De Ecuador a Iowa, María Corona tiene una visión global para hacer frente a la violencia y a las desigualdades que la provocan

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Maria Corona. executive director at the Iowa Coalition Against Domestic Violence, is shown in front of a mural on East Grand Avenue in Des Moines, Wednesday Dec. 8, 2021. Zach Boyden-Holmes/The Register
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Por Andrea May Sahouri, Des Moines Register

María B. Corona recuerda las protestas frente al apartamento de su familia en Quito, Ecuador, a finales de los años 90, cuando la economía del país estaba al borde del colapso. 

Los neumáticos ardiendo en las calles de la capital. Los cierres de carreteras. La desesperación.

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Y la violencia doméstica que, nos cuenta ella, sufrió su madre durante años. Corona no puede olvidar los gritos, las lágrimas, las muchas veces que su padre llegaba borracho a casa a altas horas de la noche. 

La inestabilidad económica y la agitación en Ecuador fueron el punto de ruptura para la madre de Corona.

En 1999, cuando Corona tenía 11 años, su madre recogió a sus dos hijos y sus pertenencias y se fue a Nueva Jersey. Dejó atrás a su marido.

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“Dijo: ‘Tengo que salir. Necesito salir por mis hijos'”, dijo Corona, que ahora tiene 33 años, al Des Moines Register. “Mi madre es una auténtica guerrera. Simplemente lo hizo. Se las arregló sola con dos hijos”.

Corona, que ahora tiene 33 años, es la nueva directora ejecutiva de la Coalición de Iowa contra la Violencia Doméstica y una líder en los movimientos de Iowa contra la violencia y por la justicia racial. 

La experiencia de su madre como superviviente de la violencia doméstica motiva a Corona. Quienes han trabajado con ella dicen que se ha convertido en una fuerza que ha construido y fortalecido un movimiento de base contra la violencia en Iowa, uno que hace hincapié en las interrelaciones entre el género, el origen racial y la inmigración. 

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“Estoy tratando de transformar la forma en que, como movimiento antiviolencia, abordamos las causas profundas de la violencia. Y las causas profundas de la violencia tienen su origen en la justicia racial, la igualdad de género, la vivienda, la estabilidad y la salud mental”, dijo Corona.

Su pasión, su visión interseccional y su liderazgo en todo Iowa la convierten en una de las personas a tener en cuenta del Des Moines Register en 2022.

Su visión del cambio es tan amplia que habla rápido para expresarlo todo, sus manos gesticulan mientras salta de una causa de la violencia a la siguiente durante una entrevista en el Ritual Cafe, una cafetería de propiedad latina en el centro de la ciudad. Su abrigo rojo y elegante hacía juego con los tonos coloridos de la cafetería, y su gran sonrisa era cálida y acogedora.

Sólo hizo una pausa para decir que sabía que estaba hablando rápido.

“Si queremos ser equitativos, si queremos acabar realmente con la violencia, tenemos que hacer nuestro trabajo desde una perspectiva antirracista”, dijo. 

 

La experiencia personal alimenta su enfoque de la lucha contra la violencia

María Corona, su madre Hilda Zuñiga y su hermano Johnny Alcivar.

La Coalición de Iowa contra la Violencia Doméstica que ella dirige es una coalición centrada en los supervivientes que representa a 22 organizaciones de todo el estado. La coalición aboga por una legislación que, en opinión de sus líderes, aumentará la seguridad y la recuperación de los supervivientes de la violencia doméstica. También ofrece recursos a las víctimas de delitos violentos, como una clínica jurídica, becas, cursos de capacitación financiera, asistencia para la vivienda, servicios para las víctimas de la violencia doméstica que están en la cárcel y mucho más.

Corona, que fue contratada en mayo, tiene muchos objetivos para la coalición.

Como latina, como inmigrante indocumentada y como alguien que ha presenciado y experimentado la violencia doméstica, está impulsando a la coalición a contextualizar mejor la violencia.

Eso significa entender por qué, en algunas culturas, la separación se considera vergonzosa, dijo Corona. Significa comprender las razones por las que la gente causa daño y los fallos del sistema judicial para ayudar a las víctimas y a los agresores. También significa comprender los retos a los que pueden enfrentarse los inmigrantes en particular, como las barreras lingüísticas o la falta de acceso a los recursos financiados por el gobierno.  

Y, según ella, significa ser más accesible e intencional. Corona quiere alzar las voces de las mujeres de color que sufren violencia doméstica, porque se enfrentan a múltiples capas de opresión y violencia, dijo.

“Lo he vivido, lo que muchas de las mujeres a las que servimos sufren a diario”, dijo Corona. “Esa experiencia vivida alimenta mi enfoque”.

Verónica Guevara, directora de equidad e inclusión de la coalición, dijo que ver trabajar a Corona es algo que la empodera e inspira.

Ya sea que Corona esté visitando los refugios de violencia doméstica del estado, abogando por cambios en las políticas, reuniendo a las organizaciones, yendo a los tribunales para apoyar a las supervivientes o elaborando estrategias para los casos legales, “su corazón es tan grande, y está en todo lo que hace”, dijo Guevara, de 30 años.

“Tiene grandes expectativas y te reta a dar lo mejor de ti. Pero también es increíblemente flexible, cariñosa y comprensiva: todo lo que uno quiere que tenga un jefe”, continuó Guevara.

