Limpiando el aire: Mitos y realidades sobre el radón

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Governor Kim Reynolds is joined by public health and radon awareness advocates at the January 2020 Radon Action Month proclamation signing. | La Gobernadora Kim Reynolds está acompañada por defensores de la salud pública y de la concienciación sobre el radón en la firma de la proclamación del Mes de Acción contra el Radón de enero de 2020.
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Coralville, IA – En una tradición que se extiende por 35 años, la Gobernadora Kim Reynolds proclamó enero como el Mes de Acción contra el Radón en Iowa el 8 de enero de 2024. El radón es un gas radiactivo natural del suelo que puede filtrarse en casas y edificios, y es la segunda causa de cáncer de pulmón después del tabaco.

En su Informe sobre el Estado del Cáncer de Pulmón 2023, la Asociación Americana del Pulmón anunció que más de la mitad (57.9%) de los resultados de las pruebas de radón en Iowa estaban en o por encima del nivel de acción de 4 pCi/L de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. El informe sitúa a Iowa en el puesto 49 en comparación con otros estados, lo que significa que Iowa es casi el peor estado en cuanto al porcentaje de resultados inseguros en las pruebas de radón, empatado con Dakota del Norte y superado únicamente por Dakota del Sur.

En un esfuerzo por sensibilizar y “aclarar el aire” sobre el radón, el Consorcio del Cáncer de Iowa ha recopilado algunos mitos y realidades sobre el gas radiactivo. 

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Mito: La reducción del radón (un proceso llamado “mitigación del radón”) es demasiado cara.

Realidad: La reducción del radón, llevada a cabo por un especialista autorizado, tiene un costo similar al reemplazo de un electrodoméstico importante y es menos costosa que el tratamiento del cáncer de pulmón. Las opciones de pago pueden incluir un préstamo sin intereses de su banco o cooperativa de crédito, un plan de pago con la empresa de mitigación, o el reembolso de su cuenta de gastos flexibles (FSA), cuenta de ahorros de salud (HSA) o un acuerdo de reembolso de salud (HRA). Puede encontrar especialistas autorizados en reducción de radón en el sitio web del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Iowa. 

Mito: Las casas nuevas o las casas con un sistema de reducción del radón no necesitan someterse a la prueba del radón.

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Realidad: Cualquier casa puede tener un problema de radón, independientemente de cuándo fue construida. Todas las viviendas -incluidas las que tienen un sistema de reducción del radón- deben someterse a la prueba cada dos años.

Mito: Las viviendas sin sótano no necesitan someterse a la prueba del radón.

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Realidad: El radón puede entrar en una residencia o edificio dondequiera que haya una grieta o hueco y puede quedar atrapado en el interior dependiendo del flujo de aire único del edificio. Todas las residencias deben someterse a la prueba del radón cada dos años, aunque no tengan sótano.

Mito: El radón se produce de forma natural, no hay forma de prevenir la exposición.

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Realidad: El radón se produce de forma natural cuando el uranio, el radio y el torio se descomponen en el suelo, las rocas y las aguas subterráneas. En el exterior, los niveles de radón en el aire están diluidos y no son nocivos. En interiores, sin embargo, el gas radón puede quedar atrapado, lo que da lugar a concentraciones más elevadas del gas radiactivo. La exposición prolongada a niveles elevados de radón puede causar cáncer de pulmón, razón por la cual las pruebas de radón y la reducción del radón (cuando esté indicada) son tan importantes.

El Consorcio del Cáncer de Iowa insta a los ciudadanos de Iowa a que tomen medidas en este Mes de Acción contra el Radón y realicen pruebas de radón en sus residencias. Se pueden adquirir kits de prueba de bajo costo en ferreterías o en la American Lung Association en www.canceriowa.news/radonkit o llamando al 1-800-383-5992. Obtenga más información sobre el radón en Iowa en www.canceriowa.org/radon 

El Consorcio del Cáncer de Iowa es la coalición integral contra el cáncer de todo el estado de Iowa. Como líder en el control del cáncer, el Consorcio del Cáncer de Iowa ofrece a los principales socios y defensores del cáncer del estado acceso a los recursos, la experiencia y la colaboración no competitiva a través de las fronteras tradicionales para un mayor impacto en la prevención del cáncer, la detección precoz, el tratamiento, la calidad de vida y la equidad en salud. Más información en www.canceriowa.org 

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