Des Moines is one of the nation's fastest-growing metros by some measures, but Iowa's overall growth is slow. (Photo by Perry Beeman/Iowa Capital Dispatch).
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Por Perry Beeman, Iowa Capital Dispatch

 

El director de uno de los principales grupos empresariales de Iowa dijo el miércoles que el lento crecimiento de la población de Iowa significa que la búsqueda de trabajadores será un tema clave al salir de la pandemia.

“Iowa ocupa el primer lugar en la nación en cuanto a participación de la fuerza laboral. Sin embargo, como todos ustedes saben, cuando eso se combina con nuestra tasa de desempleo consistentemente baja, tenemos una escasez permanente de trabajadores disponibles para que las empresas crezcan y prosperen en este estado”, dijo Joe Murphy, director ejecutivo del Consejo Empresarial de Iowa, que representa a 22 de los mayores empleadores de Iowa. 

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“Ese problema se agravó a lo largo de la pandemia y, ahora que estamos saliendo de ella, es algo que nos sigue preocupando mucho”, añadió Murphy. Murphy intervino en un seminario web del Consejo Empresarial de Iowa sobre desarrollo económico.

La población de Iowa creció un 4.7% entre 2010 y 2020, según informó la Oficina del Censo de Estados Unidos. El último cálculo de la población de Iowa, publicado esta semana, fue de 3.19 millones.

Iowa creció más que los estados vecinos de Missouri y Wisconsin de 2010 a 2020, informó la oficina. Illinois perdió población en ese tiempo. Pero Minnesota, Dakota del Norte y Dakota del Sur tuvieron un mayor crecimiento poblacional que Iowa.

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Entre los estados con los mayores aumentos en esa década estaban Utah, con un 18.4%, Idaho, con un 17.3%, Texas, con un 15.9%, Dakota del Norte, con un 15.8%, Nevada, con un 15%, y Florida, con un 14.6%.

El crecimiento de Iowa en los últimos cinco años, inferior al 1.5%, “no es una buena posición para quedarse”, dijo Murphy. “Eso es muy preocupante para nosotros cuando pensamos en el futuro del estado y en las futuras oportunidades económicas que ofrecerá el estado”. El estado ocupa el puesto 45 en diversidad étnica, añadió.

Murphy dijo que el producto estatal bruto de Iowa aumentó casi 5,000 millones de dólares en el último año, hasta los 194,700 millones de dólares. 

Iowa se encuentra entre los 10 primeros estados en valor de producción, dijo Murphy. Sin embargo, el estado cayó 14 puestos en la clasificación de “estados mejor administrados”, principalmente debido a un crecimiento más lento que el promedio del producto interno bruto y una tasa de crecimiento más débil en cinco años en cuanto a los empleos creados, dijo Murphy. “Eso habla en gran medida del hecho de que nuestra población se ha estancado. Así que es imposible que las empresas creen puestos de trabajo si no hay gente que los acepte”.

Eso significa tratar de atraer a los trabajadores de otros estados, dijo Murphy. “Es importante que todos afrontemos el reto desde el punto de vista de la población y que intentemos realmente avanzar y que Iowa sea el lugar más acogedor e inclusivo posible”, añadió.

La estructura del impuesto de corporaciones de Iowa ocupa el puesto 46 del país, “y no es competitiva en absoluto”, dijo Murphy. El sistema del impuesto sobre los ingresos ocupa el puesto 40. Parte de esto tiene que ver con la complejidad del código y el uso de créditos fiscales. El consejo está impulsando un código más sencillo que facilite la atracción de nuevas empresas y residentes, añadió. 

La última Encuesta de Perspectivas Económicas del Consejo obtuvo una puntuación de 62.5, lo que supone el tercer trimestre consecutivo de perspectivas más alentadoras tras la caída sufrida durante el inicio de la pandemia. Todo lo que esté por encima de 50 se considera una señal de crecimiento. 

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“Sabemos que no estamos fuera de peligro por la pandemia o las consecuencias económicas asociadas a ella, pero estamos en una buena situación”, dijo Murphy sobre la economía en general.

 

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