Al ver las necesidades de la comunidad latina del centro de Iowa, Zuli García da un paso adelante para resolver las carencias

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Zuli Garcia, founder of the nonprofit organization Knock and Drop Iowa, poses for a photo on Nov. 29, 2021, in Des Moines.
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Por Melody Mercado, Des Moines Register

 

Zuli García lleva esta creencia en su corazón: Ningún niño debería irse a la cama con hambre, especialmente en Estados Unidos.

García siempre ha sido una persona de referencia en la comunidad latina de Des Moines. Si había un funeral y la familia no podía pagar el servicio, García organizaba una recaudación de fondos. Si alguien estaba pasando por un mal momento, ella se presentaba con víveres.

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Al comienzo de la pandemia de coronavirus, se dio cuenta de que su comunidad tenía problemas. Las familias trabajadoras luchaban por llevar comida a la mesa mientras estaban en cuarentena y no tenían ayuda para cubrir sus necesidades básicas.

Así que empezó a recaudar fondos para comprar y entregar alimentos y artículos de aseo a quienes sabía que los necesitaban. Un ejecutivo de Eat Greater Des Moines se percató de su trabajo y le pidió a García que colaborara con ella para suministrarle los alimentos que el USDA estaba distribuyendo en ciudades de todo el país en ese momento.

García pasó la mayor parte de 2020 repartiendo alimentos desde la parte trasera de su camioneta a los latinos necesitados de toda la zona metropolitana. Pero ella no quería detenerse ahí.

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“La animé porque estaba pensando en crear una entidad para que esta organización continuara después de la pandemia”, dijo Jessica Trinidad, una amiga de García. “Recuerdo que hablamos de seguir adelante, y recuerdo que ella tenía una intensa lluvia de ideas sobre su nombre”.

Zuli García, fundadora de Latinx Knock and Drop, entrega alimentos a la casa de una familia necesitada el jueves 22 de octubre de 2020 en Des Moines. Bryon Houlgrave/The Register

Y así se creó Knock and Drop Iowa. En su primer aniversario, en marzo de 2021, la organización alcanzó oficialmente el estatus de organización sin fines de lucro y consiguió una ubicación física en Franklin Junior High. Desde que se trasladó al espacio multiusos en febrero, la organización de García ha atendido a casi 30.000 hogares.

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Por su trabajo continuo para brindar recursos esenciales a la comunidad latina en el centro de Iowa, García es una de la lista para 2022 de Personas a Observar del Des Moines Register.

Recientemente, la organización sin fines de lucro recibió una donación de 25.000 dólares de la Federación Hispana, con la condición de que la organización utilizara el dinero en un plazo de 90 días. En ese tiempo, García proporcionó comidas calientes a cientos de personas y pagó el alquiler de 10 familias que necesitaban ayuda urgentemente.

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“Mi padre siempre me enseñó que no hay que quejarse de las cosas, sino que hay que involucrarse y hacer un cambio y marcar la diferencia”, dijo García. “Y por eso pensé, ya sabes… si nadie lo está haciendo, voy a hacerlo yo”.

 

Estaba dispuesta a librar esa batalla con cualquiera”.

García atribuye a sus padres el impulso de ayudar a su comunidad. Recuerda que se hizo cargo de sus hermanastras cuando su madre luchaba contra la adicción. Como no quería dejarlas atrás para que vivieran con su padre, se quedó para asegurarse de que estuvieran atendidas.

“Recuerdo que tuve que hacer esas colas para Toys for Tots… y recuerdo que tuve que ir a la licorería y decirle al dueño que nos adelantara los huevos y la leche porque mi madre había perdido todo el dinero”, dijo García.

También recuerda anécdotas de su padre sobre las veces que se desmayó en la preparatoria porque había pasado tres días sin comer. Sobrevivió porque un profesor le daba de comer todos los días.

“Escuchar a mi padre y las cosas que pasamos con mi madre por su adicción a las drogas es lo que creo que me da el fuego interior”, dijo. “Cuando veo las sonrisas de los niños de mi comunidad, recuerdo haber sido ese niño”.

Para García, el aspecto más importante de Knock and Drop es que se dirige específicamente a la comunidad latina, que, en su opinión, suele quedar excluida de las ayudas. Las familias de la zona metropolitana se enfrentan a barreras como la exigencia de documentos de identidad del gobierno o los servicios que sólo se prestan en inglés, dijo.

