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Por Jared Strong, Iowa Capital Dispatch

 

Las pruebas de agua potable en todo el estado han revelado dos ciudades más con cantidades detectables de productos químicos tóxicos que persisten indefinidamente en el medio ambiente, incluyendo Ames, la novena ciudad más poblada del estado.

 

El Departamento de Recursos Naturales de Iowa está tomando muestras de agua en docenas de ciudades para conocer mejor la prevalencia de las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, comúnmente conocidas como PFAS o “sustancias químicas permanentes”. Se trata de sustancias químicas sintéticas utilizadas para fabricar productos antiadherentes y antimanchas y espumas contra incendios, entre otros. Las investigaciones demuestran que pueden causar cáncer cuando son ingeridas por las personas.

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Los datos recientemente publicados por el DNR muestran la presencia de pequeñas cantidades de estas sustancias químicas en el agua potable tratada que llega a los hogares y a las empresas de Ames, en el centro de Iowa, y de Rock Valley, en el extremo noroeste del país. Las pruebas han encontrado previamente las sustancias químicas en el agua de West Des Moines.

 

“Nos tomamos esto muy en serio, y vamos a ir más allá de lo que se nos exige”, dijo Lyle Hammes, el superintendente de la planta de agua de Ames.

 

El actual umbral de seguridad federal para los PFAS es de 70 partes por trillón en el agua potable, aunque la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. ha indicado que podría ser demasiado indulgente. Las sustancias químicas tienden a acumularse en el cuerpo de las personas, y se cree que la mayoría de los estadounidenses tienen cantidades detectables en la sangre. Se espera que la EPA revise este año su aviso de salud sobre los PFAS con un nuevo nivel de seguridad.

 

El agua potable tratada en Ames tenía cantidades mucho menores que la norma federal, según el muestreo del DNR realizado en diciembre. Se detectaron dos PFAS importantes -el ácido perfluorooctanoico (PFOA) y el ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS)- en concentraciones de 3,1 y 6,5 partes por trillón. Debido a que las sustancias químicas se detectaron en el agua terminada de la ciudad, el estado quiere que Ames analice el agua trimestralmente.

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El DNR también tomó muestras de agua de tres pozos de Ames, los tres con PFAS. Uno de los pozos, situado cerca del Hilton Coliseum, presentaba un nivel significativamente más alto que el resto, con 12 y 26 partes por trillón de PFOA y PFOS.

 

Hammes dijo que el DNR eligió específicamente ese pozo para el muestreo porque su ubicación general ha sido un lugar de entrenamiento de los bomberos. Las espumas contra incendios son una fuente conocida de contaminación de las aguas subterráneas en el estado, especialmente cerca de ciertos aeropuertos.

 

Hay otro pozo de la ciudad en la zona que no fue muestreado, dijo Hammes. La ciudad tiene previsto analizar más a fondo el agua de sus 22 pozos y de la planta de tratamiento para conocer el alcance de la contaminación por PFAS.

 

Hammes dijo que Ames se enteró de los resultados de las pruebas hace unas dos semanas y todavía está debatiendo cómo informará a los residentes locales y a otros clientes del agua. La población de Ames es de unos 66.000 habitantes.

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En Rock Valley, con una población de unos 4.000 habitantes, se encontraron PFOS en concentraciones de 2,1 por trillón en el agua potable tratada. El DNR tomó muestras de dos pozos de la ciudad, y uno de ellos tenía cantidades detectables de PFOS en 3,6 partes por trillón.

 

Los líderes de la ciudad de Rock Valley no respondieron a una solicitud de comentarios para este artículo.

 

Menos de la mitad de las pruebas de agua potable previstas por el DNR se han publicado en su página de muestreo de PFAS. Roger Bruner, supervisor de la oficina de calidad del agua del DNR, ha dicho que las pruebas están todavía en curso y los resultados se publicarán a medida que el departamento los reciba.

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