Las Escuelas Públicas de Des Moines ofrecerán comidas gratuitas en todos los edificios el próximo año a pesar de que el programa de la era COVID ha terminado

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School Lunch at Hillis Elementary in Des Moines, Tuesday, May 10, 2022. Zach Boyden-Holmes / The Register
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Por Chris Higgins y Samantha Hernández, Des Moines Register

Todos los estudiantes de las Escuelas Públicas de Des Moines podrán recibir comidas gratuitas a partir del próximo año escolar, independientemente de la escuela a la que asistan.

El distrito anunció el miércoles que cada escuela ofrecerá comidas gratuitas a los estudiantes durante el año escolar 2022-23. Las comidas gratuitas estarán cubiertas por el programa Community Eligibility Provision del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que abarca los distritos con un mayor número de estudiantes de familias de bajos ingresos.

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Más del 75% de los estudiantes en el distrito escolar de Des Moines califican para el almuerzo gratuito o de precio reducido. La media estatal es del 40.68% de los alumnos.

Al comienzo de la pandemia del COVID-19, el Departamento de Agricultura de EE.UU. redujo temporalmente las normas que vinculaban el número de estudiantes que recibían almuerzos gratuitos con los ingresos de las familias y los niveles de pobreza de los barrios. Esas normas relajadas terminarán el 30 de junio.

Actualmente, hay dos proyectos de ley pendientes a nivel federal que, si se convierten en ley, ampliarían las normas relajadas del USDA durante al menos otro año escolar.

“Sabíamos que los beneficios de la pandemia estaban terminando y siempre había una esperanza de que el Congreso hiciera algo, pero no quería poner todos los huevos en una sola canasta”, dijo Amanda Miller, directora de alimentación y nutrición.

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El distrito escolar de Des Moines comenzó a ofrecer comidas gratuitas en 13 escuelas en el año escolar 2013-14, seguido por 25 escuelas más al año siguiente. Las comidas sin costo estarán ahora disponibles en las 60 escuelas.

El distrito escolar de Des Moines parece ser el único que avanza hacia la alimentación gratuita de todos los estudiantes en el área metropolitana. A principios de este mes, los distritos escolares de Indianola, Ankeny, Waukee, West Des Moines y Johnston dijeron al Register que no ofrecerían comidas gratuitas universales el próximo año. Las razones fueron desde el costo prohibitivo de la medida hasta que los distritos no tienen suficientes estudiantes calificados.

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En todo el estado, los funcionarios escolares han estado preparando a las familias para el término de las comidas gratuitas y los aumentos de precios de las comidas debido a problemas de la cadena de suministro y la inflación. Las familias todavía pueden solicitar el programa de comidas gratuitas y reducidas.

“Este no es el momento de aumentar los precios de las comidas escolares”, dijo el Superintendente Asociado Matthew Smith. “Tenemos que garantizar que todos los estudiantes tengan acceso a un desayuno y un almuerzo nutritivos todos los días de clase. Es vital para su capacidad de aprender y tener éxito en la escuela y en la comunidad.”

Las comidas gratuitas en cada edificio comenzarán el 24 de agosto. Según las directrices federales, el programa no incluye a los estudiantes inscritos en el campus virtual.

Samantha Hernández cubre la educación para el Register. Puede contactar con ella en el (515) 851-0982 o en [email protected]. Síguela en Twitter en @svhernandez o en Facebook en facebook.com/svhernandezreporter.

Chris Higgins cubre los suburbios del este para el Register. Puede contactar con él en [email protected] o en el 515-423-5146 y seguirlo en Twitter @chris_higgins_.

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