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Desde que estaba en sexto grado, la nueva reportera de la Radio Pública de Iowa supo que quería ser periodista algún día. Su sueño se hizo realidad el mes pasado cuando Kassidy Arena comenzó su carrera en la cobertura de la comunidad latina y de habla hispana en Iowa. Arena creció en Omaha, Nebraska, y estaba segura de que quería quedarse en el Medio Oeste después de graduarse en la Universidad de Missouri. 

Arena fue aceptada en el grupo de Reporte para América de este año y fue asignada a Iowa por un período de un año. Report for America es una organización fundada por periodistas de renombre nacional y empresarios sociales comprometidos con el salvamento del periodismo. Arena estaba intrigada por el aspecto de servicio público del programa ya que creció siendo testigo de los movimientos de justicia social y quería encontrar una manera de ser parte del cambio. 

Se le encargó cubrir las historias de la minoría étnica más grande del estado. Según el Centro de Datos del Estado de Iowa, los latinos son el 6.2 por ciento de la población total de Iowa. Un porcentaje cuya tendencia es a seguir aumentando cada año. La gente le ha preguntado a Arena cómo ha sido su experiencia cubriendo una comunidad tan pequeña. Ella se rió: “La comunidad latina de Iowa no es pequeña. Siempre que he ido a una tienda, ha habido gente hablando en español. Tal vez la gente no ha estado escuchando”. 

Uno de sus objetivos es elevar la voz de la comunidad de la mejor manera posible. Explicó: “Los periodistas no le dan voz a la gente. Ese no es nuestro trabajo. Mi trabajo es darle a la gente una forma de compartir sus historias”. En su primer mes con la Radio Pública de Iowa, ha cubierto historias centradas en los LGBTQ Latinx de Iowa, los beneficiarios de DACA y los ciudadanos estadounidenses recientemente naturalizados.  

Como cubano-americana, aporta una perspectiva diferente a las salas de redacción que son mayoritariamente blancas. Sin embargo, es consciente de que sus experiencias no pueden hablar en nombre de toda la comunidad latina; por lo tanto, es fundamental para ella que su punto de vista no aparezca en su cobertura, sino que sea el punto de vista de los más afectados. La representación en la sala de redacción ha sido un tema de discusión mientras los Estados Unidos lucha contra los prejuicios creados o reforzados por los medios de comunicación. El hecho de contar con personas que representen la cambiante demografía del país asegura que las historias se cuenten desde una perspectiva cultural y de entendimiento. 

Por cinco años consecutivos, la Radio Pública Nacional (NPR) dio a conocer cómo es la redacción de su sala de prensa. Esto es parte de un esfuerzo continuo para ser transparente y seguir defendiendo la representación. En 2019, los latinos constituían el 7.7 por ciento del personal de la sala de redacción de la NPR. Su representación latina ha aumentado en un 3.5 por ciento desde 2015. Mientras se avanza, Arena ha sido la única minoría en una sala de redacción antes y ha sentido la responsabilidad que viene de representar a toda una comunidad en estos espacios. Ella tiene la esperanza de que la industria continúe sus esfuerzos para diversificar las salas de redacción. “Se supone que la sala de redacción es un espejo de las comunidades en las que están”, exclamó. 

Con la responsabilidad de realzar las historias de los latinos, su principal objetivo es desarrollar y ganarse la confianza de la comunidad. Cuando se le preguntó sobre su objetivo a largo plazo, destacó: “Me gustaría quedarme en Iowa porque la confianza se construye con el tiempo”. Cuanto más tiempo me quede, más impacto tendrá nuestro trabajo conjunto”. Y cuando digo nuestro trabajo, me refiero a que estoy trabajando junto con la comunidad para enviar historias poderosas”. 

Arena espera seguir aprendiendo sobre sí misma y sobre los demás. Está intrigada por la forma en que las jóvenes generaciones latinas ven el mundo y su identidad. Personalmente espero leer sus futuras historias sobre la Latinidad, la interseccionalidad y nuestra pequeña y poderosa comunidad latina. 

¡Bienvenida a Iowa, Kassidy! 

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