Limberth Ponce, popular boxeador de Quad Cities, se retirará tras el combate de febrero

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Limberth Ponce training for his upcoming bout at Alley Cat Boxing Club. Photo by Todd Welvaert
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Limbo busca su vigésima victoria para poner fin a su carrera

Por Stephen Elliott, Hola America News Reportero de Boxeo, Fotos por  Todd Welvaert

Moline, IL – El Alley Cat Boxing Club de Moline está vacío excepto por los dos hombres que están en el ring esta noche de invierno. Son el veterano entrenador fundador del club de boxeo, Jeff Pérez, y su púgil, el peso medio junior Limberth Ponce.

Es un lunes por la noche, antes de la práctica regular, aproximadamente una hora antes de que los niños lleguen con sus vendas de mano, protectores bucales  y botellas de agua para entrenar en los costales de boxeo, sparring, boxeo de sombra, y escuchar el entrenador de muchos años Pérez les enseñe los fundamentos de la “Dulce Ciencia”. 

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En este momento, sólo están el entrenador y “Limbo”. 

Pérez, de 74 años de edad, lleva manoplas y un protector corporal alrededor del estómago y el pecho. Da instrucciones a Ponce, de 31 años, sobre los golpes que debe lanzar, y Ponce lanza derechazos, ganchos de izquierda, dobles ganchos de izquierda y combinaciones a la cabeza y al cuerpo. Los puñetazos revientan las manoplas, se estrellan contra el protector corporal. 

El silencio se rompe, el gimnasio cobra vida, la acción hace que parezca que hay algo más que el boxeador y el entrenador trabajando juntos dentro del cuadrilátero de boxeo.

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Ponce y Pérez han pasado cientos y cientos de asaltos en el cuadrilátero desde que se conocieron hace más de 20 años.

“Muchas veces, éramos sólo él y yo”, dice Pérez entre asaltos. “Íbamos juntos a todas partes”.

El 11 de febrero, Ponce tiene programada su última pelea como profesional en el RiverCenter, en el centro de Davenport. La pelea del evento principal pondrá fin a una exitosa carrera tanto amateur como profesional que se ha extendido por más de 20 años en los Quad-Cities y más allá.

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« de 9 »

Tanto Pérez como Ponce se conocen desde que Ponce acudió al antiguo gimnasio de Pérez (el garaje de su casa) hace unos 20 años, cuando el chico tenía 11 años. 

“Le dije: ‘¿cómo te llamas?”. Pérez, de 74 años, recuerda de aquel primer encuentro. “Me contestó: ‘Limberth’.

“Le pregunté: ‘¿cómo te llaman tus amigos?

“Me contestó: ‘Limberth'”.

Pérez dice que, en algún momento, el nombre ‘Limbo’ se le quedó grabado a su boxeador. Vio al chico entrenar unas cuantas veces después de ir en bicicleta al garaje/gimnasio de Pérez.

“Cuando le vi por primera vez, supe que tenía futuro”, dice Pérez. “Le llevé a su primer combate. No llevaba más que unas semanas en el gimnasio. Y le llevé a Danville (Illinois). El chico con el que peleó se lo puso difícil en los dos primeros asaltos. Le dije a Limbo: ‘Oye, no va contra las reglas que golpees al tipo'”.

Pérez dice que Ponce salió en el tercer asalto y vapuleó a su oponente. Ganó la revancha con el mismo chico en un torneo de los Guantes de Plata.

Ponce sonríe al recordarlo. Nacido en Acapulco, México, llegó a los Quad Cities de niño.

“Cuando llegué aquí, a Moline, vivíamos justo enfrente de John Deere”, dice Ponce. “Iba en bicicleta al garaje de Jeff. Era muy práctico. Era algo que me mantenía alejado de los problemas mientras mi madre (Mercedes) y mi padre (Eleazar) trabajaban.”

