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Cualquiera que haya pasado por el barrio de Floreciente en Moline seguramente habrá notado la tienda con el largo toldo verde, blanco y rojo a lo largo de la 4ª Avenida La Imperial. Después de casi 3 décadas de actividad, nadie puede imaginar el barrio sin esta tienda.  

Vicente Zepeda es originario del pueblo de San Nicolás en el estado de Guanajuato, México, y llegó a Estados Unidos en los años 70. Hace unos 28 años puso en marcha La Imperial, junto con su esposa María Luisa. Hoy en día, trabajan en la tienda a tiempo completo, pero cuando abrieron por primera vez, el Sr. Zepeda todavía tenía un trabajo de producción regular en Rock Island. Mientras su mujer se ocupaba de la tienda recién abierta y de su familia. Él tenía un trabajo normal y ayudaba a su mujer en la tienda después de salir del trabajo. La pareja no estaba segura si la tienda tendría éxito.  

“Le dimos 6 meses para ver si la tienda funcionaba”, recuerda Zepeda la decisión que tomaron antes de comprometerse por completo a dirigir la tienda.  

Después de un período agitado y agotador en el que tuvo que trabajar en su empleo habitual y dirigir la tienda, el Sr. Zepeda llegó a la conclusión de que era el momento de dejar su trabajo de producción y dedicar su tiempo a su ahora próspero negocio. Poco a poco fueron construyendo su base de clientes y se ganaron la confianza del vecindario. En 2001, con la ayuda de la ciudad de Moline, la pareja decidió lanzar otro negocio. Ese año abrieron la lavandería La Imperial, al final de la avenida de su tienda de abarrotes.  

“No había ninguna otra lavandería en el barrio”, explicó Zepeda, por lo que después de dirigir una tienda, decidieron abrir la lavandería.  

El Sr. Zepeda explicó que era difícil para la pareja con tres hijos llevar dos negocios diferentes mientras criaban a los niños.  

“Al tener una tienda, no podíamos salir mucho”, compartió las dificultades de llevar un negocio y tener una familia. “Era difícil pasar tiempo con la familia”.  

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A pesar de todas las dificultades, la pareja siguió adelante y trabajó en sus dos negocios mientras intentaba ser los mejores padres para sus hijos en crecimiento.  

“Estoy agradecido a mi mujer por haber hecho esto posible porque fue ella quien se quedó al frente de la tienda mientras yo tenía que trabajar”, dijo el Sr. Zepeda.  

Vicente Zepeda atendiendo clientes en la tienda La Imperial.
Fotos por Antonio Varela / Hola América

Es obvio para sus clientes y amigos que los Zepeda tienen una fuerte ética de trabajo, pero muchas personas no son conscientes del trabajo que han realizado a lo largo de los años para retribuir a su comunidad de Floreciente y a su ciudad natal en San Nicolás.

“Conozco a don Vicente y a “La Chata” (así es como llaman cariñosamente a la señora Zepeda sus amigos y clientes) desde que empezaron su negocio. Su éxito, en mi opinión, se debe a su humildad y a su voluntad de retribución”, dijo Tar Macias, editor de Hola America.

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A principios de la década de 2000, Zepeda era el presidente de la organización Viva Paisanos San Nicolás. El Sr. Zepeda admite que la idea de recaudar dinero para ayudar al pueblo mexicano en el que crecieron fue de su esposa, María Luisa Zepeda. 

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“Empezó con la idea de arreglar algo, de ninguna manera pensé que se convertiría en lo que sería”, dijo Vicente Zepeda a Hola América en una entrevista en 2007. “Un empleado jubilado del Estado de México empezó a recaudar dinero para un cementerio y así empezamos”.

Con el tiempo, la organización Viva Paisanos San Nicolás ayudó a recaudar dinero para un cementerio, una clínica de salud, una clínica dental dentro de la clínica de salud y para una puerta principal y otras cosas que necesitaban ser arregladas en la iglesia de su pueblo. 

Como resultado de la recaudación de fondos, se arregló el cementerio. Zepeda dice que se convirtió en el mejor cementerio de la zona. El cementerio tiene incluso una capilla. “No hay muchas capillas en los cementerios”, nos dijo Zepeda. 

Ahora que sus hijos son adultos, la pareja dedica toda su atención a los dos negocios. A lo largo de los años, los dos negocios se han convertido en pilares del barrio de Floreciente y de la comunidad empresarial latina de los Quad Cities. La tienda La Imperial y la lavandería La Imperial han estado sirviendo a sus clientes durante décadas y los Zepeda planean seguir haciéndolo por muchos años.  

Puede visitar la tienda Las Imperial en el 134 de la 4ª Avenida en Moline. Y la lavandería La Imperial en el 721 de la 3ª Avenida, en Moline.  

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