Benito Ocampo proprietor of Beno’s Flowers in Iowa City. Photo Tar Macias / Hola Iowa
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Beno’s Flowers es un negocio hispano situado en Iowa City. Benito Ocampo, el propietario, originalmente fue a la universidad para trabajar en la industria hotelera. No fue hasta que su amigo, que es florista, le pidió a Benito que le ayudara con la boda de su hermana. Benito no sólo encontró su pasión, sino que encontró otra forma de expresar un mensaje a través de las flores. Cada flor tiene su mensaje y su propósito. Una de las preguntas más frecuentes que le hacen a Benito es sobre su flor favorita. Él dijo “Cada día para mí tengo una nueva flor favorita. Es difícil elegir”. Durante la entrevista su flor favorita fue el Ranúnculo. Que además está de moda ya que se acerca la temporada de bodas. Benito ayudó a su amigo y esto lo inspiró a regresar a la escuela y abrir un negocio para compartir su mensaje “¡La felicidad es un ramo de flores inesperado!”

 

Benito nació y creció en el estado de Morelos, México. Tenía un negocio en México y tuvo que mudarse a Estados Unidos para que el gobierno no le quitara la visa. Vendió todo y comenzó su vida de nuevo en Chicago. A Benito se le presentaron muchos retos como la barrera del idioma y el clima. Vivió en Chicago durante 5 años y luego se trasladó a Iowa, donde se encuentra actualmente. Ha vivido en Iowa durante 5 años y ha encontrado en Iowa su hogar ya que ha conseguido un increíble grupo de apoyo en Iowa City. 

 

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Lo que hace que Beno’s Flowers sea única respecto a otras floristerías es la experiencia. Benito tiene una característica única conocida como la barra de flores. Muchas de las opciones son naturales y frescas de las granjas locales donde muchos de sus clientes pueden construir su propio ramo. Los clientes tienen la opción de elegir algunas de sus flores favoritas en un solo ramo. Donde en otros negocios ya estaría prefabricado.  De tener una conversación y conocer las historias de cada uno de sus clientes. Benito conecta las historias con las flores. Una de las experiencias que compartió fue el momento en el que ayudó a una novia a querer incorporar el acta de su abuela en un ramo. Después de que Benito escuchara su historia, hizo una flor de papel. Benito es creativo y detallista con todo lo que toca. Esta experiencia dejó un impacto positivo en la novia y en Benito. A partir de esta experiencia se mantiene la coherencia en el mensaje que Benito aporta a cada uno de sus clientes.

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Con toda la pandemia esto realmente ha afectado a Beno’s Flowers con un gran número de desafíos. A Benito se le presentaron retos para los que ninguna empresa se había preparado. Durante el primer mes del cierre, Benito se vio estresado por tener que hacer los pagos necesarios para mantener el negocio en marcha. Muchos de sus clientes eran estudiantes universitarios, y sus clientes se mudaron virtualmente o simplemente no sabían que estaba abierto. Cuantos más días pasan, más se preocupa Benito por la posibilidad de cerrar. Muchos de sus clientes que habían programado bodas fueron pospuestas o canceladas debido a Covid-19. Benito se metió en Facebook y se puso en contacto con un grupo de Facebook para hablar de sus sentimientos hacia la incertidumbre de su negocio. Este grupo de Facebook ayudó a Benito a superar uno de los momentos más difíciles. Entonces aprendió a ser más activo en las redes sociales para comunicar a sus clientes que Beno’s Flowers está activo y funcionando. Este hecho de ser más activo en las redes sociales le permite tener más clientes y un compromiso activo con su comunidad mientras se prepara para la próxima fiesta de San Valentín. 

 

A través de estos tiempos sin precedentes Benito es optimista incluso cuando hay incertidumbre. Beno’s Flowers es uno de los muchos negocios que se están adaptando al mundo digital. La comunicación con los clientes es importante cuando hay que tratar con ellos en línea y en persona.  Le pedimos a Benito que compartiera algunas palabras sabias para cualquier joven latino que esté pensando en crear un negocio. Afirma: “Nunca tengas miedo. Lucha por tus sueños, después de un tiempo vas a ver que te acercas a tu meta. Asegúrate de que es tu pasión y que es lo que quieres”. No hay nada más importante que encontrarnos a nosotros mismos para ser verdaderamente felices. ¡Incluso cuando la felicidad es un inesperado ramo de flores! 

 

Beno’s Flowers se encuentra en 107 E. Iowa Ave, en Iowa City, Iowa. 

 

También puedes encontrar Beno’s Flowers en Facebook e Instagram. Así que echa un vistazo a su tienda y no te olvides de hacer un pedido para el día de San Valentín para tu persona especial. ¡Les encantará!

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