Una estudiante de East Marshall lucha contra el cáncer cerebral

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Pictured in the back row, from left to right, Tracy Catron, Keyshawn Juarez and Gary Catron, and in the front row, Alex, Sophia and Emily Juarez. Sophia was diagnosed with Diffuse Intrinsic Pontine Glioma (DIPG), a terminal form of brain cancer that affects children ages two to 11, in October 2021. Tracy and Gary Catron are Sophia’s grandparents and Keyshawn, Emily and Alex are her siblings.
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Por Susanna Meyer, Times Republican

GILMAN – Sophia Juárez, de 12 años, deja huella en todos los que conoce, y su profesora de ciencias y matemáticas de quinto grado en la East Marshall Middle School, Karen Roseland, la describe como el tipo de persona que “quería conocer mejor de inmediato”. Juárez y su familia recibieron la noticia el pasado mes de octubre de que le habían diagnosticado un glioma pontino intrínseco difuso (DIPG), una forma terminal de cáncer cerebral que afecta a niños de entre dos y 11 años.

En octubre, Juárez sólo tenía 11 años, y su abuela y su abuelo, Tracy y Gary Catron, se habían dado cuenta de que había empezado a arrastrar las palabras, a caerse y a hacerse moratones con facilidad. Sus ojos tenían un aspecto brillante. Todos estos síntomas preocuparon tanto a sus abuelos como a sus padres, Megan y Moisés Juárez, que viven a sólo dos manzanas de la casa de los Catron y comparten el cuidado de los niños con los abuelos Tracy y Gary.

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Tracy dijo que al principio pensaron que Juárez podía tener parálisis de Bell, pero cuando llevaron a Juárez a UnityPoint Health en Marshalltown, se determinó que era DIPG. Desde allí, la trasladaron a los Hospitales y Clínicas de la Universidad de Iowa, donde se pudieron realizar más pruebas.

El tumor inoperable se encuentra en el tronco cerebral de Juárez, y la zona afectada controla la visión, los nervios, los brazos y las piernas, entre otras zonas del cuerpo. Tracy Catron dijo que le dieron entre cuatro y ocho meses de vida, ya que actualmente no hay cura para el DIPG, que afecta a entre 200 y 300 niños al año.

“Investigan, pero no consiguen descubrir qué es esto. Así que no ha habido ningún avance en esto durante 60 años. Es un cáncer horrible, espantoso”, dijo Tracy. “El problema es que sólo el cuatro por ciento de la financiación para el cáncer se destina a (investigar) los cánceres infantiles, y lo hemos comprobado. Es muy triste”.

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La radiación redujo el tumor. De noviembre a marzo, Juárez tomó una medicación de prueba para intentar combatir el cáncer, pero sus síntomas comenzaron a reaparecer. Pronto, el cáncer se extendió y afectó a su ojo izquierdo hasta el punto de que ya no podía moverlo a la izquierda o a la derecha. El tumor había crecido hasta el punto de que no había más opciones de tratamiento.

“Hace cinco semanas, nos dijeron que teníamos de dos a tres semanas, así que en realidad llevamos cinco semanas, ya sabes, en las que nos dijeron que la lleváramos a casa, que la pusiéramos cómoda, que le diéramos recuerdos”, dijo Tracy Catron.

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Con Juárez en casa, sus abuelos, padres y hermanos se pusieron a trabajar para crear recuerdos con ella. Ella y su familia fueron al Henry Doorly Zoo and Aquarium de Omaha, y un desfile de vehículos de emergencia de toda la zona pasó por su casa en Gilman el 13 de mayo. El oficial Vern Jefferson, del Departamento de Policía de Marshalltown, organizó el evento.

Jefferson no conocía a Juárez personalmente, pero la mujer que cuida a sus hijos, Callie Beech, sí la conocía a través de su hija. A través de Beech, Jefferson se enteró de Juárez y de su situación y quiso hacer algo especial por ella.

