Li Arellano, alcalde de Dixon, se prepara para su tercera misión con las reservas del Ejército

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Es el primer latino en ser elegido como alcalde de Dixon, IL. Su experiencia es impresionante e incluye dos viajes de combate a Irak y la copropiedad de 4 pequeñas empresas. Liandro “Li” Arellano Jr está lejos de ser un funcionario promedio. No solamente fue reelegido como alcalde de Dixon para un segundo mandato esta primavera, sino que también se alistó de nuevo y estará sirviendo a su país y desempeñando sus funciones de alcalde al mismo tiempo.

El alcalde Arellano nació en Fond Du Lac, WI. Es un mexicano-americano de tercera generación. Su abuelo es de México y la familia de su madre eran agricultores católicos alemanes.

“Tanto mi padre como mi abuelo eran pastores; de hecho, mi abuelo tradujo sermones al español para sus compañeros trabajadores migrantes”, dijo el alcalde Arellano sobre la familia de su padre.

Cuando el Sr. Arellano tenía 7 años, su familia se mudó a Grand Detour, un pueblo a las afueras de Dixon, donde su padre se convirtió en pastor de la Asamblea de Fe de Grand Detour. El Sr. Arellano asistió a la Academia Cristiana Faith en Grand Detour. Mientras que el alistarse en el ejército era algo en lo que pensaba seriamente, decidió obtener un título primero. Después de graduarse de la escuela preparatoria, el Sr. Arellano ingresó a la Universidad de Michigan, pero no terminó sus estudios.

“Me fui antes de terminar mi licenciatura; primero para alistarme en el ejército, y luego de nuevo para abrir mi negocio aquí en Dixon”, explicó el alcalde Arellano de por qué aún no se ha graduado de la Universidad de Michigan.

 

 

Después de los ataques del 11 de septiembre, como muchos otros jóvenes de la época, el Sr. Arellano sintió un fuerte sentido de servir a su país. En 2003 comenzó la guerra con Irak y este mismo año Arellano decidió alistarse en el ejército. En 2005 se casó con su novia de la escuela preparatoria, Jamie, y fue a su primera gira de combate en Irak.

“Estar en el ejército ciertamente puede afectar a una familia; durante mis dos primeras visitas aún no tenía hijos”, dijo el Sr. Arellano, quien compartió lo difícil que es ser soldado y recién casado. “Mi esposa estuvo conmigo en mis dos primeros viajes, y siempre ha sido una roca de apoyo. Solíamos comunicarnos por medio del video chat y el servicio de mensajería en línea para mantenernos en contacto, así como por llamadas telefónicas”.

Llegó sano y salvo a casa después de su primera gira en Irak que duró 8 meses. En 2009 regresó a Irak y esta última misión duró un año. Los militares ciertamente le enseñaron a ser disciplinado y el buen liderazgo que pueden ser consideradas como una de las cualidades más importantes para cualquier funcionario electo. En 2015, Arellano, un sargento de las reservas del Ejército, dueño de un pequeño negocio y hombre de familia, se postuló para alcalde de Dixon y ganó.

“Me postulé para el cargo después de que se descubriera la corrupción en la ciudad; quería asegurarme de que los ‘políticos malos’ no pudieran impedir las reformas que muchos de nosotros considerábamos necesarias”, explicó el Sr. Arellano las razones por las que decidió convertirse en el alcalde de Dixon, Illinois.

Añadió que desde que tomó esta posición se promulgaron más reformas, las carreteras y la infraestructura estaban comenzando a mejorar también en Dixon.

“Estoy muy orgulloso de haber impulsado eso a todos los rincones de la ciudad, sin importar su ‘poder’ económico”, dijo Arellano con gran orgullo sobre sus logros como alcalde. “También he puesto mucho énfasis en el desarrollo económico, y Dixon tiene ahora una economía en auge.”

Los residentes de Dixon aprobaron el trabajo que Arellano estaba haciendo y lo eligieron otra vez para un segundo término en la primavera de este año. Después de una larga discusión con su más grande partidaria, su esposa, el alcalde de Dixon, Liandro Arellano Jr se volvió a alistar con un contrato de 6 años con las Reservas de la 485ª Compañía de Ingenieros en Machesney Park en marzo de 2018.

