Por JEFF HUTTON

Corresponsal de Hola Iowa

 

Los letreros en el césped, los medios sociales y los esfuerzos de mercadeo telefónico, los candidatos visitando las comunidades rurales y las ciudades de Iowa – la política parece no tener fin. Y en Iowa, ese esfuerzo se intensifica con el número de candidatos presidenciales que hablan en pequeñas y grandes reuniones, desde la sala de estar de una persona hasta un gran auditorio lleno de espectadores.

 

Si a esto se le suman las elecciones municipales y de los consejos escolares, es suficiente para mantener a algunas personas sintonizadas o desinteresadas con todo el proceso político.

 

Pero la Coalición Asiática y Latina (ALC), un grupo de acción política del estado de Iowa, quiere cambiar eso. Ellos creen ahora, más que nunca, que los habitantes de Iowa de todos los estratos y orígenes necesitan estar capacitados, informados y comprometidos con la política a todos los niveles – ya sea en una elección de la junta escolar o votando sobre quién debe residir en 1600 Pennsylvania Avenue en Washington, D.C.

 

La coalición, desde su creación en 2015, ha crecido hasta convertirse en un poderoso actor político, promoviendo la participación cívica de las comunidades asiática y latina del estado, así como de todos aquellos que tienen buenas ideas para mejorar la sociedad para cualquiera que llame hogar a Iowa.

 

Prakash Kopparapu, presidente de la organización de la coalición, dijo que el ALC, está trabajando arduamente para hacer que todos los grupos participen en el diálogo político, a la vez que fomenta la visibilidad y la aceptación de aquellos habitantes de Iowa que tienen buenas ideas que necesitan ser instauradas.

 

El ALC, dijo Kopparapu, tiene miembros de todas las profesiones y condiciones sociales, se reúne con candidatos y ayuda a aquellos que buscan un cargo público por primera vez, reuniéndose con aquellos que tienen nuevas ideas sobre los temas importantes para los habitantes de Iowa.

 

“Realmente estamos tratando de ayudar a las comunidades menos representadas a ser parte del proceso”, dijo.

 

Pero menos de lo que piensas, esto no se trata sólo de grupos minoritarios en Iowa.

 

“No se trata de la identidad étnica, sino de las ideas que se traen a la mesa -caucásicos, asiáticos, latinos, afroamericanos- de donde provienen las buenas ideas”, apuntó Kopparapu.

 

La coalición, de hecho, está formada por múltiples grupos étnicos, tanto hombres como mujeres, homosexuales, heterosexuales – una vez más, cualquiera que llame hogar a Iowa. Y eso significa que los candidatos que buscan el apoyo de la ALC, no necesitan preocuparse por sus antecedentes, sino más bien enfocarse en las ideas que quieren impulsar a nivel local, estatal o federal.

 

“Necesitamos urgentemente buenas ideas, soluciones” en una amplia variedad de temas, dijo Kopparapu. “Esas ideas pueden venir de cualquiera, de cualquier grupo.”

 

La ALC, que comenzó con sólo un pequeño número de miembros, ejerce una gran influencia: los candidatos que la coalición respaldó en 2018 salieron victoriosos, sin tener en cuenta el origen étnico o la raza.

 

Y mientras que la organización de tendencia demócrata espera que más minorías den un paso adelante en el proceso político, los candidatos, sin importar sus antecedentes y con buenas ideas, ganarán el apoyo del ALC.

 

“Esa es la percepción errónea (sobre la coalición)”, dijo Kopparapu. “Como coalición, la mayoría de los candidatos que apoyamos han sido caucásicos. Vemos quiénes son los mejores candidatos, quiénes son los más activos, quiénes tienen las mejores opciones”.

 

En agosto de este año, la ALC apoyó a la senadora Kamala Harris de California como su opción para la presidencia.

 

Los miembros, por voto secreto, seleccionaron a sus cuatro candidatos principales (Harris, la senadora Amy Klobuchar de Minnesota, el senador Cory Booker de Nueva Jersey y el ex secretario del HUD Julian Castro).

 

La junta entonces discutió los méritos de los cuatro candidatos y votó a favor de Harris.

 

“La senadora Harris obtuvo el máximo de votos”, dijo Kopparapu. “Ella tiene una gran fuerza, su mensaje es muy importante. Ella no tiene pelos en la lengua y lo dice así.”

 

La ALC señaló que la propuesta de atención de salud de Harris era una de sus favoritas, en parte porque apoyaba la atención de salud para todos, pero también acomodaba los planes de seguros sindicales y privados, y que el gobierno sólo debería desempeñar un papel de supervisión para asegurarse de que la atención de salud protegiera a todos los norteamericanos.

 

Kopparapu dijo que la ALC también creía que Harris era sólida en lo que se refiere a los asuntos de inmigración en Estados Unidos, ya sea para inmigrantes legales o indocumentados, mientras que también se ocupaba de la seguridad fronteriza de manera justa y humana.

 

Y finalmente, Kopparapu admitió que a la junta directiva de ALC también le gustó la idea de que Harris podría ser la primera mujer presidenta de la nación.

 

“Es una candidata muy fuerte. Ella puede llevarnos hasta las siguientes elecciones”, dijo.

 

Kopparapu dijo que aunque el sistema de salud y la inmigración son importantes, la ALC también quiere que los candidatos, ya sean candidatos presidenciales o aquellos que buscan un puesto en la Cámara de Diputados, se centren en los derechos de voto y evitar la manipulación de los mapas electorales para favorecer a algún partido.

 

Dijo que el ALC ha señalado que si bien hay preocupaciones sobre la manipulación de los mapas electorales y la supresión de votantes que han hecho titulares en todo el país, pocas ideas y soluciones se han presentado.

 

“Todos sabemos que es malo, pero pocos (candidatos) están hablando de cómo van a prevenir la supresión de votantes – esto necesita mucha más discusión – podría definir nuestra democracia.” dijo Kopparapu. “Debe destacarse más. Nuestra demografía es lo que está asustando a los republicanos “.

 

En última instancia, el ALC continuará creciendo, dijo Kopparapu, y la coalición estará activa en todos los aspectos de la política local, estatal y nacional, incluida la organización de debates y foros de candidatos (incluido uno para la carrera por la alcaldía de Des Moines que organizaron el último mes).

 

“Queremos seguir estando a la vanguardia (de la política en Iowa)”, dijo. “Nuestro objetivo es garantizar que todos puedan participar”.

 

 

16 candidatos presidenciales en total se reunieron con la Coalición Asiática y Latina este año. Cinco de ellos visitaron dos veces y tres de ellos tres veces.

Fotos por Tar Macias/Hola Iowa

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