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“Le comenté a Callie, le dije: ‘Sabes, lo que sería realmente genial es que pudiera reunir algunos vehículos de emergencia para hacer un desfile’, y ella dijo ‘Sí, eso estaría bien'”, dijo Jefferson. “Creo que quedó muy bien”.

El desfile fue muy concurrido, ya que todos los estudiantes de East Marshall Middle School caminaron las dos cuadras hasta la casa de Juárez para mostrarle su apoyo.

Además del desfile y otras actividades, hace unos días recibió la visita de unos ponis Shetland.

“Estamos creando recuerdos aquí en la casa, y todos sus amigos han venido a verla, y su profesora, la señora Roseland, viene al menos dos veces por semana seguramente para verla”, dijo Tracy Catron. “Lo está haciendo muy bien, es muy fuerte, es una guerrera, déjenme decirles. Ha desafiado todas las probabilidades desde el principio de esto”.

La Sra. Roseland enseñó a los tres hermanos mayores de Juárez, Keyshawn, de 19 años, Emily, de 16 años, y Alex, de 14 años, y conoció a Sophia al comienzo del año escolar 2021-2022. Roseland dijo que su parte favorita de tenerla en el salón de clases fue ver su actitud cariñosa hacia los demás.

Incluso con Juárez entrando y saliendo de su clase, Roseland quería mantenerse en contacto con ella, tanto porque conocía a su familia como porque quería conocer mejor a Sophia.

“Es el tipo de persona que quieres conocer, que quieres llegar a conocer. Tiene un espíritu de lucha. Tiene una forma de ser contagiosa y quieres pasar tiempo con ella. Tiene un fantástico sentido del humor, así que sí, es alguien a quien conoces y piensas ‘quiero conocerla mejor'”, dijo Roseland.

Roseland aprendió de Juárez a tomar un día a la vez, y su espíritu de lucha realmente le tocó la fibra.

“Creo que, como profesores, cada año hay un niño o dos que realmente se destacan”, dijo Roseland. “Definitivamente, este último año, Sophia será una que realmente se destacará para mí en cuanto a ser una luz positiva, ser una persona cariñosa e incluso pasar por las dificultades que ella es, ella todavía tiene una sonrisa en su cara”.

Karen Roseland es la maestra de matemáticas y ciencias de la escuela secundaria de Sophia Juarez, y se asegura de visitarla regularmente.

Tracy Catron dijo que la comunidad ha sido maravillosa a lo largo del difícil momento de la familia, y se mostró agradecida por todo el apoyo y la ayuda que han recibido.

“Esta comunidad, incluso Marshalltown, es simplemente maravillosa para nosotros. Quiero decir, hemos tenido comidas. Hemos recibido donaciones. Hemos tenido de todo. Uno espera que su comunidad haga esto si tiene algo, pero esta comunidad y Gilman y Laurel y Marshalltown han sido simplemente maravillosos”, dijo Tracy Catron.

Lo único que mantiene a la familia de Juárez en pie es el hecho de que no ha tenido dolor, y esperan que siga siendo así. Angie Willson, del hospicio de Grinnell, se encarga de los cuidados a domicilio, y ahora mismo Juárez está descansando todo lo que puede en casa de sus abuelos.

Sus dos hermanos, Emily y Alex, todavía están en la escuela, pero la escuela secundaria East Marshall les permite terminar su año en casa para que puedan pasar todo el tiempo que puedan con Sophia.

Contacta con Susanna Meyer en el 641-753-6611 o en [email protected].

FOTOS COLABORADAS – En la foto, en la fila de atrás, de izquierda a derecha, Tracy Catron, Keyshawn Juarez y Gary Catron, y en la fila de adelante, Alex, Sophia y Emily Juarez. A Sophia le diagnosticaron en octubre de 2021 un glioma pontino intrínseco difuso (DIPG), una forma terminal de cáncer cerebral que afecta a niños de entre dos y 11 años. Tracy y Gary Catron son los abuelos de Sophia y Keyshawn, Emily y Alex son sus hermanos.

 

 

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