“Y nada es demasiado pequeño para ella; la he observado con asombro”.

La madre de Corona, Hilda Zúñiga, dijo que ve su propia determinación encarnada ahora en su hija. 

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“Siempre busco ser mejor. Estoy muy orgullosa; María tiene el valor de ayudar a la gente”, dijo Zúñiga, de 55 años, que vive en Nueva Jersey.

Ver a sus hijos felices y con éxito es “todo lo que deseaba”, dijo Zúñiga.

 

Corona aporta años de investigación y activismo 

El currículum de Corona está repleto de logros académicos y años de trabajo en servicios sociales.

En la Universidad Estatal de Iowa, obtuvo su licenciatura en 2011, su maestría en 2017 y un doctorado en 2020. Allí se plantaron las semillas de lo que vendría después.

En la universidad, organizó protestas y manifestaciones contra el racismo anti inmigrante y la xenofobia en Iowa. Cofundó y dirigió organizaciones e iniciativas que trabajaron para promover el cambio para los estudiantes de color y proporcionaron apoyo y comunidad a los estudiantes latinos. 

“No podía quedarme callada. Soy muy vehemente cuando hay injusticia”, dijo Corona.

 

Entre su vorágine de otros logros:

  • De 2013 a 2016, Corona trabajó en ACCESS, el Assault Care Center Extending Shelter & Support, ayudando a los sobrevivientes de la violencia doméstica que eran indocumentados. Su tiempo en ACCESS inspira su trabajo actual, dijo.
  • En 2019, cofundó Ames Sanctuary Interfaith Partners, que apoya a los inmigrantes indocumentados, ayuda con las tarifas de solicitud para el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia y proporciona refugio físico para los solicitantes de asilo.
  • Corona ayudó a movilizar el voto latino con LULAC durante las elecciones de 2016. En ese momento era indocumentada y no podía votar ella misma.
  • Durante una pasantía en 2017 con el Movimiento Migrante por la Justicia de Iowa, ayudó a crear la línea telefónica estatal de Inmigración y Aduanas de la organización.
  • Corona ha colaborado con líderes inmigrantes y refugiados de todo el estado para abogar por una mejor respuesta del COVID-19 y más esfuerzos de ayuda.

A lo largo de los años, Corona ha obtenido más de una docena de honores, premios y becas por su trabajo en la comunidad latina. 

“No soy una persona que se detenga así como así. No lo soy”, dijo Corona. “Estoy aquí para presionar”. 

 

Apuntando al cambio legislativo, construyendo un movimiento

Corona dijo que quiere construir relaciones genuinas con organizaciones en todo el estado, y quiere abogar por cambios más formales. 

Corona tiene la intención de luchar con fuerza por las prioridades legislativas de 2022 que la coalición ha redactado. Esos objetivos incluyen más fondos y programas para ayudar a los sobrevivientes a sanar y para abordar las desigualdades que, según Corona, son las raíces de la violencia, incluidas las disparidades raciales y de género y las vías desiguales de acceso a la ciudadanía. 

“Se trata de construir un movimiento. Se trata de las generaciones futuras”, dijo Corona. “Quiero que la futura generación tenga lo que yo no tuve: alivio, justicia”.

Corona dijo que está llena de energía por la influencia que tendrá en su nuevo papel. Dijo que no puede esperar a que su comunidad sienta lo mismo que ella, que están a punto de cambiar el mundo. 

 

Sobre María Corona

EDAD: 33

VIVE: Des Moines

EDUCACIÓN: Corona se graduó en la Universidad Estatal de Iowa en 2011 con una licenciatura en estudios de la mujer y estudios internacionales, con especialidad en el cambio social y cultural de América Latina. En 2017, obtuvo su maestría en Iowa State en ciencias de la familia y el consumidor, y en 2020, completó un doctorado en desarrollo humano y estudios de la familia, ambos en Iowa State.

CARRERA: Después de años de investigación en la Universidad Estatal de Iowa y de trabajar directamente con sobrevivientes indocumentados de la violencia doméstica en ACCESS (el Centro de Atención de Asalto que Extiende el Refugio y el Apoyo), Corona ahora se desempeña como directora ejecutiva de la Coalición de Iowa contra la Violencia Doméstica. 

FAMILIA: Corona está casada con Ricardo Corona. Tienen un hijo de 2 años, Ricardo K. Corona.

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Acerca de las personas a seguir en 2022 del Des Moines Register

Se ha convertido en una tradición del Register cerrar cada año y abrir el siguiente presentando a los lectores a 15 Personas a Seguir – individuos que se espera que tengan un impacto en Iowa en el próximo año.

Este año, las nominaciones de los lectores y de nuestros periodistas ascendieron a casi 70 personas y plantearon decisiones difíciles para los miembros del personal encargados de reducirlas a sólo 15.

Los 15 finalistas incluyen a personas del mundo empresarial y del arte, a quienes trabajan con niños pequeños y escalan montañas, a quienes se ganan la vida mediante la argumentación y a quienes prestan una atención muy necesaria. Esperamos que la lectura de estas personas le inspire tanto como a nosotros la elaboración de sus perfiles. 

 

Andrea Sahouri cubre la justicia social para el Des Moines Register. Se puede contactar con ella en [email protected], en Twitter @andreamsahouri, o en el teléfono 515-284-8247.

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