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Por Perry Beeman, Iowa Capital Dispatch

 

Los empresarios de Iowa podrían perder sus licencias estatales si emplean a trabajadores indocumentados, según un proyecto de ley aprobado el lunes por un subcomité legislativo.

El expediente 84 del Senado provocó la oposición de organizaciones empresariales, defensores de los inmigrantes y al menos un abogado de inmigración antes de que el subcomité enviara el proyecto de ley al Comité Judicial del Senado. Los senadores republicanos. Julian Garrett del Condado de Warren y Jason Schultz de Schleswig votaron a favor, mientras que el demócrata Kevin Kinney de Oxford se opuso a la medida. 

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La legislación convertiría en un delito el emplear deliberadamente a un trabajador indocumentado, al que el proyecto de ley se refiere como “empleado extranjero no autorizado”. Los funcionarios de la ley, los fiscales del condado y los miembros del público podrían presentar una queja ante el Desarrollo de la Fuerza Laboral de Iowa, que consideraría la posibilidad de actuar en un tribunal de distrito. 

La primera infracción obligaría al empresario a despedir a todos los trabajadores indocumentados y a cumplir tres años de prueba en el establecimiento. La empresa tendría que presentar informes trimestrales que demostraran que cada nuevo empleado está en el país legalmente, y prometer que no contratará a más trabajadores indocumentados. Si no presentan una declaración jurada que cumpla esos requisitos, el Estado podría proceder a suspender sus licencias comerciales. El proyecto de ley establece las formas en que los primeros infractores podrían recuperar sus licencias.

Las segundas infracciones podrían suponer la pérdida permanente de las licencias estatales. 

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Schultz dijo que entiende que la medida sería un “mandato adicional para las empresas”, pero lo ve como una forma de evitar que los empleadores tengan una ventaja competitiva injusta al emplear a trabajadores indocumentados mientras otros no lo hacen.

“Lo veo como una oportunidad de nivelar el campo de juego”, dijo Schultz. “Tenemos algunos que están haciendo todo lo posible para cumplir con la ley del empleador, la ley de inmigración. Y tenemos gente que está burlándose de la ley, y simplemente ignorándola, y se están saliendo con la suya, con una ventaja competitiva que no deberían tener.”

Garrett, uno de los legisladores que presentó el proyecto de ley, dijo que más de 5,000 empresas de Iowa utilizan E-Verify, un destacado servicio de verificación. Garrett dijo que los líderes empresariales le han dicho que el sistema es fácil de usar y tiene un “número muy, muy pequeño de errores.”

Garrett añadió que E-Verify dice que el 98% de las preguntas se resuelven a favor de autorizar al trabajador a trabajar en Estados Unidos. Añadió que quiere abordar lo que está de acuerdo en que es una ventaja injusta para las empresas que emplean a trabajadores indocumentados. 

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Kinney dijo que se oponía a la medida porque el sistema de verificación suele ser inexacto. 

Siete miembros del público que hablaron en la reunión del subcomité del lunes se opusieron a la medida; nadie más que los senadores habló a favor de ella.

Karl Schilling, en representación de los sindicatos, dijo que la legislación es inoportuna, ya que el gobierno de Biden se propuso dar a los trabajadores indocumentados un paso hacia la ciudadanía. Esos trabajadores, dijo Schilling, son fundamentales para la economía. 

“Parece que estén a punto de conseguir la ciudadanía”, dijo Schilling, en nombre de United Electrical Workers y United Professionals. “Parece que mientras este proceso está comenzando a producirse, quitarles de un tirón sus oportunidades de empleo… es un mal momento. Es involuntariamente cruel”.

Rita Carter, del equipo de defensa de la Iglesia Metodista Unida de Iowa, dijo que la conferencia metodista se opone al proyecto de ley en parte porque muchos de los trabajadores no tienen los recursos para luchar contra los requisitos de documentación.

Tom Chapman, representante de la Conferencia Católica de Iowa, dijo que su organización también se opone al proyecto de ley. Chapman dijo que el proyecto de ley afectaría a todas las empresas, poniéndolas en peligro de perder trabajadores por los falsos resultados de E-Verify.

Dustin Miller, director ejecutivo de la Alianza de Cámaras de Iowa, coincidió con varios otros oradores en que cualquier sistema de verificación debería establecerse en la ley federal y no estado por estado. Miller dijo que las perspectivas de errores en los sistemas de verificación que podrían dar lugar a sanciones también preocupan a las empresas.

Además, dijo Miller, la legislación, tal como está redactada, permitiría a los ciudadanos presentar quejas. “Eso es una gran preocupación”, dijo. “Eso puede utilizarse realmente como una espada contra los competidores”.

Laura Hessburg, de la Coalición de Iowa contra la Violencia Doméstica, dijo que los inmigrantes están ayudando a salvar las pequeñas ciudades de Iowa, donde los trabajadores son escasos. “Los inmigrantes están alimentando nuestra economía en este momento”, añadió, oponiéndose al proyecto de ley. 

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La abogada de inmigración de Des Moines, Lori Chesser, dijo que los sistemas de verificación son confusos y engorrosos para muchos. “No debemos subestimar la carga que esto supondría para las pequeñas empresas”, dijo Chesser. “Es algo realmente difícil de cumplir. Sé que el gobierno federal le dirá lo contrario, pero yo veo los problemas con él todos los días en mi práctica”, dijo sobre los sistemas de verificación.

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