Líderes de la comunidad dicen que es hora de un cambio sistemático tras el tiroteo en el exterior del East High School

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Por Andrea May Sahouri, Des Moines Register

Después de que un joven de 15 años fuera asesinado a tiros fuera de la East High School en un tiroteo y otras dos adolescentes resultaran heridas, los líderes de la comunidad están pidiendo un cambio en el sistema para hacer frente a la violencia con armas de fuego en Des Moines.

Durante una conferencia de prensa el martes, los líderes pidieron la colaboración, la acción y la inversión en las comunidades marginadas y de bajos ingresos de la ciudad.

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“No sólo hemos perdido a un joven; no sólo tenemos a una joven en estado crítico y a otra en estado grave; hemos perdido a seis personas en nuestra comunidad. Estos también son jóvenes”, dijo el representante estatal Ako Abdul-Samad, refiriéndose a los seis adolescentes de la ciudad que fueron acusados cada uno de ellos de asesinato en primer grado en la muerte de José David López, de 15 años.

“Vimos a los profesores sentados en la pared, temblando… Nuestros bebés no deberían tener miedo de ir a la escuela; nuestros profesores no deberían tener miedo de enseñar”, continuó Abdul-Samad.

En una declaración realizada el martes, el presidente Joe Biden subrayó este sentimiento.

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Biden señaló que hace cuatro años, la tragedia golpeó al instituto Marjory Stoneman Douglas de Parkland (Florida), donde un ex alumno disparó y mató a 17 personas. Y hace poco más de tres meses, un estudiante de la escuela secundaria Oxford en Oxford, Michigan, fue acusado de disparar y matar a cuatro estudiantes.

“Entre estas tragedias hay tiroteos que ocurren todos los días sin llegar a los titulares”, continuó Biden.

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“Ya está bien”.

Según el Gun Violence Archive, una organización sin fines de lucro que hace un seguimiento del número de incidentes de violencia con armas de fuego en Estados Unidos, el tiroteo a las afueras del East High School fue el vigésimo cuarto tiroteo en una escuela este año.

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Es una cuestión de vida o muerte

En Des Moines, el reverendo Rob Johnson, ministro asociado y activista de la comunidad con sede en Des Moines; Kameron Middlebrooks, líder de la rama de Des Moines de la NAACP; Ivette Muhammad, directora de operaciones de Creative Visions, una organización sin fines de lucro para el desarrollo humano; e Izaah Knox, director ejecutivo de Urban Dreams, se unieron para pedir un cambio.

 

“Esto es algo más grande de lo que se ha hecho en este momento… El trabajo no empezó ayer”, dijo Johnson. Pero “no podemos hacerlo solos. Tenemos que hacerlo juntos: podemos curarnos de esto si trabajamos juntos”.

Abdul-Samad, que fundó Creative Visions hace 26 años para combatir la violencia y ayudar a las víctimas de la delincuencia, dijo que eso significa reunir los programas existentes y encontrarse con los jóvenes en riesgo allí donde están.

También significa reunir a personas de diferentes grupos y experiencias -como jóvenes en riesgo, líderes empresariales, legisladores y otros- para abordar los problemas sistémicos que son las causas fundamentales de la violencia, como la falta de recursos de salud mental, la falta de oportunidades, el bajo nivel socioeconómico y la inseguridad alimentaria, dijo.

“Esto es de vida o muerte”, dijo Abdul-Samad. Su propio hijo adolescente fue asesinado a tiros en 1997. Dijo el martes que se prometió a sí mismo que el asesinato de su hijo sería el último en Des Moines, sabiendo que no sería cierto.

En todos los funerales a los que ha asistido Abdul-Samad por un niño asesinado en Des Moines desde entonces, dijo, los miembros de la comunidad dicen siempre lo mismo: “Este tiene que ser el último”.

“No va a ser el último”, dijo Abdul-Samad. “A menos que se haga el trabajo”.

Knox, de Urban Dreams, dijo que ve la falta de esperanza que los jóvenes en riesgo tienen en sí mismos y en su futuro. Dijo que la comunidad tiene que mostrarse a favor de los jóvenes para que puedan ver que no están solos, y que son amados, atendidos y apoyados.

“Necesitan tener esperanza en su futuro, que sepan que pueden alcanzar todos los sueños que quieran”, dijo Knox. “Tenemos que presentarnos. Tenemos que ser valientes”.

Y para las familias de las víctimas del tiroteo del lunes, Johnson dijo: “Hay ayuda, y no están solos”.

En una declaración el miércoles, Joe Henry, de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos en Des Moines, también expresó su dolor por la pérdida de un joven miembro de la comunidad latina.

“Este violento ataque contra nuestros niños nunca debió haber ocurrido”, dijo Henry. “Tenemos que cuidar a nuestros niños. Nuestras escuelas y el gobierno estatal deben hacer su trabajo para proteger a nuestros jóvenes y para incrementar el personal que ahora es consejero, los profesionales de la salud mental y las oportunidades para que nuestros niños se superen y tengan esperanza.”

Henry dijo que la muerte de José López demuestra que los jóvenes necesitan una comunidad.

“Esto es más que una pandilla mortal. Se trata de una violencia causada por la falta de recursos y el escaso o nulo control de las armas”, dijo.

 

Andrea Sahouri cubre la justicia social para el Des Moines Register. Se puede contactar con ella en [email protected], en Twitter @andreamsahouri, o en el teléfono 515-284-8247.

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