Una familia afgana que vive en un hotel de Urbandale dice que el campamento militar era mejor: ‘Cada noche, lloro’

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Muqadas Ibrahimi, 14, a refugee from Afghanistan, listens to her mother in their room at an extended stay hotel in Urbandale. Meg McLaughlin/The Register
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Por Andrea May Sahouri, Des Moines Register

Yasamin Ibrahimi era el sostén de su familia en Kabul, trabajando para el Ministerio de Asuntos de la Mujer del gobierno, antes de que el ejército de Estados Unidos se retirara de Afganistán.

Ibrahimi dijo que ella y su familia tenían una vida agradable antes de que los talibanes tomaran la ciudad, con una hermosa casa de tres habitaciones que tenía un balcón adornado con flores de colores.

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Cuando la familia huyó en agosto de 2021, temiendo por sus vidas, no se llevaron nada. Ni siquiera tenían zapatos en los pies.

En el hotel de estancia prolongada de Urbandale donde la familia vive ahora, la hija mayor de Ibrahimi, Muqadas, de 14 años, ayudaba a traducir a su madre. Dice que su madre tuvo que huir porque su trabajo en defensa de las mujeres la convirtió en objetivo de los talibanes.

“El nombre de mi madre estaba en su lista. Y si encuentran a la persona en la lista, la matan”, dijo Muqadas.

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El marido de Ibrahimi sigue escondido en Afganistán. También su hijo de 15 años, que se perdió durante los días de caos en el aeropuerto de Kabul, donde la gente desesperada por huir se agolpó en las puertas y se subió a los aviones, buscando cualquier medio para salir del país.

“Estamos solos aquí, y nadie nos ayuda”, dijo Ibrahimi, de 40 años, a través de su hija y un intérprete.

Dijo que la base del ejército estadounidense de Fort McCoy, en Wisconsin, donde vivió durante cinco meses después de la evacuación, era mejor que su vida aislada en el hotel. Al menos allí, ella y sus tres hijos tenían dos o tres comidas al día, dijo.

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Ninguno de los hijos de Ibrahimi va a la escuela. Dijo que la familia recibió 500 dólares en una cuenta bancaria de Wells Fargo tras sus dos primeras semanas en Iowa. Recibieron clases de inglés y asistencia alimentaria, pero dijo que ese es el alcance de la ayuda que han recibido de su agencia de reasentamiento, la oficina de campo de Des Moines del Comité de Estados Unidos para los Refugiados e Inmigrantes.

Ibrahimi dijo que lo primero que le dijo el asistente social de la familia fue que en Estados Unidos nadie se preocupa por ellos.

Dijo que el hombre nunca ayudó con la comida o el transporte. Le ofreció una casa de alquiler, dijo, pero se enfadó con ella cuando le pidió verla primero para asegurarse de que era segura para sus hijos. En lugar de permitirle hacerlo, dijo, le quitó la llave.

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Sus quejas se hacen eco de las de otros afganos recién llegados sobre las agencias de reasentamiento del centro de Iowa, que han reconocido estar desbordadas por la llegada de cientos de refugiados después de años de un número de casos mucho menor.

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Kerri True-Funk, directora de USCRI en Des Moines, sostiene que sus asistentes sociales se preocupan mucho por sus clientes, son respetuosos y considerados, y se esfuerzan por satisfacer las necesidades básicas y los servicios fundamentales.

Pero el reasentamiento de afganos no ha sido fácil. Las agencias de reasentamiento como USCRI se sintieron bombardeadas cuando los refugiados afganos comenzaron a llegar a Iowa; las agencias carecían de capacidad o recursos porque durante la administración Trump, la infraestructura de reasentamiento de refugiados fue destruida, dijo True-Funk.

“La capacidad de responder a todos de manera oportuna, simplemente no tenemos esa capacidad. Especialmente cuando la gente estaba llegando en un número tan grande”, dijo True-Funk.

“Mi objetivo es que las familias tengan cubiertas sus necesidades. Comida, alojamiento, atención médica. Nuestro objetivo era satisfacer esas necesidades básicas lo antes posible. Pero el ritmo de las llegadas con un equipo pequeño, era nadar a contracorriente. Y a veces parecía que estábamos nadando a contracorriente y que nos tiraban piedras”.

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Y, al igual que otras agencias, el USCRI ha tenido muchas dificultades para encontrar a los afganos viviendas asequibles con propietarios flexibles y cooperativos. La falta de comunicación entre las agencias de reasentamiento y otros voluntarios también ha causado dificultades, dijo True-Funk.

Mientras tanto, Ibrahimi dijo que está desesperada por salir del hotel y reunirse con los miembros de su familia que ahora están en Estados Unidos y Afganistán. Quiere sacarse el permiso de conducir para trabajar.

Pero dice que no puede hacerlo sin ayuda,

“Todas las noches lloro”, dijo.

 

Andrea Sahouri cubre la justicia social para el Des Moines Register. Se puede contactar con ella en [email protected], en Twitter @andreamsahouri, o en el teléfono 515-284-8247.

 

 

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