalmente liberada y González continuó con su último año en la Escuela Secundaria de Marshalltown.

Pero las oportunidades no estaban claras. “Era agridulce. Había logrado algo y sabía que mi madre estaba orgullosa”. Pero sabía que también estaba triste porque no había manera de que pudiera pagar la universidad”, dijo González. En ese momento, había poca o ninguna ayuda financiera universitaria para los inmigrantes indocumentados. Se graduó en 2007 y comenzó a trabajar, aceptando empleos como camarera por 2 dólares la hora y otros puestos, sólo para ayudarse a sí misma y a su familia. Pasaron tres años cuando las cosas dieron un giro positivo.

En 2010, González conoció a su marido y se casaron. Y poco después, la administración Obama estableció el programa DACA (Acción Diferida para la Llegada en la Niñez). “DACA cambió completamente mi vida. Pude conducir, trabajar a tiempo completo y empecé a buscar cosas en mi carrera”, dijo González. Ella pudo asegurarse un puesto en Mid-Iowa Community Action, Inc. (MICA), una organización de servicios sociales en Marshalltown. “Con MICA, sabía que podía ayudar a la gente”, dijo González.

En los últimos 10 años, la vida de González ha cambiado drásticamente.

Ahora tienen, junto con su marido, dos hijos, y ella se hizo residente permanente de los Estados Unidos en 2019.

Y para muchos en la comunidad latina, González es un líder. Ha sido una de las pocas voces de protesta en apoyo a temas importantes, incluyendo DACA. “Mi esposo y yo valoramos nuestra comunidad”, dijo. “Cualquier cosa que podamos hacer para ofrecernos como voluntarios, para ayudar, tratamos de hacerlo. La escuela, la iglesia, la Casa de la Compasión, queremos que sea un lugar seguro”. Como miembro original de Immigrant Allies, una organización comunitaria local que actúa como centro de apoyo para los inmigrantes en Marshalltown, González está al frente.

Aunque al principio se mostró renuente, González sabía que necesitaba compartir su historia con sus compañeros de Marshalltown, así como con los habitantes de Iowa. Ha aparecido en las noticias locales, estatales e incluso nacionales. “Sólo estamos tratando de ayudar en la medida de lo posible a la comunidad”, dijo, señalando que Marshalltown se ha movido en una dirección positiva hacia la aceptación y la comprensión. “Definitivamente creo que hemos madurado y que la gente está más dispuesta a aceptar”.

Y con los Aliados de Inmigrantes, “Tengo una plataforma para compartir mi historia sobre la vida en Iowa como una latina. “Creo que la gente se sorprende cuando se enteran de las dificultades. Son como ‘Oh Dios mío María, nunca me di cuenta’. Quiero compartir mi historia con la gente que está dispuesta a escuchar”.

 

Celebración del 5to aniversario de Aliados de Inmigrantes de Marshalltown 11 de octubre de 2015.
Foto por Tar Macias

 

A los 3 años, González dijo que jamás podría haber imaginado la vida que tiene ahora. “Definitivamente venir a los Estados Unidos me cambió la vida. Si no fuera por mi madre, no habría tenido las oportunidades que tengo ahora.” González dijo que compartir su historia se ha vuelto cada vez más importante desde que la administración Trump tomó el control en 2017.

“Tenía mucho miedo por nuestra comunidad, pero sentía que mi historia era impactante y había estado demasiado tiempo callada”, dijo.

A González no le gusta etiquetarse a sí misma como defensora o incluso como activista, a pesar de la notoriedad que ha adquirido al compartir su historia.

“Pero cuanto más compartía mi historia, más me daba cuenta de que no estaba sola”.

González huye de cualquier reconocimiento de que ella está haciendo una diferencia, pero…

María González en la celebración del 5to aniversario de Aliados de Inmigrantes de Marshalltown 11 de octubre de 2015.
Foto por Tar Macias

“Es una sensación extraña cuando la gente me dice que soy una líder. Estoy agradecido de que la gente me vea así.”

González está esperando su próximo episodio. Está trabajando para conseguir tanto los títulos de asociado como de licenciatura. Su marido está trabajando para ser oficial de reserva en el Departamento de Policía de Marshalltown. Y la pareja se prepara para el día en que sus hijos se gradúen de la secundaria y con el tiempo de la universidad.

Y en cuanto a los latinos de Iowa, González tiene la esperanza de que el futuro sea igual de brillante.

“Queremos que la comunidad crezca, que crezca en diversidad”, dijo. “Con toda la diversidad, esperamos que la aceptación crezca. Todos estamos orgullosos de ser Iowa y eso es lo que espero para nuestro futuro”.

 

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