El artista Robert Valadez vuelve a Sterling, IL para la restauración del Mural Adelante que pintó en 1999

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En 1999 el artista Robert Valadez recibió el encargo de pintar el Mural Adelante en Sterling, IL. Dos décadas después, el artista vuelve a Sterling para restaurar su obra de arte y llenar la calle de color una vez más.

Los murales de Valadez pueden verse en todo el Medio Oeste y en Chicago, donde su abuelo vivió hace muchos años y echó raíces. El artista honra con orgullo su herencia mexicana a través de sus obras, que le apasionan desde que era un niño.

“De alguna manera te elige”, explica Valadez sobre su profesión. “El Universo te dice que seas artista”.

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Valadez lleva 40 años disfrutando de lo que le gusta. Hace cuadros de todos los tamaños y, por supuesto, murales. Valadez empezó a pintar murales con artistas mayores, aprendiendo de su experiencia el oficio. Hizo su primer mural en Chicago. Ha realizado obras de arte para empresas e instituciones religiosas y a menudo recibe peticiones de la iglesia católica. Valadez también expone sus obras en el Museo Nacional de Arte Mexicano, en el barrio de Pilsen de Chicago, una zona rica en historia mexicana.

Fue a través del Museo Nacional de Arte Mexicano que los organizadores de Sterling, IL, encontraron a Valadez en 1999 y le invitaron a realizar el Mural Adelante. Es el mayor mural que Valadez había realizado hasta la fecha y fue su primer gran proyecto. El mural representa a los primeros residentes mexicano-americanos de la zona de Sauk Valley y destaca varias escenas del pasado, incluidos algunos momentos importantes de la historia que contribuyeron a la creación de una comunidad maravillosa en Sterling, IL.

“Cuando me contrataron, no estaba seguro de poder hacerlo. Pero me dije que tenía que hacerlo”, dijo Valadez. 

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Aunque era un reto, el proyecto era divertido y emocionante. Valadez recuerda que en 1999 el mural fue una gran noticia en Sterling. Los medios de comunicación locales entrevistaban a menudo al artista sobre su obra.

“Me sentí muy honrado”, dijo Valadez. “Adelante significa mucho para mí, ya que fue el comienzo de mi carrera como muralista a gran escala. Ya había hecho otros murales antes de Adelante, pero nunca a esa dimensión”, añadió.

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El artista Robert Valadez frente al mural Adelante en proceso en 1999.
Foto cortesía del artista

Más de dos décadas después, Robert Valadez volverá a Sterling para devolver a su obra original su vibrante y colorido esplendor.

“Todo está ahí”, dijo Valdez sobre el estado actual del mural. “Está descolorido, pero todo está ahí”.

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El artista está colaborando con Bill Campillo, un artista que trabajó en el mural con él en 1999, y con Ambrose Talamantes y Angelina Del Valle, dos jóvenes artistas que han ayudado a Valadez en algunos proyectos actuales en Chicago.

Valadez se siente emocionado y honrado de que le hayan llamado para restaurar su mural original.

“Me alegro de que me hayan pedido que vuelva”, dijo. “Podrían haberlo hecho sin mí, pero me lo pidieron”.

Está previsto que la restauración comience el 16 de agosto de 2022. Sterling Main Street, una organización sin fines de lucro dedicada a restaurar el centro de Sterling y a vincular a los residentes con las empresas y el gobierno local, está liderando el esfuerzo detrás de la restauración de Adelante. Recientemente recibieron la promesa de igualar las donaciones de hasta 10,000 dólares para el proyecto. Todavía hay tiempo para donar y quien quiera hacerlo puede visitar https://tinyurl.com/22t6vva9 para donar.

Aquellos que estén interesados en saber más sobre los trabajos de restauración o que prefieran donar en persona pueden ponerse en contacto con la oficina de Sterling Main Street en el 15 East 3rd Street o pasar por su stand en el Thursday Evening Pop Up Market en Dale Park.

Sigue a Robert Valadez en Facebook The Art of Robert Valadez para ver muestras de su vívido e inspirador trabajo artístico.

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