“Me volví a alistar por algunas razones: para empezar, después de 15 años fue muy difícil considerar quitarme el uniforme permanentemente”, explicó su decisión de volver a alistarse. “El acceso a buenas prestaciones familiares fue un factor, sobre todo cuando se acercaba la edad de jubilación (20 años es el mínimo para una carrera en el Ejército). También es muy difícil dejar a sus soldados después de servir con ellos tanto tiempo, y ciertamente me enorgullezco de seguir sirviendo a mi país”.

No hace mucho tiempo que el alcalde Arellano recibió un aviso de despliegue.

“A partir de este mes, sin embargo, soy miembro de la 317ª Compañía de Ingenieros de Homewood, IL; fui transferido allí para servir como líder del escuadrón de construcción durante su próximo despliegue”, compartió.

Se irá en algún momento de agosto y podría estar fuera por unos 9 meses.

“El lugar también puede cambiar, pero ahora estamos planeando comenzar en Kuwait y ver dónde se necesitan los ingenieros del Ejército; vamos a donde nos lleven las misiones”, explicó el sargento Arellano, quien dijo lo que podría estar haciendo durante su despliegue. “Podría estar de vuelta en zonas de combate como en los dos últimos viajes. Si es así, ya estoy probado en batalla y listo para ella.”

Mientras sirve a su país, está planeando llevar a cabo sus deberes de alcalde también. Arellano explicó que los residentes de Dixon apoyan plenamente su decisión. Explicó que hizo saber a los residentes de Dixon que se sentiría honrado de continuar sirviéndoles como alcalde aunque fuera activado.

“La gente respaldó esa decisión y he recibido un apoyo abrumador (e incluso orgullo) de los ciudadanos desde el reciente anuncio de que me iba a desplegar. Realmente te llena de humildad”, compartió el alcalde Liandro Arellano Jr.

Se decidió que la mayoría de sus funciones de alcalde se lleven a cabo a través del correo electrónico y las comunicaciones telefónicas.

“En la forma de gobierno del City Manager que Dixon implementó en 2015 cuando llegué a la oficina, el City Manager se encarga de todas las operaciones diarias”, explicó Arellano cómo funcionará este arreglo. “El alcalde y el consejo se centran en la elaboración de políticas, el presupuesto, la supervisión y los servicios a los electores. El mayor inconveniente, por supuesto, será la incapacidad de reunirse físicamente con la gente, pero otros miembros del consejo pueden realizar esa actividad”.

También agregó que mientras esté en el extranjero, utilizará su tiempo de inactividad para comunicarse con el Gerente y el Abogado de la Ciudad, así como con los miembros del consejo.

“Mis misiones militares siempre serán lo primero, por supuesto, pero todavía puedo llamar a las reuniones del consejo para votar por teleconferencia – Illinois específicamente permite a los viajeros de trabajo llamar y hacer votaciones oficiales. El servicio militar cuenta como un viaje de trabajo bajo ese estatuto”, explicó más adelante.

Es un buen arreglo, pero el alcalde Li Arellano Jr tiene mucha gente que lo anima y apoya. Se siente un poco nervioso por dejar a sus hijos y a su esposa. Aunque siempre se preocupará por su familia, al mismo tiempo sabe que los residentes de Dixon están orgullosos de él.

“Lo más importante que quiero que el público sepa es que seguiré estando disponible a través del correo de voz, el correo electrónico y la popular opción de Facebook. La única diferencia es que mis tiempos de respuesta serán de un día o dos en vez de unas horas, pero estoy seguro de que ellos entenderán esa parte”, recordó Arellano a sus electores.

Liandro Arellano Jr no es una persona que rehúye los desafíos y las dificultades. Con el fuerte apoyo de su familia y el respaldo de los residentes de Dixon, el Sargento Arellano estará más que listo para servir orgullosamente a su país y al mismo tiempo continuar desempeñando sus deberes como alcalde de Dixon, IL.

 

Liandro Arellano Jr y su familia

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