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Ponce dice que al principio los resultados fueron contradictorios. Al principio ganó tantos combates amateur como perdió, pero luego siguió mejorando sus habilidades, equilibrio, potencia y velocidad. Ganó guantes de plata y torneos olímpicos juveniles, peleando por todo el Medio Oeste.

Después de aproximadamente 130 combates amateur, Ponce ganó los Guantes de Oro de Chicago en 2012 y se convirtió en profesional. Tiene un record de 19-6 con 11 KOs como profesional. Ha peleado por todo Estados Unidos, desde Las Vegas a Brooklyn pasando por Kansas City, Minneapolis, los Quad-Cities y otros destinos. Ponce ha conocido a grandes boxeadores como George Foreman, Mike Tyson, Roy Jones Jr. y Lennox Lewis. Peleando en un show promovido por Tyson, el ex campeón de los pesos pesados se levantó y le dijo a Ponce que tomara su silla ya que Ponce peleaba esa noche.

Ha peleado en la televisión nacional, incluyendo ESPN y Fox Sports, ganando algunas peleas, perdiendo algunas. Vive con su esposa Kaitlin y sus tres hijos en Bettendorf. Su hijo Limberth Jr., de 8 años, o LJ, ya está siendo entrenado por él.

Pérez, que ha trabajado con boxeadores aficionados y profesionales y con artistas marciales mixtos, es uno de los entrenadores de boxeo de la vieja escuela. Es un entrenador que sabe vendar manos, trabajar como cortador y manejar la esquina. Es honesto con sus boxeadores.

Tanto Ponce como Pérez estuvieron separados durante algunos años. Volvieron a estar juntos en los últimos años.

“Limbo ha tenido una buena racha”, dice Pérez. “Le dije: ‘Oye, tienes que terminar donde empezaste’. Así que volvió y desde entonces hemos trabajado juntos en media docena de combates”.

“Cuando Limbo ha tomado grandes peleas, las probabilidades suelen estar en su contra. Esos tipos no trabajan. Ellos entrenan dos veces al día. Un promotor o patrocinador se ocupa de ellos. Limbo trabaja todos los días. Tiene mujer y tres hijos y viene al gimnasio después del trabajo. Es duro, pero aguanta. Y se ocupa de lo que tiene que hacer.”

“Ha sido un buen boxeador profesional. Es un boxeador sólido. Creo que es un buen momento para que se retire”.

Hay un instintivo movimiento después de que Ponce lanza sus combinaciones en esta noche. Tanto el entrenador como el boxeador saben lo que cada uno está pensando sin tener que decir mucho. 

Suena la campana. El entrenamiento concluye. Ponce toma un trago de agua después de quitarse el protector bucal, los guantes y las vendas de las manos. Reflexiona brevemente sobre su carrera. 

“El boxeo me enseñó a trabajar duro”, dice Ponce. “Si dedicas tiempo y esfuerzo a algo, el cielo es el límite. Me gustaría transmitírselo a mi hijo y a los chicos que trabajan aquí ahora. Sólo tienes que seguir trabajando y al final dará sus frutos”. 

“Intento ser la mejor versión de mí mismo. Estaré aquí para Jeff cuando me necesite. Me alegro de haber tenido estas experiencias. Aprendes, te exiges más y das lo mejor de ti”.

 

INFORMACIÓN. BOX:

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PELEAS DE BOX DE ALIENBOI BOXING PROMOTIONS EN EL RIVERCENTER

EVENTO PRINCIPAL – Limberth Ponce vs. John Brewer

 

Sábado, 11 de febrero – RiverCenter, 136 E 3rd St, Davenport, IA 52801

Las puertas abren a las 6 pm. Las peleas comienzan a las 7 pm.

Para conseguir entradas, pase por la taquilla del RiverCenter o póngase en contacto con un boxeador. Cualquier pregunta sobre la información de entradas, póngase en contacto con el promotor Jesse Alien-boi Gómez en 309-721-9469.

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