En Knock and Drop, todos los voluntarios hablan español, la comida que se ofrece es culturalmente apropiada y no se requiere ninguna identificación gubernamental.

“No hay ningún otro servicio como Knock and Drop en este momento”, dijo María Alonzo-Díaz, una defensora de Polk County Crisis and Advocacy Services. “Mientras que puede haber algunos servicios disponibles para las familias, Knock and Drop es un programa culturalmente muy específico y por lo tanto, es un recurso muy singular y excelente para nuestra comunidad”.

Alonzo-Díaz suele remitir a las familias a García a través de su puesto en el condado y dice que muchos han expresado su gratitud por lo útil que ha sido la organización sin fines de lucro para sus familias.

“Creo que una de las cosas que hace el programa es su conocimiento, su experiencia en la comunidad”, dijo Alonzo-Diaz. “El hecho de que sea realmente parte de la comunidad hace que tenga un profundo conocimiento de la escasez de recursos que tenemos en nuestra comunidad, y por eso está tratando de llenar ese vacío”.

Durante la primavera y principios del verano, García amplió su oferta para incluir la vacuna COVID-19. En colaboración con Latinx Immigrants of Iowa y Hy-Vee, García organizó clínicas de vacunación en las que Knock and Drop vacunó a más de 900 latinos de Iowa.

Un gran número de voluntarios permitió que las clínicas ofrecieran documentos traducidos y respondieran a las preguntas que habían quedado sin respuesta para aquellos que no tenían atención médica o eran indocumentados, dijo García.

“Como alguien de la comunidad latina que creció con padres indocumentados, siempre tuve que defenderlos”, dijo. “Así que estaba dispuesta a librar esa batalla con cualquiera porque se trata de la atención de salud para todos”.

 

Crecimiento de los servicios más allá de la asistencia alimentaria

¿Qué le espera a García al entrar en 2022? Espera muchas cosas.

En primer lugar, está poniendo sus ojos en las clínicas de vacunas adicionales para que sus usuarios puedan tener acceso a las vacunas de refuerzo. También espera poder ofrecer vacunas contra la gripe.

También espera ampliar los recursos para los adolescentes. Knock and Drop ya ofrece horas de voluntariado para los jóvenes latinos, donde los adolescentes ayudan a preparar la recolección de alimentos y los eventos. Recientemente, la organización sin fines de lucro solicitó becas para entregar a los estudiantes cuando se gradúen de la preparatoria. García dice que espera saber a finales de año si Knock and Drop fue elegida como beneficiaria.

“Si lo conseguimos, esperamos mostrarles cómo vamos a retribuir a nuestra comunidad”, dijo. “Queremos que esos jóvenes latinos se ofrezcan como voluntarios, tengan buenas notas, lo den todo y nosotros se lo agradeceremos con una beca en nombre de Knock and Drop”.

A medida que la organización sin fines de lucro crece, también lo hace su necesidad de espacio. Así que, además de dirigir Knock and Drop y trabajar a tiempo completo, García está buscando un centro operativo más grande y accesible.

“O tal vez, ya sabes, un día podamos conseguir nuestro propio edificio; ese es realmente mi objetivo final”, dijo. “En lugar de pagar un alquiler, pagar nuestra propia hipoteca por un edificio que pueda ser una ventanilla única para nuestra comunidad latina”.

 

Sobre Zuli García

EDAD 45

VIVE: Originaria de California, pero lleva 26 años viviendo en Iowa.

EDUCACIÓN: Universidad

CARRERA: Ciudad de Des Moines

FAMILIA: Esposo, padre y familia del esposo

 

Acerca de las personas a seguir en 2022 del Des Moines Register

Se ha convertido en una tradición del Register cerrar cada año y abrir el siguiente presentando a los lectores a 15 Personas a Seguir – individuos que se espera que tengan un impacto en Iowa en el próximo año.

Este año, las nominaciones de los lectores y de nuestros periodistas ascendieron a casi 70 personas y plantearon decisiones difíciles para los miembros del personal encargados de reducirlas a sólo 15.

Los 15 finalistas incluyen a personas del mundo empresarial y del arte, a quienes trabajan con niños pequeños y escalan montañas, a quienes se ganan la vida discutiendo y a quienes prestan una atención muy necesaria. Esperamos que leer sobre ellos les inspire tanto como a nosotros al perfilarlos.

 

Melody Mercado cubre el gobierno de la ciudad de Des Moines para el Register. Puede contactar con ella en [email protected] o en Twitter @melodymercadotv.

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