Una máquina expendedora de libros anima a los alumnos de un instituto de Des Moines a leer.

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A vending machine full of books is helping to make Harding Middle School's efforts to increase literacy and high school graduation rates a reality. / Una máquina expendedora llena de libros está ayudando a hacer realidad los esfuerzos de Harding Middle School para aumentar la alfabetización y las tasas de graduación de la escuela preparatoria.
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Por Kyle Werne, Des Moines Register

Los alumnos del Harding Middle School de Des Moines leen. Y mucho.

De hecho, desde que empezaron las clases este año, los alumnos han leído más de 1,000 libros gracias a un programa de lectura que incluye una máquina expendedora de libros.

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Tras la pandemia de COVID-19, la escuela puso en marcha el programa Harding Reads para que los alumnos volvieran a los libros, con el objetivo a largo plazo de crear una cultura escolar positiva y mejorar los resultados de lectura de los estudiantes.

Resulta que una máquina expendedora llena de libros llegó a Harding durante el proceso.

Harding se ha asociado con la fundación sin fines de lucro By Degrees para hacer posible esta iniciativa.

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“La idea comenzó cuando un colega y yo estábamos pensando en formas de volver a los fundamentos del aprendizaje después de COVID”, dijo Cari Long, director del programa By Degrees de Harding, en un correo electrónico al Register. Los fundamentos del aprendizaje pueden resumirse simplemente en pasar tiempo con un buen libro”. Así que, en un esfuerzo por mejorar la alfabetización, las habilidades lingüísticas y la fluidez, decidimos incentivar la lectura.”

Así es como funciona

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Imagínese esto: una máquina expendedora llena de libros para que lean los alumnos, de casi cualquier género que se les ocurra: no ficción, historias de todo el mundo, versos y poesía, novelas gráficas y libros “peligrosos”, en los que los personajes pueden resultar algo arriesgados o vivir una aventura.

Cada vez que un alumno termina de leer un libro, rellena un “boleto” de Harding Reads, con su nombre, su curso y el género del libro que ha leído. Ahora viene lo difícil: tienen que conseguir la firma de un empleado de Harding en la parte inferior del boleto.

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Para conseguir la firma, los estudiantes deben mantener una conversación con el empleado sobre el libro. Tienen que identificar a los personajes principales, sus partes favoritas, las cosas que les hicieron pensar y si recomendarían el libro a un amigo. Una vez rellenado el boleto y completada la conversación, entregan el boleto a Long.

Con cada libro que completen, podrán obtener una recompensa.

“Al final de cada mes, el grupo asesor que lea más libros ganará una celebración de la clase”, dice un comunicado de By Degrees. “Esto fomenta un poco de competencia amistosa, así como la creación de una comunidad dentro de los grupos de asesoramiento”.

Y por cada tres libros que un alumno entrega a Long, recibe una ficha que puede utilizar en una máquina expendedora real llena de golosinas y chucherías.

Las empresas locales contribuyen al crecimiento del programa

A principios de este año escolar, las empresas locales se enteraron de la existencia de la máquina expendedora de libros y quisieron ayudar a que el programa fuera más grande y mejor, según el comunicado.

By Degrees ha trabajado con el Grupo Wittern, una empresa local de venta automatizada, para obtener donaciones para una máquina expendedora real para los estudiantes a utilizar.

Cha Cha’s Hiland Bakery se ha ofrecido a proporcionar tarjetas regalo para entregar a los estudiantes como recompensa, que By Degrees pagará mensualmente.

Sara Hopkins Realty proporcionó la financiación inicial para las recompensas diarias y mensuales.

El impacto que puede tener una máquina expendedora de libros

Los estudios realizados a lo largo de los años han demostrado que unos niveles más altos de alfabetización y compromiso en la escuela media pueden conducir a un aumento de las graduaciones en la escuela preparatoria y de los estudiantes que van a la universidad.

Cuando el programa Harding Reads comenzó en la segunda mitad del año escolar 2022-23, los funcionarios no vieron mucha participación. Este año escolar eso cambió.

“El año escolar pasado, llevando a cabo el programa durante cuatro meses, de febrero a mayo, tuvimos un total de 334 boletos de libros entregados”, dice el comunicado. “Ahora, cuando apenas llevamos tres meses de curso, hemos recibido 1,146”.

Según Long, esto ha tenido un impacto.

“Ha sido una gran mejora en la cultura de Harding”, dijo. “Tenemos grandes expectativas para nuestros hijos, ¡y ha sido divertido ver las reacciones de los estudiantes al darse cuenta de que pueden cumplir esas expectativas!”.

¿Qué es la Fundación By Degrees?

Fundada en 1990 como I Have a Dream Foundation, By Degrees es una organización sin fines de lucro centrada en la educación. Además de Harding, trabajan con Findley Elementary School y North High School en Des Moines.

El objetivo de esta organización sin fines de lucro es aumentar las tasas de graduación en la enseñanza preparatoria y postsecundaria.

Según el sitio web de la fundación, ellos “construyen asociaciones intencionales con nuestras escuelas, organizaciones comunitarias, empresas e instituciones postsecundarias para elevar a los estudiantes, las familias y barrios enteros.”

“By Degrees puso en marcha Harding Reads para implicar a nuestros estudiantes y crear una cultura de la lectura en todo el centro”, afirma Emily Westergaard, directora ejecutiva de By Degrees. “Cuando los estudiantes ven que el programa es apoyado por organizaciones comunitarias y empresas en su vecindario, envía un poderoso mensaje de que nuestra comunidad está comprometida con el éxito de nuestros estudiantes.”

Puedes obtener más información sobre la Fundación By Degrees en www.bydegreesfoundation.org/copy-of-who-we-are-1.

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